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¿Por qué Etiopía se encuentra al borde de una guerra civil?

Hace un año, el primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, recibió el Premio Nobel de la Paz por su participación como pacificador en el histórico conflicto con su vecino fronterizo, Eritrea, y en otros de la región. Sin embargo, actualmente, este país situado en el Cuerno de África se encuentra en medio de un conflicto propio entre la resistencia de una de las facciones internas de la coalición dominante en la política etíope hasta 2019 y el Gobierno federal.

Ethiopia ethnic map
Regiones administrativas de Etiopía. Fuente: Quartz Africa

La República Federal de Etiopía es un país multiétnico que asegura reconocer y proteger la diversidad cultural y religiosa. Cuenta con más de 85 comunidades étnicas y una mayoría religiosa de cristianismo e islam. Por lo mismo, el “federalismo étnico” está consagrado en la Constitución vigente de 1995. [1]. Está dividida en dos administraciones autónomas, Dire y Addis Abeba (la capital), y nueve estados regionales etnolingüísticos [2]:

  • Afar
  • Amhara
  • Benishangul-Gumaz
  • Gambela
  • Harari
  • Región de Oromía
  • Somali
  • Tigray
  • Región de las Naciones, Nacionalidades y Pueblos del Sur
World Data ethnic composition pie chart Ethiopia
Gráfica que ejemplifica la composición étnica de Etiopía. Fuente: Encyclopedia Britannica

Otro aspecto importante es que Etiopía experimentó en los últimos años un “milagro económico”; se incrementó la inversión pública en infraestructura, la inversión extranjera, el turismo y el comercio (especialmente con China). Inclusive, había llegado a ser considerada uno de los cuatro “leones africanos”, junto con Ghana, Kenia, Mozambique, Nigeria y Sudáfrica. Sin embargo, la realidad es que la inseguridad alimentaria continúa vigente como una de las principales problemáticas de este Estado. [3]

Contexto político

Las elecciones de 2015 dieron el triunfo al Frente Democrático Revolucionario del Pueblo Etíope (EPRDF), cuyos orígenes se remontan a una organización guerrillera marxista-leninista constituida en 1990 como una coalición opositora al régimen de Hailé Mariam Mengistu durante la Guerra Civil de Etiopía (1974-1991). Esta coalición se mantuvo como partido político mayoritario hasta su disolución el 1 de noviembre de 2019. [4]

En su lugar, el Partido de la Prosperidad (PP) fue fundado con la intención de fusionar étnicamente al EPRDF. Esta iniciativa del actual primer ministro etíope fue aprobada por el Partido Democrático Oromo, el Movimiento Democrático Nacional Amhara y el Movimiento Demócrata Popular del Sur de Etiopía, pero fue rechazada por el partido dominante dentro de la coalición, el Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF). [5]

El objetivo de Abiy Ahmed era establecer un gobierno central que impulsara el nacionalismo etíope, sin embargo, esta iniciativa fue considerada por el pueblo Tigray como una imposición agresiva, debido a que amenazaba su posición dominante dentro de este nuevo partido. Por lo mismo, el TPLF desconoció al PP y comenzó a desobedecer las órdenes del Gobierno federal. [6]

¿Qué está sucediendo?

El TPLF fue acusado el pasado miércoles 4 de noviembre de atacar una base militar para robar equipamiento, lo que llevó al Gobierno federal, el cual ya se había visto desautorizado por las elecciones ilegales celebradas en septiembre por esta coalición en Tigray, a declarar un enfrentamiento militar. Inclusive, Abiy Ahmed ha afirmado que el TPLF ha creado milicias armadas con uniformes similares a los del Ejército de Eritrea, país cercano a la región de Tigray y donde la mayoría de la población pertenece a esta etnia.  [7]

Posteriormente, el martes 10 de noviembre, fue anunciada en televisión estatal la toma del aeropuerto de Humera en la región de Tigray por tropas etíopes durante una ofensiva en contra de los líderes locales que desafiaban la autoridad del primer ministro. Ante los cientos de descensos en los enfrentamientos militares, el presidente de la Unión Africana, Moussa Faki Mahamat, ha instado a un cese de las hostilidades. [8]

En los días precedentes, el primer ministro Abiy Ahmed reemplazó a los miembros de la cúpula de seguridad por funcionarios de su confianza, como Demelash Michael, quien era líder de la Agencia de Inteligencia y fue nombrado al frente de la Policía Federal, y Demeke Mekonnen, el actual viceprimer ministro quien también ocupará el cargo de ministro de Exteriores. [9]

Por otro lado, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) ha pronunciado un llamado a detener la violencia en la región mediante el diálogo. La Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, ha expresado su preocupación por las restricciones impuestas en Tigray, debido a que desde el martes 3 de noviembre la conexión a internet y las líneas telefónicas han sido interrumpidas. [10]

La primera fase de la ofensiva declarada el 4 de noviembre por el primer ministro Abiy Ahmed consistió en movilizar las fuerzas de defensa. La segunda, en rodear la ciudad de Mekele, ubicada en la región de Tigray, para reducir la capacidad militar del TPLF. El inicio de la tercera fue anunciada este domingo 22 de noviembre y consistirá en tomar directamente Mekele, por lo que se le ha dado un ultimátum de 72 horas al TPLF y se ha advertido a la población del inminente operativo. [11]

Incidentes de tensión previos

La violación de los derechos digitales es una problemática recurrente en Etiopía; la conexión a internet es interrumpida cada vez que es necesario sofocar revueltas o disminuir la tensión interna. Otro ejemplo de ello se remonta al pasado mes de julio, cuando el acceso a internet fue bloqueado en medio del caos provocado por protestas de la comunidad Oromo tras el asesinato del cantante Hachalu Hundessa, quien era participante activo en la lucha por los derechos civiles, por lo que este hecho fue considerado una muestra de un “trato histórico desfavorable”. [12]

Pese a que el actual primer ministro es el primer oromo étnico en llegar al poder, esta comunidad ha sido subrepresentada desde el ascenso del TPLF dentro de la coalición al mando (el EPRDF). Como muestra de lo anterior, en 2014 se puso en marcha el Addis Abeba Master Plan, un proyecto con el que se pretendía la expansión territorial y administrativa de la capital del país a costa de algunas ciudades pertenecientes a la Región de Oromía. [13]

Esta situación provocó una serie de protestas en contra de la marginación hacia esta comunidad en el plan de desarrollo económico y urbanístico de Etiopía. Aunque el Master Plan fue abandonado en 2016, debido a problemas de transparencia, la inconformidad del pueblo oromo continuó y se le sumó la comunidad amhara y la afar. [14]

Por lo anterior, tan sólo diez meses después del abandono del Master Plan, el gobierno etíope se vio obligado a declarar estado de emergencia durante seis meses [15]. Los conflictos étnicos han sido recurrentes al interior del país y, desde la creación del Partido de la Prosperidad (PP), la preeminencia política del TPLF se ha visto amenazada, por lo que la actual respuesta subversiva forma parte del conjunto de acciones que este partido ha llevado a cabo desde la década de los noventa.

Un antecedente directo de la visible pérdida de poder del TPLF se remonta a mediados de 2019, cuando comenzó a realizar acusaciones hacia el Partido Democrático de Amhara (ADP) sobre la falta de medidas ante los asesinatos de miembros de este último partido, por lo que solicitó una investigación y la toma de una posición clara por parte del Gobierno federal en las elecciones de 2020 [16]. El TPLF había pasado de ser el partido dominante dentro de la coalición al mando a mantener una posición vigilante de su statu quo.

Las reformas democráticas de Abiy Ahmed han sido fuente tanto de reconocimiento por los Estados extranjeros y organismos internacionales, como de rebeldía por parte de las facciones internas. En este contexto en el que el TPLF criticaba al ADP, se desencadenó un intento de golpe de Estado en el que las fuerzas de seguridad de Amhara se levantaron en contra del gobierno de su región el 22 de junio de 2019 que resultó en el asesinato del jefe del Estado Mayor del Ejército de Etiopía, el presidente de la región de Amhara y su asesor principal.

A todo lo anterior, se le suma como incidente decisivo en el conflicto el continuo aplazamiento de las elecciones de Etiopía, programadas originalmente para agosto de 2020. Esta situación, que en un primer momento se adjudicó a la crisis pandémica por COVID-19, molestó al TPLF, quien llegó a acusar al primer ministro de intentar extender el tiempo de su mandato constitucional, el cual habría terminado en septiembre de este año. [17]

¿Qué podemos esperar?

Desde el comienzo de los enfrentamientos, al menos 10,000 personas han huido al país vecino, Sudán, y la ONU estima que la cifra aumente a 200,000 [18]. Asimismo, conforme la violencia incrementa, también lo hace la tensión en el Cuerno de África. Las dos principales preocupaciones de los organismos internacionales son la falta de acceso a telecomunicaciones en Etiopía y la posibilidad de que este conflicto en el segundo país más poblado de África desestabilice a la región.

Abiy Ahmed ya ha negado la posibilidad de negociación con el TPLF e insiste en que la única vía para restablecer el orden es la fuerza militar. [19] La situación podría escalar en los próximos días y, a pesar de que Eritrea se ha mantenido en silencio, el apoyo de este país al TPLF mantiene vigilante al primer ministro etíope. 

Los organismos internacionales han confirmado masacres a civiles en los días precedentes y las acusaciones realizadas por parte de ambos bandos sólo contribuyen a la escalada del conflicto. Inclusive, Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha sido señalado por parte del jefe del Ejército de Etiopía, quien afirma que Tedros ha ayudado al TPLF con armas, sin embargo, éste se ha abstenido de comentar acerca de la acusación. [20]

Las raíces del conflicto actual datan desde, al menos, tres décadas atrás; el reparto desigual de poder ha sido una característica constante en la historia de este Estado tan socioculturalmente diverso. Para evitar la centralización del poder se requiere de la creación de partidos que representen las diferentes regiones étnicas que componen al pueblo etíope.

En este caso, una coalición con un partido dominante dentro de ella ha ejercido su influencia sin respetar al resto de las etnias que componen la organización territorial del país, pese a que son mayoritarias en comparación con el pueblo Tigray. Y ahora, ante la posibilidad de una reforma que amenaza los intereses del TPLF, la población civil está sufriendo las peores consecuencias y siendo privada de su derecho a la información y a la libre expresión. 

Los siguientes días serán decisivos para el desarrollo de un conflicto en el que los más vulnerables se enfrentan no sólo a una inminente guerra civil en su territorio, sino también a un escenario pandémico y de escasez alimentaria. Por consiguiente, el apoyo internacional será de vital importancia para la seguridad de un pueblo a la merced de una lucha por el poder.

[1] Taddele Maru Mehari, 2007, “La Constitución etíope protege la diversidad”. Federaciones, Octubre-Noviembre.

[2] Idem.

[3] Caballero Chema, “Las mentiras del milagro económico de Etiopía”, El País, 9 de noviembre de 2016, https://elpais.com/elpais/2016/11/09/africa_no_es_un_pais/1478673000_147867.html, (consultado el 3 de noviembre de 2020).

[4] The Guardian, “Ethiopia’s ruling party wins by landslide in general election”, 22 de junio de 2015, https://www.theguardian.com/world/2015/jun/22/ethiopias-ruling-party-win-clean-sweep-general-election, (consultado el 3 de noviembre de 2020).

[5] K Allo Awol, “Why Abiy Ahmed’s Prosperity Party could be bad news for Ethiopia”, Aljazeera, 5 de diciembre de 2019, https://www.aljazeera.com/opinions/2019/12/5/why-abiy-ahmeds-prosperity-party-could-be-bad-news-for-ethiopia/, (consultado el 3 de noviembre de 2020).

[6] González Pedro, “Estalla el nacionalismo étnico en Etiopía”, Atalayar, 6 de noviembre de 2020, https://atalayar.com/blog/estalla-el-nacionalismo-%C3%A9tnico-en-etiop%C3%ADa, (consultado el 7 de noviembre de 2020).

[7] Idem.

[8] Aljazeera, “Ethiopian military seizes airport as fighting rages in Tigray”, 10 de noviembre de 2020, https://www.aljazeera.com/news/2020/11/10/ethiopias-pm-not-rebuffing-calls-for-calm-as-clashes-continue, (consultado el 11 de noviembre de 2020).

[9] Mutambo Aggrey, “Abiy replaces top security officials amid conflict with Tigray ´criminals´”, Nation Africa, 8 de noviembre de 2020, https://nation.africa/kenya/news/africa/abiy-replaces-top-security-officials-amid-conflict-with-tigray-criminals–3015468?view=htmlamp, (consultado el 11 de noviembre de 2020)

[10] Noticias ONU, “Etiopía: Bachelet llama a detener la violencia en la región de Tigray”, 6 de noviembre de 2020, https://news.un.org/es/story/2020/11/1483702, (consultado el 11 de noviembre de 2020).

[11] La Nación, “Ultimátum. El gobierno de Etiopía les da 72 horas para rendirse a los rebeldes de Tigray”, 22 de noviembre de 2020, https://www.lanacion.com.ar/el-mundo/ultimatum-el-gobierno-etiopia-les-da-72-nid2517720, (consultado el 22 de noviembre de 2020). [12] Guajardo Gonzalo, “Etiopía apaga Internet”, 8 de septiembre de 2020, https://www.lavanguardia.com/participacion/lectores-corresponsales/20200908/483350704304/apagon-internet-etiopia-seguridad-democracia-revuelta-oromo-redes-sociales.html, (consultado el 11 de noviembre de 2020).

[13] González Aimé Elsa, “Protestas y estado de emergencia en Etiopía”, 8 de noviembre de 2016, https://www.africaye.org/protestas-estado-emergencia-etiopia/, (consultado el 12 de noviembre de 2020).

[14] Idem.

[15] Idem.

[16] Mumbere Daniel, “Ethiopia’s TPLF demands clarity on 2020 elections, blasts ADP over ´coup´”, Africanews, 11 de julio de 2019, https://www.africanews.com/2019/07/11/ethiopia-s-tplf-party-demands-clarity-on-2020-elections-blasts-adp-over-coup/, (consultado el 12 de noviembre de 2020).

[17] Davis Kurt, “Ethiopia delays elections: is COVID a valid excuse?”, The Africa Report, 18 de agosto de 2020, https://www.theafricareport.com/37721/ethiopia-and-cote-divoire-delay-elections-is-covid-a-valid-excuse/, (consultado el 14 de noviembre de 2020).

[18] The Guardian, “Thousands more refugees cross into Sudan to flee fighting in Ethiopia”, 12 de noviembre de 2020, https://www.theguardian.com/world/2020/nov/11/thousands-of-refugees-cross-into-sudan-to-flee-fighting-in-ethiopia, (consultado el 13 de noviembre de 2020).

[19] BBC News, “Tigray crisis: Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed rejects peace talks”, 11 de noviembre de 2020, https://www.bbc.com/news/world-africa-54900769, (consultado el 13 de noviembre de 2020).

[20] Africanews, “Ethiopia army chief accuses WHO boss of helping Tigray”, 19 de noviembre de 2020, https://www.africanews.com/2020/11/19/ethiopia-army-chief-accuses-who-boss-of-helping-tigray/?utm_term=Autofeed&utm_medium=AfricanewsEN&utm_source=Facebook&fbclid=IwAR1KFUrtORdmK64eNpSQyK53Hw38SqF-s3JWB7iLgaMXJDmi6H91y3NtmAU#Echobox=1605784996, (consultado el 19 de noviembre de 2020).

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