¿Cuál es el impacto del Covid-19 en la nueva Ruta de la Seda China?

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Ruta de Seda

Tras el brote de Covid-19 en 2020, el mundo se preguntó hasta qué punto China seguiría aplicando la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI por sus siglas en inglés), iniciativa emblemática de política económica exterior del país asiático. Muchos sugirieron que la reorientación de la economía china de un modelo impulsado por las exportaciones a otro más basado en el consumo interno llevaría a una reducción de las inversiones de China en infraestructura en el extranjero. Sin embargo, incluso cuando China destacó durante la pandemia el valor de sus planes de Ruta de la Seda Salud (HSR) y Ruta de la Seda Digital (DSR) como complementos oportunos del BRI, el renovado énfasis en la conectividad física en el marco del BRI subrayado en el white paper sobre “Cooperación Internacional para el Desarrollo de China en la Nueva Era“, publicado por el Consejo de Estado en enero, envió otra señal:

En el documento, por primera vez, el gobierno chino definió al BRI como una “plataforma principal” para la cooperación internacional de desarrollo. En el pasado, China sostenía que el BRI no se refería a la asistencia extranjera para el desarrollo, sino que era un marco de cooperación económica beneficiosa para todas las partes con el fin de generar beneficios comerciales. Beijing se centró en un discurso orientado al comercio en respuesta a la preocupación externa de que los países participantes en el BRI podrían llegar a depender financieramente demasiado de China. Este cambio muestra explícitamente que China espera crear una narrativa que suene más benigna para una audiencia internacional: que el BRI es una plataforma útil a través del cual Beijing podría proporcionar diversos bienes públicos para el desarrollo global.

El white paper sugiere una amplia gama de actividades no muy diferentes a las propuestas previamente para el BRI: conectividad, inversión extranjera directa, financiamiento, transferencia de tecnología, prestación de servicios internacionales (como contratación de proyectos y servicios laborales), zonas económicas especiales, contratación de gestión y ayuda. Reiterando los parámetros originales del BRI sugiere que las grandes ambiciones para impulsar el BRI no se verán obstaculizadas, especialmente cuando un mundo post-pandémico necesitará seguramente más inversión en infraestructura para reanudar el crecimiento económico.

Cambios de la Iniciativa de la Franja y la Ruta

  • Uno de los cambios más interesantes es el enfoque orientado a la eficiencia. Respondiendo parcialmente a los retrocesos contra el dominio de China en los proyectos del BRI, Beijing no sólo reconoce el papel de los países anfitriones, sino que también permite a los gobiernos receptores seleccionar a los contratistas en lugar de insistir en el personal y los suministros chinos . Además, China se ha comprometido a establecer índices de financiación para mejorar la transparencia y la supervisión de sus proyectos en el extranjero.
  • Aparte de esas reformas institucionales internas, Beijing también hace hincapié en la necesidad de la cooperación de terceros. Las asociaciones no sólo están relacionadas con la conectividad física, sino también con cuestiones de gobernanza como la reducción de la pobreza, los derechos de la mujer y la educación, el cambio climático y la protección del medio ambiente. En relación con estas cuestiones, China destaca las oportunidades de cooperación multilateral, como la posibilidad de utilizar la ayuda asignada en las Naciones Unidas y la cofinanciación con bancos de desarrollo internacionales y regionales para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Todo esto sugiere que China está respondiendo a las esperanzas de sus socios y otros países, tanto críticos como partidarios, de que el BRI adopte normas internacionales y se aplique en un entorno más justo para todas las partes.
  • Como parte de su enfoque de “toda la nación“, Beijing quiere que el BRI apoye el establecimiento de normas chinas en la cooperación internacional para el desarrollo. En el “Plan de Acción sobre la Conectividad Estándar de Cinturón y Carretera (2018-2020)“, China ha declarado que armonizará con las normas internacionales y, al mismo tiempo, promoverá las suyas propias. Junto con otras iniciativas nacionales como Made in China 2025 y China Standards 2035, se supone que el BRI promoverá las normas chinas en el extranjero. Por ejemplo, el éxito de China en el control interno de la pandemia ha brindado a Beijing la oportunidad de defender sutilmente la exportación de las tecnologías esenciales para ese esfuerzo, como el reconocimiento facial, la codificación QR, la 5G y la inteligencia artificial (IA ).
  • El BRI está sirviendo a la economía china bajo el concepto de “circulación dual” que pone gran énfasis en el mercado interno. En consonancia con esta refundición, China no sobrecargará su capacidad de financiación. China reitera que los proyectos de la BRI con otros países en desarrollo deben considerarse como Cooperación Sur-Sur.

¿A qué se debe este cambio de narrativa?

Un tema central con el BRI fue su estrecha relación con el modelo de desarrollo liderado por el Estado de China y sus implicaciones para el desarrollo sostenible. Los críticos argumentaron que el BRI era una forma para que China exportara “autoritarismo”, “supresión” y economía “depredadora”, creando una “trampa de la deuda” para los países en desarrollo vulnerables. Estas líneas argumentales llevaron a algunos países participantes, como Malasia y Myanmar, a modificar sus acuerdos de cooperación en materia de infraestructura con China.

Junto con la creciente ansiedad por las prácticas de BRI, quizás la razón más importante para que China cambie su tono y enfoque fue la respuesta geopolítica de los Estados Unidos que se mostró ansioso por impulsar una estrategia Indo-Pacífico libre y abierta (FOIP) para restringir a China . El encuadre de la BRI por parte de la administración Trump en términos estratégicos, considerando no solo los préstamos y el financiamiento de China, sino también sus proyectos de tecnología e infraestructura como amenazas a la seguridad, avivó el sentimiento negativo en muchos países.

Las perturbaciones en la cadena de suministro mundial tras el estallido del virus del Covid-19 sugirió que la disociación en algunas áreas industriales clave inevitablemente continuará, una tendencia impulsada por la disputa comercial entre Estados Unidos y China que comenzó a principios de la presidencia de Trump. En respuesta, el presidente chino declaró en abril de 2020:

China debe tomar la iniciativa para buscar el cambio, y capturar y crear oportunidades con éxito durante las crisis y dificultades que tenemos ante nosotros.”

Xi Jinping, 2020

Luego anunció la estrategia de doble circulación -internacional y autosuficiencia- en la reunión del Politburó en mayo de 2020. El objetivo: involucrar a los mercados internacionales para el capital y la tecnología, al tiempo que mejora las capacidades propias de China en sectores críticos.

Incluso antes de Covid-19, Xi había hecho una evaluación crucial del entorno internacional en la Conferencia Central sobre el Trabajo en Relaciones Exteriores de 2018, señalando que “nuestro mundo está experimentando profundos cambios invisibles en un siglo.” Para mitigar los riesgos de tensiones estructurales entre China y los EE. UU. , Xi utilizó la frase “transmisión inversa” de la presión para seguir impulsando reformas institucionales, incluso en el sector financiero. Para hacer frente mejor a los desafíos de la supervisión de la aplicación, Beijing creó la Agencia China de Desarrollo y Cooperación Internacional (CIDCA). Al mismo tiempo, el gobierno chino siguió considerando al BRI como un objetivo importante de la política económica exterior debido a la afirmación de Xi de que China todavía goza de “una oportunidad estratégica significativa“.

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