indice democracia america latina

Índice de democracia en América Latina

El índice de democracia (democracy index) realizado por la unidad de inteligencia de The Economist ofrece un panorama general de estado de la democracia alrededor del mundo entero (165 Estados independientes y dos territorios). Esta cantidad cubre casi toda la población mundial, por lo cual resulta representativa y fiel de la situación real. Este Índice se basa en cinco pilares:

  1. El proceso electoral y la existencia de pluralismo
  2. Estructura y funciones del gobierno
  3. Participación política bidireccional
  4. Cultura política y sociedad
  5. Libertades civiles.

A su vez, cada pilar posee diferentes indicadores y acorde a la puntuación de estos se clasifican los países en cuatro tipos de régimen:

  • Democracia plena
  • Democracia imperfecta
  • Régimen híbrido
  • Autoritarismo

El puntaje promedio general de América Latina cayó por quinto año consecutivo, de 6.05 en 2019 a 5.99 en 2020. El declive regional en 2020 fue impulsado principalmente por la reducción de las libertades civiles en respuesta a la pandemia de coronavirus. No obstante, los eventos democráticos regresivos en El Salvador, Guatemala y Haití también tuvieron un fuerte impacto en el puntaje regional promedio.

El único cambio en la clasificación de países por tipo de régimen en América Latina fue la degradación de El Salvador de una “democracia imperfecta” a “régimen híbrido”. Esto está en línea con una tendencia de retroceso democrático en la región durante la última década, desde el aumento de las prácticas antidemocráticas en Bolivia y Centroamérica hasta el creciente autoritarismo en Venezuela y Nicaragua. A pesar del reciente deterioro, América Latina sigue siendo la región de mercados emergentes más democrática del mundo, con un puntaje solo por debajo de Europa Occidental y América del Norte, con más del 80% de su población viviendo bajo regímenes democráticos.

La disminución en el puntaje general de América Latina en el Índice de Democracia en los últimos años ha sido impulsada principalmente por un deterioro en dos pilares del índice: proceso electoral y pluralismo y libertades civiles, las dos categorías en las que la región supera el promedio mundial.

El desempeño de América Latina en términos de funcionamiento de la categoría de gobierno también ha sido deficiente, ya que la región ha luchado para abordar los altos niveles de corrupción y violencia. La gobernanza ineficaz ha aumentado la insatisfacción popular, socavando la confianza en las instituciones políticas y la percepción de la democracia. El fracaso percibido de los gobiernos y los sistemas políticos para abordar las preocupaciones de los votantes ha llevado a un aumento de la participación política en toda la región.

Demoracia y Pandemia

Como en otros lugares, la pandemia de coronavirus interrumpió todos los aspectos de la vida política y económica en América Latina. La región registró más de una cuarta parte de todas las muertes relacionadas con el coronavirus en 2020, a pesar de representar una proporción mucho menor de la población mundial. Replicando las medidas tomadas en Asia y Europa, los países ordenaron cierres de fronteras, toques de queda y confinamientos obligatorios. Varios gobiernos utilizaron la crisis para eludir los tradicionales controles y contrapesos sobre el ejercicio del poder. Los regímenes “autoritarios” e “híbridos”, en particular, aprovecharon la emergencia de salud pública para potenciar sus poderes y fortalecer sus posiciones.

Por ejemplo, a fines de 2020, la Asamblea Nacional de Nicaragua aprobó una modificación a la ley electoral que busca prohibir a los miembros de la oposición participar en las elecciones generales de 2021. El proyecto de ley prohíbe a cualquier persona etiquetada arbitrariamente como desleal o una amenaza para el país por el régimen del presidente, Daniel Ortega, buscar un cargo público. Otros cambios incluyeron los que requieren que muchas ONG se registren como “agentes extranjeros” y permiten que el gobernante Frente Sandinista de Liberación Nacional penalice lo que clasifica como desinformación.

Estos hechos no presagian nada bueno para la perspectiva de unas elecciones libres y justas en noviembre de 2021. En Venezuela, las medidas de cuarentena sirvieron como tapadera y excusa para tomar medidas enérgicas contra los miembros de la oposición y los críticos del presidente Nicolás Maduro. Los toques de queda se utilizaron para frenar el malestar social, que ha perseguido al régimen de Maduro en los últimos años.

El puntaje general de Venezuela en el Índice de Democracia, de 2.76, es el más bajo de la región, y el país es uno de los tres únicos “regímenes autoritarios” en América Latina, junto con Nicaragua y Cuba. Mientras tanto, en Haití, el presidente, Jovenel Moïse, ha gobernado por decreto desde enero de 2020, cuando se disolvió el parlamento.

En El Salvador, las denuncias de corrupción bajo el gobierno liderado por el presidente, Nayib Bukele, proliferaron durante el transcurso del año. Es difícil decir si estos abusos de poder se habrían producido en ausencia de una pandemia mundial. Sin embargo, la emergencia de salud pública les permitió en cierta medida, dado que en tiempos normales el margen de protesta popular habría sido mucho mayor. Sin embargo, la pandemia no puso fin a los disturbios políticos, como lo demuestran los eventos en Guatemala y Perú, y tampoco impidió la celebración de elecciones en varios países.

Índice y puntajes en América Latina

PaísPuntajePosición
Belicen/an/a
Uruguay8.6115
Chile8.2817
Costa Rica8.1618
Panamá7.1840
Colombia7.0446
Argentina6.9548
Brasil6.9249
Perú6.5357
República Dominicana6.3263
Paraguay6.1867
Ecuador6.1369
México6.0772
El Salvador5.977
Honduras5.3688
Bolivia5.0894
Guatemala4.9797
Haití4.22106
Nicaragua3.6120
Cuba2.84140
Venezuela2.76143
Promedio5.955 71.3
Fuente: The Economist Intelligence Unit
The Economist Intelligence Unite (2021). Democracy Index 2020. Consultado en economist.com el 04 de enero de 2021.

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