Un retroceso en Europa: zonas libres de personas LGBT

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En algunas partes del mundo, las percepciones negativas ante las personas lesbianas, gay, bisexuales, transgénero, intersexuales, queer (LGBTIQ+) se han reflejado en prácticas y leyes que atentan contra sus derechos. Los actos sexuales consensuados entre personas adultas del mismo sexo son ilegales en alrededor de 70 países y en seis de ellos se castiga con muerte.

Incluso, en algunos países se han discutido y aprobado leyes contra la llamada “propaganda gay”, procesos criticados por las Naciones Unidas y la Unión Europea (UE) por su efecto en la limitación de derechos humanos.

La UE ha sido percibida como una de las regiones con más avances en la protección y promoción de derechos de las personas LGBT, pero los avances en cada Estado miembro han sido variopintos, y uno de los ejemplos más visibles ha sido la creación de las denominadas “zonas libres de personas LGBT”.

Retórica anti-LGBT en Polonia

Un retroceso en Europa: zonas libres de personas LGBT

La creación de estas zonas comenzó a principios de 2019, en el sur y el este de Polonia. Su aparición debe entenderse bajo un contexto donde el partido en el poder, Ley y Justicia (PiS, en polaco), ha mantenido una postura pública reticente a proteger los derechos humanos de las personas LGBT.

Michael Bilewicz, investigador de la Universidad de Varsovia, menciona que el PiS ha utilizado una estrategia electoral común para unificar a su electorado. Por ejemplo, para las elecciones de 2015, que llevó al poder a ese partido, se adoptó una postura electoral antinmigrante que aludía a la amenaza que supuestamente representaban los refugiados y los inmigrantes musulmanes para los valores polacos y cristianos.

Posteriormente, la estrategia electoral previo a las elecciones de 2020 encontró en las personas LGBT el chivo expiatorio ideal. En febrero de 2019, el alcalde recién electo de Varsovia, Rafal Trzaskowski, de la fuerza de oposición más grande, Coalición Cívica, adoptó una Carta LGBT para luchar contra la discriminación. La Carta incluía compromisos de la ciudad para combatir el odio y la violencia por orientación sexual y expresión de género, fortalecer la educación sexual en las escuelas, ofrecer albergue a las personas LGBT perseguidas y promover la igualdad.

Incluso, como parte de estos compromisos, Trzaskowski actuó como anfitrión del Desfile por la Igualdad de Varsovia en junio de 2019, una novedad para un alcalde de Varsovia.

La estrategia electoral del PiS para las elecciones presidenciales y parlamentarias de 2020 tomó a las personas LGBT como un denominador común para unificar a su electorado, lo cual estuvo marcado por una retórica donde se afirmaba que la “ideología LGBT” era más peligrosa que el comunismo para el país e incluso se acusó que esa “ideología” era una importación del exterior que atentaba contra la nación y los valores cristianos. Jaroslaw Kaczynski, presidente del PiS, calificó a la homosexualidad como una amenaza para la identidad polaca y para la propia existencia del país.

¿Qué son las zonas libres de personas LGBT?

Desde 2019, año previo a las elecciones presidenciales, un buen número de ayuntamientos de Polonia discutieron y firmaron declaraciones donde se reafirmaron a sí mismos como municipios libres de la “ideología LGBT”. A pesar de que son declaraciones no vinculantes, sí brindan la sensación de permisividad para actitudes de odio. En muchos de los municipios y regiones donde existen estas zonas, los debates de los ayuntamientos han estado plagados de mensajes de odio y de ideas que atentan contra derechos humanos.

El primer municipio en convertirse en una zona libre de personas LGBT fue Swidnik, en marzo de 2019 justo cuando PiS intensificó sus mensajes anti-LGBT tras las acciones del alcalde de Varsovia descritas anteriormente.

Un retroceso en Europa: zonas libres de personas LGBT

Los municipios se reafirmaron como zonas intolerantes a través de la redacción y firma de sus propias declaraciones; o a través de la adopción de la “Carta Municipal de Derechos de la Familia”, formulada por el Instituto para la Cultural Legal Ordo Iuris, un instituto conservador con sede en Varsovia.

A diferencia de las otras resoluciones, la carta Ordo Iuris sugiere medidas concretas que los ayuntamientos pueden implementar, tales como dar a los padres y madres el control sobre las actividades extracurriculares realizadas por organizaciones no gubernamentales (ONG) en las escuelas, evaluar los proyectos de ONG financiados por el municipio en función de su impacto sobre las familias, o nombrar un “defensor del pueblo de la familia” para garantizar que se respeten los “derechos de la familia”.

Hasta el momento, alrededor de 100 municipios del sureste del país, que equivalen geográficamente al tamaño de Hungría, han firmado estas declaraciones aludiendo a la protección de los valores de la familia tradicional y rechazando la celebración de eventos masivos que los contravengan. Según PiS y los defensores de las resoluciones como Ordo Iuris, la “ideología LGBT” es una imposición extranjera sobre la cultura y la moral cristianas polacas.

Los datos de todo el país muestran que la inmensa mayoría de los concejales locales que han apoyado estas resoluciones son miembros del PiS, seguidos de políticos locales no afiliados. En 2019, 869 concejales del PiS de 1,481 (es decir, alrededor del 60%), apoyaron las resoluciones “anti-LGBT” o “pro-familia”. Esto es un ataque muy amplio contra la comunidad LGBT en Polonia, que incluye aumento del discurso de odio por oficiales electos y medios de comunicación.

Estas acciones son una forma de excluir simbólicamente a las personas no heteronormativas del espacio público. Los mensajes fueron amplificados por la televisión estatal y por la iglesia católica, que desempeña un papel destacado en la sociedad polaca. Según una encuesta de 2020 de ILGA-Europa, una organización internacional de derechos LGBT, Polonia ahora se ubica como el país más homofóbico de la Unión Europea.

Estas prácticas han encontrado eco en otro país de la UE, específicamente en Hungría, donde en noviembre de 2020, el Consejo del municipio Nagykáta adoptó una resolución para prohibir la “diseminación y promoción de la propaganda LGBT”.

El contrapeso de la Unión Europea

En marzo de 2021, el Parlamento Europeo declaró que toda la Unión Europea es una “zona de libertad para personas LGBT”, en clara oposición a la creación de zonas intolerantes en Polonia y Hungría.

Esta declaración afirma que todas las personas deben disfrutar su libertad y mostrar públicamente su orientación sexual e identidad de género sin el miedo a intolerancia, discriminación o persecución. Además, este derecho debe ser garantizado por todos los funcionarios en todos los niveles de gobierno. La resolución fue aprobada por 492 miembros del parlamento, mientras que 141 votaron en contra y solo 46 se abstuvieron.

La discusión parlamentaria dejó diversos comentarios sobre el retroceso en la promoción y protección de derechos humanos. Se concluyó que estas zonas aumentan la discriminación y ataques contra la integridad de las personas, así como normalizar el discurso de odio.

Otra de las medidas impulsadas por la Comisión Europea fue en julio de 2020, cuando la Comisaria de Igualdad de la Comisión Europea, Helena Dalli, retuvo el financiamiento para seis ciudades polacas con base en los programas de hermanamiento de ciudades. Su objetivo fue demostrar el rechazo de la Comisión ante las medidas adoptadas.

Finalmente, una de las medidas más ambiciosas que presentó la Comisión fue en noviembre de 2020, cuando presentó la primera Estrategia para la Igualdad de las personas LGBTIQ de la UE, donde se plantearon acciones específicas en cuatro pilares para el período 2020-2025:

  1. Combatir la discriminación: La Comisión realizará un balance en materia de respeto a derechos humanos de personas LGBT en el empleo, el cual se publicará en 2022. Con ello, la Comisión podrá presentar propuestas legislativas para reforzar el papel de los organismos de la igualdad.
  2. Garantizar la seguridad: La Comisión presentará en 2021 una iniciativa para ampliar la lista de los delitos de la UE e incluir en ella a los delitos de odio y la incitación al odio, en particular contra las personas LGBTIQ. Además, se ofrecerán mecanismos de financiación a iniciativas destinadas a combatir los delitos motivados por el odio, la incitación al odio y la violencia contra las personas LGBTIQ.
  3. Protección de los derechos de las familias LGBTIQ: La Comisión presentará una iniciativa legislativa sobre el reconocimiento mutuo de la parentalidad y explorará medidas para apoyar el reconocimiento de las parejas del mismo sexo entre los Estados miembros. Esto debido a que la normatividad entre Estados es distinta y puede vulnerar derechos ganados en otros países.
  4. Igualdad LGBTIQ en el mundo: La Comisión apoyará acciones en favor de la igualdad LGBTIQ en el marco del Instrumento de Vecindad, Desarrollo y Cooperación Internacional (IVDCI), el Instrumento de Ayuda Preadhesión (IAP) y el Fondo de Asilo y Migración.

Además, la Comisión cuenta con herramientas y procedimientos diseñados para sancionar a Estados miembros que violan los valores básicos de la Unión, como derechos humanos o el imperio de la ley. Tal es el caso del artículo 7 del Tratado de Lisboa, el cual imposibilitaría a un Estado de su derecho a votar en el Consejo Europeo.

Consideraciones finales

Un retroceso en Europa: zonas libres de personas LGBT

El 12 de marzo de 2020, la Comisaria para Derechos Humanos de la UE, Dunja Mijatović, declaró que los funcionarios públicos y los formadores de opinión deben dejar de promover una atmósfera de odio e intolerancia hacia las personas LGBTI y, en cambio, mejorar el respeto por sus derechos humanos. La estigmatización y la incitación al odio conllevan un riesgo real de legitimar la violencia. Las personas LGBTI son personas, no una ideología.

Las acciones contra los derechos humanos en algunas ciudades polacas fortalecerán el discurso de odio a través de las instituciones y empoderarán a grupos sociales para obstaculizar el ejercicio de derechos humanos de las personas LGBT.

Otros actores fuera de la Unión Europea deben reprobar estas prácticas y generar alianzas con los colectivos y organizaciones en Polonia que defienden y promueven los derechos humanos de personas LGBT. Uno de los esfuerzos coordinados más importantes fue la publicación de una carta abierta en septiembre de 2020 por más de 50 embajadores con presencia en Polonia.

En ella se reafirmaba el compromiso con los derechos humanos de todas las personas, incluidas las personas LGBT, y se hacía mención del compromiso contraído con las convenciones y tratados de los que Polonia y la Unión Europea son parte. Esta carta fue firmada en su mayoría por embajadores europeos, y sólo cuatro de ellos eran representantes de gobiernos de América Latina y el Caribe: Argentina, México, República Dominicana y Venezuela.

La aprobación de resoluciones que aluden a zonas libres de personas LGBT son una señal extremadamente alarmante de aprobación pública del odio, la intolerancia y la exclusión, incentivando tales comportamientos.

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