vacunacion mundial covid-19

¿Cuándo terminará de vacunar cada país a su población contra la COVID-19?

Pese a que en países desarrollados han comenzado ya diferentes campañas de vacunación, tomará tiempo alcanzar inmunidad en masa. El principal obstáculo es la producción, esto debido a que varios países han apartado más dosis de las que necesitan. Además, los precios relacionados con los programas de vacunación e inmunidad serán elevados, especialmente para para países en vías de desarrollo cuyas finanzas se encuentran más limitadas. Adicionalmente, la diplomacia jugará un papel muy importante y por ello se ha acuñado el término “vaccine diplomacy” (diplomacia de vacunas). Por ejemplo, Rusia y China intentarán sacar el mayor provecho posible a su situación como donantes de vacunas. 

El año pasado (2020), los gobiernos de todo el mundo tuvieron que recurrir a confinamientos y distanciamiento social para intentar controlar al Covid-19. En algunos casos esta estrategia dio resultados exitosos, aunque no para la mayoría de los países. Es por ello que el plan para el 2021 es poner sobre la mesa una estrategia definitiva a través de programas de vacunación e inmunización. Muestra de ello es el hecho de que tan pronto comenzaron estas campañas una vez que algunas vacunas fueron dotadas de un estatus aprobatorio de emergencia.

Países como Israel, Bahréin y los Emiratos Árabes Unidos se encuentran ligeramente aventajados en esta carrera de vacunación, quizá en gran parte por el tamaño de sus poblaciones. Otros países como el Reino Unido, los Estados Unidos y la Unión Europea se encuentran muy cerca de la delantera. Algunos otros países desarrollados no han comenzado sus programas de vacunación contra la Covid-19. Tal es el caso de Japón, por ejemplo, que no comenzará sino hasta finales de febrero.

Como es de esperarse, ha surgido ya cierta controversia y debate en torno a la desigualdad dentro de estas campañas de vacunación. Incluso antes de que comenzaran, ciertos mandatarios cuestionaron la “lenta” aprobación de emergencia del Reino Unido hacia ciertas vacunas. Aunado a ello, se criticó también el plan británico de atrasar la segunda dosis necesaria para ciertas vacunas con el fin de “aprovechar” la limitada cantidad de vacunas que recibirías. Del otro lado del mundo, en Indonesia, el debate gira en torno al plan nacional de dar preferencia a las personas en edad laboral por encima de la población de la tercera edad.

La controversia gira también en torno a la demanda y oferta de las vacunas. Aún con el gran motor de cooperación derivado de la pandemia, la oferta y producción de vacunas permanecerá eclipsada por la abrumadora demanda mundial. Tal situación podría continuar así por lo menos durante el próximo semestre. Además, se suma el hecho de que los países más desarrollados han acaparado un gran volumen de vacunas. De los doce millardos de dosis planeadas por las principales compañías farmacéuticas, seis han sido preordenadas por países “ricos”. Canadá, por ejemplo, ha ordenado una cantidad suficiente para vacunar 5 veces a su población. Mientras que Israel, por otro lado, ha pagado mucho más del precio estipulado con el fin de ser de los primeros en adquirir la vacuna de Pfizer.

Por último, dentro de las dosis restantes, surgirá una contienda entre países en vías de desarrollo cuya situación económica ha sido azotada por la pandemia de la Covid-19. Y es que el costo de las vacunas no se reduce únicamente a la dosis misma, sino que deben contemplarse otros gastos derivados como lo son el transporte, distribución, salarios del personal médico, entre otros. Adicionalmente, existe el riesgo de que las vacunas actuales no sean completamente efectivas contra mutaciones futuras del virus. Las vacunas de Pfizer y Moderna, debido a su estructura química, son fáciles de modificar para poder hacer frente a nuevas variaciones de Covid, pero en tal escenario sería necesario iniciar nuevas campañas de vacunación que terminaría vaciando la arcas de un gran número de países.

The Economist Intelligence Unite (2021). Consultado en economist.com el 04 de enero de 2021.

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