¿Cuántos países hay en el mundo?

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Cuando se realiza esta consulta en Google encontraremos que el buscador nos arroja cerca de 50 millones de resultados. Podría pensarse que se trata en realidad de la misma respuesta repetida en todos esos sitios de internet que componen la lista de resultados. Sin embargo, la realidad es distinta, puesto que la respuesta a esta pregunta es compleja por naturaleza.

Cuando se pretender dar respuesta a una pregunta de esta índole, siempre es pertinente comenzar por definir el término principal de la misma. ¿Qué es un país? Aunque se trata de un concepto relativamente sencillo, la respuesta variará tanto con respecto a quién le preguntes. Al respecto, el Diccionario de la lengua española señala que un país es un “territorio, con características geográficas y culturales propias, que puede constituir una entidad política dentro de un Estado”.

Pese a tratarse de un término geográfico-político, y por ello de complejidad intrínseca, existe un relativo consenso dentro del estudio de las Relaciones Internacionales con respecto a su significado. No obstante, encontramos también diferentes interpretaciones que nos permiten aumentar o reducir el número de países que hay en el mundo.

Lo habitual sería encontrar como respuesta 195, el cual es la suma de los 193 Estados miembros de la Organización de Naciones Unidas (ONU) y 2 Estados observadores: la Santa Sede y el Estado de Palestina. Sin embargo, hay quienes señalan que los Estados observadores no debieran figurar dentro del conteo y reducen el número a 193. Otros apuntan en la dirección contraria y aseveran que responder con base en los miembros de la ONU es caer, en menor grado, en una falacia ad verecundiam y apuntan a la existencia de países que no son miembros de la ONU por tener un reconocimiento limitado, pero que funcionan como tal:

De añadirlos a la lista, la suma se incrementaría a un total de 206 países. Curiosamente, 206 es también el total considerado por el Comité Olímpico Internacional. Y si bien no se trata de un organismo propio de las RI, lo cierto es que muchas personas se “enteran” de los países existentes en el mundo al observar los juegos olímpicos y la tradicional ceremonia de apertura.

Históricamente, los Juegos Olímpicos no siempre han requerido que los solicitantes sean países independientes. Los territorios dependientes con autogobierno parcial a veces han sido aprobados por el Comité Olímpico Internacional (COI), y un par de los países con reconocimiento limitado mencionados anteriormente también lo han sido.

Aproximadamente la mitad de los territorios dependientes de los Juegos Olímpicos son posesiones en el extranjero de los EE. UU. (Como Puerto Rico) o del Reino Unido (como las Bermudas). También se incluyen algunos “países” semiindependientes como las Islas Cook (asociadas con Nueva Zelanda) y Aruba (un “país constituyente” de los Países Bajos).

Todos los países miembros de la ONU también están en los Juegos Olímpicos, y la última incorporación, Sudán del Sur, se unió en agosto de 2015. El único Estado Observador de la ONU en los Juegos Olímpicos es Palestina: la Ciudad del Vaticano está feliz de participar como parte del equipo italiano por ahora. En cuanto a países parcialmente reconocidos, Kosovo se convirtió en nación olímpica en 2014, y Taiwán ha sido miembro durante algún tiempo, pero debe llamarse a sí misma “Taipei Chino” después de un acuerdo concretado con la República Popular China en la década de 1980.

Siguiendo el hilo de competencias deportivas internacionales, caeremos en cuenta de que la Federación Internacional de Futbol Asociado (FIFA) contempla un total de 211 “países” que pueden competir por la Copa Mundial de Futbol.  Al igual que los Juegos Olímpicos, la FIFA no siempre exigió la independencia o el reconocimiento internacional de sus miembros.

Ahora es un poco más estricto, pero cualquier equipo que ya sea miembro puede quedarse. Los dos miembros más nuevos, que se unieron en mayo de 2016, lograron ingresar en circunstancias especiales: Kosovo, un país parcialmente reconocido, fue votado después de ser aceptado por más de la mitad de los miembros de la ONU; y Gibraltar, un territorio de ultramar del Reino Unido, obtuvo una orden judicial que obligaba a la FIFA a permitirle la entrada, ya que ya había solicitado la membresía antes de que se establecieran las reglas actuales.

Basada en la tradición europea, la FIFA también permite que Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte compitan como equipos separados, a pesar de que todos han sido parte del Reino Unido durante más de 200 años.

En la tabla inferior se muestra un comparativo de los 3 listados. Los nombres corresponden al utilizado por cada organismo. Los países con un asterisco son observadores ante la ONU, mientras que aquellos con dos son Estados de reconocimiento limitado.

ONUComité Olímpico InternacionalFIFA
Abjasia**  
Afganistán Afganistán Afganistán
Albania Albania Albania
Alemania Alemania Alemania
Andorra Andorra Andorra
Angola Angola Angola
Antigua y Barbuda Antigua y Barbuda Antigua y Barbuda
Arabia Saudita Arabia Saudita Arabia Saudita
Argelia Argelia Argelia
Argentinta Argentina Argentina
Armenia Armenia Armenia
Artsaj**  
Australia Australia Australia
Austria Austria Austria
Azerbaiyán Azerbaiyán Azerbaiyán
Bahamas Bahamas Bahamas
Bahrein Baréin Baréin
Bangladesh Bangladés Bangladesh
 Barbados Barbados Barbados
Bélgica Bélgica Bélgica
Belarús (Bielorrusia) Bielorrusia Bielorrusia
Belice Belice Belice
Benin  Benín Benín
Bermudas Bermudas Bermuda
Bhután Bután Bután
Bolivia  Bolivia Bolivia
Bosniya y Herzegovina Bosnia y Herzegovina Bosnia y Herzegovina
Botswana Botsuana Botsuana
Brasil Brasil Brasil
Brunei Darussalam Brunéi Brunéi
Bulgaria Bulgaria Bulgaria
Burkina Faso Burkina Faso Burkina Faso
Burundi Burundi Burundi
Cabo Verde Cabo Verde Cabo Verde
Camboya Camboya Camboya
Camerún Camerún Camerún
Canadá Canadá Canadá
Chad Chad Chad
Chile Chile Chile
China China China
  Hong Kong Hong Kong
   Macao
Chipre Chipre Chipre
Chipre del Norte**  
Colombia Colombia Colombia
Comoras Comoras Comoras
Congo República del Congo Congo
Costa Rica Costa Rica Costa Rica
Côte d’Ivoire Costa de Marfil Costa de Marfil
Croacia Croacia Croacia
Cuba Cuba Cuba
Dinamarca Dinamarca Dinamarca
   Islas Feroe
Djibouti Yibuti Yibuti
Dominica Dominica Dominica
Ecuador Ecuador Ecuador
Egipto Egipto Egipto
El Salvador El Salvador El Salvador
Emiratos Árabes Unidos Emiratos Árabes Unidos Emiratos Árabes Unidos
Eritrea Eritrea Eritrea
Eslovaquia Eslovaquia Eslovaquia
Eslovenia Eslovenia Eslovenia
Estado de Palestina* Palestina Palestina
España España España
Estados Unidos de América Estados Unidos Estados Unidos
  Guam Guam
  Islas Vírgenes Americanas Islas Vírgenes Estadounidenses
  Puerto Rico Puerto Rico
  Samoa Americana Samoa Americana
Estonia Estonia Estonia
Eswatini Suazilandia Suazilandia
Etiopía Etiopía Etiopía
Federación de Rusia Rusia Rusia
Fiji Fiyi Fiyi
Filipinas Filipinas Filipinas
Finlandia Finlandia Finlandia
Francia Francia Francia
   Nueva Caledonia
   Tahití
Gabón Gabón Gabón
Gambia Gambia Gambia
Georgia Georgia Georgia
Ghana Ghana Ghana
Granada Granada Granada
Grecia Grecia Grecia
Guatemala Guatemala Guatemala
Guinea Guinea Guinea
Guinea-Bissau Guinea-Bisáu Guinea-Bissau
Guinea Ecuatorial Guinea Ecuatorial Guinea Ecuatorial
Guyana Guyana Guyana
Haití Haití Haití
Honduras Honduras Honduras
Hungría Hungría Hungría
India India India
Indonesia Indonesia Indonesia
Irán Irán Irán
Iraq Irak Irak
Irlanda Irlanda República de Irlanda
Islandia Islandia Islandia
Islas Marshall Islas Marshall 
Islas Salomón Islas Salomón Islas Salomón
Israrl Israel Israel
Italia Italia Italia
Jamaica Jamaica Jamaica
Japón Japón Japón
Jordania Jordania Jordania
Kazajstán Kazajistán Kazajistán
Kenya Kenia Kenia
Kirguistán Kirguistán Kyrgyzstan
Kiribati Kiribati 
Kosovo** Kosovo Kosovo
Kuwait Kuwait Kuwait
Lesotho Lesoto Lesotho
Letonia Letonia Letonia
Líbano Líbano Líbano
Liberia Liberia Liberia
Libia Libia Libia
Liechtenstein Liechtenstein Liechtenstein
Lituania Lituania Lituania
Luxemburgo Luxemburgo Luxemburgo
Macedonia del Norte Macedonia del Norte Macedonia del Norte
Madagascar Madagascar Madagascar
Malasia Malasia Malasia
Malawi Malaui Malawi
Maldivas Maldivas Maldivas
Malí Malí Malí
Malta Malta Malta
Marruecos Marruecos Marruecos
Mauricio Mauricio Mauricio
Mauritania Mauritania Mauritania
México México México
Micronesia Micronesia 
Mónaco Mónaco 
Mongolia Mongolia Mongolia
Montenegro Montenegro Montenegro
Mozambique Mozambique Mozambique
Myanmar Birmania Myanmar
Namibia Namibia Namibia
Nauru Nauru 
Nepal Nepal Nepal
Nicaragua Nicaragua Nicaragua
Niger Níger Níger
Nigeria Nigeria Nigeria
Noruega Noruega Noruega
Nueva Zelandia Nueva Zelanda Nueva Zelanda
  Islas Cook Islas Cook
Omán Omán Omán
Osetia del Sur**  
Países Bajos Países Bajos Países Bajos
  Aruba Aruba
   Curaçao
Pakistán Pakistán Pakistán
Palau Palaos 
Panamá Panamá Panamá
Papua Nueva Guinea Papúa Nueva Guinea Papúa Nueva Guinea
Paraguay Paraguay Paraguay
Perú Perú Perú
Polonia Polonia Polonia
Porutgal Portugal Portugal
Qatar Catar Qatar
Reino Unido de la Gran Bretaña e Irlanda del Norte Gran Bretaña Anguila
  Islas Caimán Islas Caimán
  Islas Vírgenes Británicas Islas Vírgenes Británicas
   Escocia
   Gales
   Gibraltar
   Inglaterra
   Irlanda del Norte
   Islas Turcas y Caicos
   Montserrat
República Árabe Siria Siria Siria
República Centroafricana República Centroafricana República Centroafricana
República Checa República Checa República Checa
República de Corea Corea del Sur Corea del Sur 
República de Moldova Moldavia Moldavia
República Democrática del Congo República Democrática del Congo RD Congo
República Democrática Popular Lao Laos Laos
República Dominicana República Dominicana República Dominicana
República Popular de Donetsk**  
República Popular de Lugansk**  
República Popular Demomcrática de Corea Corea del Norte Corea del Norte 
Rumania Rumania Rumania
Rwanda Ruanda Ruanda
Sahara Occidental**  
Saint Kitss y Nevis San Cristóbal y Nieves San Cristóbal y Nieves
Samoa Samoa Samoa
San Marino San Marino San Marino
San Vicente y las Granadinas San Vicente y las Granadinas San Vicente y las Granadinas
Santa Sede*  
Santa Lucía Santa Lucía Santa Lucía
Santo Tomé y Príncipe Santo Tomé y Príncipe Santo Tomé y Príncipe
Senegal Senegal Senegal
Serbia Serbia Serbia
Seychelles Seychelles Seychelles
Sierra Leona Sierra Leona Sierra Leona
Singapur Singapur Singapur
Somalia Somalia Somalia
Somalilandia**  
Sri Lanka Sri Lanka Sri Lanka
Sudáfrica Sudáfrica Sudáfrica
Sudán Sudán Sudán
Sudán del Sur Sudán del Sur Sudán del Sur
Suecia Suecia Suecia
Suiza Suiza Suiza
Suriname Surinam Surinam
Tailandia Tailandia Tailandia
Taiwán** China Taipéi China Taipéi
Tanzania Tanzania Tanzania
Tayikistán Tayikistán Tayikistán
Timor-Leste Timor Oriental Timor Oriental
Togo Togo Togo
Tonga Tonga Tonga
Transnistria**  
Trinidad y Tobago Trinidad y Tobago Trinidad y Tobago
Túnez Túnez Túnez
Turkmenistán Turkmenistán Turkmenistán
Turquía Turquía Turquía
Tuvalu Tuvalu 
Ucrania Ucrania Ucrania
Uganda Uganda Uganda
Uruguay Uruguay Uruguay
Uzbekistán Uzbekistán Uzbekistán
Vanuatu Vanuatu Vanuatu
Venezuela Venezuela Venezuela
Viet Nam Vietnam Vietnam
Yemen Yemen Yemen
Zambia Zambia Zambia
Zimbabwe Zimbabue Zimbabue
REAL ACADEMIA ESPAÑOLA: Diccionario de la lengua española, 23.ª ed., [versión 23.4 en línea]. [21/12/2020].

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