Reservas Internacionales en America Latina CEMERI

Reservas Internacionales en América Latina (2019)

Las reservas internacionales son activos mantenidos por un banco central. Estas reservas se utilizan para respaldar pasivos e influir en la política monetaria del país. En América Latina, Brasil y México son los países que poseen las mayores reservas internacionales de la zona. Asimismo, ambos países se encuentran dentro de top 15 mundial, el cual es liderado por China.

Con respecto a las reservas internacionales, hay 3 elementos clave que deben ser rescatados:

• Estas pueden incluir monedas extranjeras, bonos, letras del tesoro y otros valores gubernamentales.

• Los economistas sugieren que es mejor mantener reservas de divisas en una moneda que no esté directamente relacionada con la moneda del país.

• La mayoría de las reservas de divisas se mantienen en dólares estadounidenses, siendo China el mayor tenedor de reservas de divisas del mundo con reservas que superan el valor de los 3 billones de dólares.

¿Cómo funcionan las reservas internacionales?

Si bien estos activos sirven para muchos propósitos, el uso principal de ellas es garantizar que el gobierno central tenga fondos de respaldo en caso de que su moneda nacional se devalúe rápidamente o se vuelva completamente insolvente. Por ejemplo, cuando existe una depreciación de la moneda local frente al dólar, se suelen subastar dólares de la reserva o bien, inyectarlos al mercado para evitar que la moneda continúe perdiendo valor.

Se trata de una práctica común en países de todo el mundo. La mayoría de estas reservas se mantienen en dólares estadounidenses, ya que es la moneda más negociada del mundo. No es raro que las reservas internacionales se compongan también de la libra esterlina (GBP), el euro (EUR), el yuan chino (CNY) o el yen japonés (JPY).

Además de China, solo existen 2 Estados con reservas superiores al billón de dólares: Japón y Suiza. Mientras tanto, en la región de América Latina el promedio es de tan solo 40 mil millones de dólares. Siendo Brasil el país con mayor número de reservas (360 mmdd) y Belice el de menor con escasos 280 millones.

Si bien la práctica es constituir las reservas con divisas extranjeras, un gran número de países ha apostado por hacerlo con oro. Las reservas internacionales de Rusia se mantienen principalmente en dólares estadounidenses, al igual que el resto del mundo, pero el país también mantiene algunas de sus reservas en oro. Dado que el oro es un producto básico con un valor subyacente, el riesgo de depender del oro en caso de un declive económico ruso es que el valor del oro no será lo suficientemente significativo para satisfacer las necesidades del país.

Al día de hoy, Estados Unidos es el Estado con el mayor número de reservas de oro con un total de 8 mil toneladas. Seguido por Alemania con 3,000 e Italia con 2,400.

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