¿Cómo se clasifican los países según su nivel de desarrollo?

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Actualmente no hay un único modo para determinar si un país se encuentra en vías de desarrollo o si es desarrollado. Las metodologías con alto reconocimiento internacional son las manejadas por el Banco Mundial (BM), la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y el Fondo Monetario Internacional (FMI). Cada una tiene sus propias particularidades, por lo que es necesario analizarlas a detalle. 

La clasificación del Banco Mundial

El BM clasifica a los países tomando en cuenta sus economías e ingresos, con fines analíticos, dentro de cuatro grupos principales, siendo estos: bajo, medio bajo, medio alto y alto ingreso (Banco Mundial, 2021, par. 1). Para determinar a qué grupo deben pertenecer, el BM utiliza el respectivo ingreso nacional bruto, INB, per cápita de cada país, convirtiendo dicha cifra de la moneda local a dólares estadounidenses usando el método de Atlas del Banco Mundial (Banco Mundial, 2021, par. 1-2). Con ese método, se considera a un país:

  1. De ingreso bajo si su INB per cápita es igual o menor a 1,045 dólares. 
  2. De ingreso medio bajo si su INB per cápita se encuentra entre 1,046 y 4,095 dólares. 
  3. De ingreso medio alto si su INB per cápita se encuentra entre 4,096 y 12,695 dólares. 
  4. De ingreso alto si su INB per cápita es igual o superior a 12,696 dólares (Banco Mundial, s.f. par.1). 

El primer compendio de estadísticas del BM que clasificó a países con base a su ingreso fue publicado en 1966 y se nombró Atlas del Banco Mundial; para ese año, Kuwait fue la nación con mayor promedio per cápita (Banco Mundial, 2016, par. 2). Con el tiempo, la forma de clasificar a los países fue modificada. Para 1978, el BM publicó el Informe sobre el desarrollo mundial donde se introdujeron los grupos de países “ingreso bajo” y de “ingreso mediano”; cinco años después, el grupo de ingreso mediano se subdividió en niveles “bajo” y “alto” (Banco Mundial, 2016, par. 3). 

Aún con el paso del tiempo, tanto la clasificación utilizada por el BM como su metodología para realizarla se han mantenido relevantes. Sólo se deben ajustar los umbrales de la inflación de los precios actuales, sin embargo, hay otras cuestiones que puedan ocupar mejoras como la conversión del INB a dólares estadounidenses porque las tasas de mercado estándar pueden fluctuar demasiado en el corto plazo (Banco Mundial, 2016, par. 5-9). 

La clasificación de Naciones Unidas

Bajo el reporte World Economic Situation and Prospects, WESP, la ONU clasifica a todos sus miembros, con la intención de reflejar sus condiciones económicas básicas, en tres categorías: economías desarrolladas; economías en transición; y economías en vías de desarrollo (United Nations, 2021, p. 123). Para concebir esas clasificaciones, Naciones Unidas utiliza diversas fuentes, como la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), FMI, la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económicos (OECD), The Economic Analysis and Policy Division (EAPD), BM y el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de Naciones Unidas (UNDESA) y metodologías, como el código M49, IDH, la metodología de agregación, entre otros. La clasificación no determinada por los factores anteriores es “países menos desarrollados”, PMD (United Nations, 2021, p. 123-124). 

El PMD se establece por el Consejo Económico y Social (ECOSOC) y la Asamblea General de la ONU con base a recomendaciones hechas por el Comité de Políticas de Desarrollo, una subsidiaria de ECOSOC y, para diciembre de 2020, había 46 países considerados PMD (United Nations, 2021, p. 124). Es importante destacar la existencia de unos países, como los considerados “economías en transición”, porque podrían clasificar con facilidad en más de una categoría, empero, Naciones Unidas hace los grupos mutuamente excluyentes para facilitar el análisis y elaboración de estos (United Nations, 2021, p.124). Entre las cosas más interesantes de la lista elaborada por la ONU, están: 

  1. Casi todo el continente europeo es considerado como desarrollado, mientras que la totalidad del africano está registrado en vías de desarrollo.
  2. Dada su clasificación como economías en transición, los únicos países europeos que no son vistos con economías desarrolladas son Albania, Montenegro, Macedonia del Norte, Bosnia y Herzegovina, y Serbia. 
  3. Con excepción de Estados Unidos y Canadá, el resto del continente americano está en vías de desarrollo.
  4. Los únicos países asiáticos y del pacífico desarrollados son Australia, Japón y Nueva Zelanda. 
  5. A pesar de su alto poderío económico, China es registrado como país en vías de desarrollo.
  6. Rusia es clasificado como economía de transición (United Nations, 2021, par. 125-127).

Antes de proceder con las mediciones manejadas por el FMI, es crucial hacer una aclaración sobre Naciones Unidas y el término “economías en vías de desarrollo”. Si bien es cierto que el anterior organismo internacional clasifica a 159 naciones de sus miembros bajo este concepto, este carece de una definición formal sobre dicha clasificación (Banco Mundial, 2015, par. 10).   

La clasificación del Fondo Monetario Internacional

Desde su concepción, todos los países pertenecientes al FMI están obligados a darle su información económica y financiera para la elaboración del reporte International Financial Statistics, IFS, el cual contaba originalmente con tres clasificaciones iniciales: países industriales; otros países con altos ingresos; y países menos desarrollados (International Monetary Fund, 2011, p. 16). Años después, el sistema vería modificaciones importantes, no obstante, la versión moderna se empezaría a cristalizar en las décadas de los 80 y 90. En mayo de 1980, el sistema de clasificación IFS fue reformado y simplificado, obteniendo así dos grupos: países industriales y en vías de desarrollo; en 1997 ocurrió el cambió en el nombre de “industriales” a “economías avanzadas” a petición de países como Japón (International Monetary Fund, 2011, p. 17). 

Hoy en día, y con el nombre de Monitor Fiscal, el FMI analiza cada año la información de sus miembros para clasificarlos en alguna de las tres actuales rubros: economías avanzadas; economías emergentes y de ingreso medio y países en desarrollo con ingreso bajo (International Monetary Fund, s.f., par. 58). De acuerdo con la información más reciente:

  1. Hay 35 países catalogados como economías avanzadas; 40 como economías emergentes y de ingreso medio; y 40 en desarrollo con ingreso bajo.
  2. Entre las economías avanzadas se encuentran Estados Unidos, Alemania, Francia, Japón, Reino Unido, entre otros. 
  3. Entre las economías emergentes y en desarrollo están China, India, ASEAN-5, Rusia, México, Arabia Saudita, Sudáfrica y más (International Monetary Fund, 2022, par. 24).
  4. Aunque no se dan muchos detalles sobre los actuales países en desarrollo de bajo ingreso, en el 2015 algunas naciones que se encontraban en este grupo fueron Burkina Faso, Chad, Bolivia, Honduras, Uzbekistán, Mongolia, entre otros. (Fondo Monetario Internacional, 2015, p. 164-165).  

Críticas al sistema “en desarrollo”

Tanto el sector público como privado han hecho críticas al sistema que clasifica a los países como “en vías de desarrollo” en los últimos años. Por su parte, Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), argumenta que es necesario reconsiderar los criterios de medición y clasificación del desarrollo manejados por varios organismos internacionales con el fin de contar con un índice de vulnerabilidad multidimensional para países de ingreso medio (Comisión Económica para América Latina y el Caribe, 2021, par. 1-3). 

En el ámbito privado, el llamado a reformar el sistema también hace eco. De ejemplo están las declaraciones de Bill y Melinda Gates, quienes califican al término “en vías de desarrollo” como pasado de moda, o la de Hans Rosling, quien argumentó que la división entre “el mundo desarrollado” y “en desarrollo” ya no existe (Banco Mundial, 2015, par. 12). Al final del día, hay muchas formas de medir el desarrollo de los países; cada una es cambiante y la acción de replantárselos es común y aceptado en organismos internacionales como la ONU y derivados. En palabras del BM, los cuestionamientos al término “en vías de desarrollo” son bienvenidos porque ayudan a obtener nuevas mediciones o clasificaciones más precisas y útiles para el mundo contemporáneo (Banco Mundial, 2015, par. 26). 

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Por Oscar Abraham Raya López

Referencias:

Banco Mundial. (2021). The World by Income and Region. Recuperado de: https://datatopics.worldbank.org/world-development-indicators/the-world-by-income-and-region.html

Banco Mundial. (2016). Clasificación de los países según el ingreso: Un nuevo documento de trabajo. Recuperado de: https://blogs.worldbank.org/es/opendata/clasificacion-de-los-paises-segun-el-ingreso

Banco Mundial. (2015). ¿Debemos seguir usando el término “mundo en desarrollo”? Recuperado de: https://blogs.worldbank.org/es/opendata/debemos-seguir-usando-el-termino-mundo-en-desarrollo

Banco Mundial. (s.f.). World Bank Country and Lending Groups: Country Classification. Recuperado de: https://datahelpdesk.worldbank.org/knowledgebase/articles/906519-world-bank-country-and-lending-groups

Comisión Económica para América Latina y el Caribe. (2021). CEPAL pide reconsiderar los criterios de medición y clasificación del desarrollo, así como suspender las “graduaciones” de los países de renta media durante la pandemia. Recuperado de: https://www.cepal.org/es/comunicados/cepal-pide-reconsiderar-criterios-medicion-clasificacion-desarrollo-asi-como-suspender

Fondo Monetario Internacional. (2015). Perspectivas de la economía mundial: crecimiento dispar y factores a corto y largo plazo. Recuperado de: https://www.imf.org/external/spanish/pubs/ft/weo/2015/01/pdf/texts.pdf

International Monetary Fund. (2022). War Dims Global Economic Outlook as Inflation Accelerates. Recuperado de: https://blogs.imf.org/2022/04/19/war-dims-global-economic-outlook-as-inflation-accelerates/

International Monetary Fund. (2011). Classifications of Countries Based on Their Level of Development: How it is Done and How it Could be Done. Recuperado de: https://www.imf.org/en/Publications/WP/Issues/2016/12/31/Classifications-of-Countries-Basedon-their-Level-of-Development-How-it-is-Done-and-How-it-24628

International Monetary Fund. (s.f.). Available Datasets Listed Alphabetically. Recuperado de: https://data.imf.org/?sk=388DFA60-1D26-4ADE-B505-A05A558D9A42&sId=1479329132316

United Nations. (2021). World Economic Situation and Prospects. Recuperado de: https://www.un.org/development/desa/dpad/wp-content/uploads/sites/45/WESP2021_FullReport.pdf

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