Indostán

La península de Hindustán, también conocida como Hindustán, Indostán, península indostánica o Asia del Sur, es una región fisiográfica situada en la placa india que se proyecta hacia el sur en el Océano Índico desde el Himalaya. Geológicamente, esta región es catalogada también como un subcontinente y muchos académicos se refieren a la zona como subcontinente indio. Los países que se encuentran en esta región de CEMERI son: Afganistán, Bangladesh, Bhután, India, Nepal, Pakistán y Sri Lanka, así como Maldivas.

Origen del término

Etimológicamente, Hindustán halla su origen en la palabra persa “Hind”, la cual era utilizada para referirse a la región de la actual India y del sufijo -stán, el cual significa país o región. Asimismo, coexistió en significado la connotación que los árabes le dieron a Hind, el cual se utilizaba para referirse a la región próxima a la península: desde la costa de Makran hasta los límites del archipiélago de indonesia.

Características físicas

Varios académicos aseguran que la región de Indostán es una de las cuales goza mejor delimitación de fronteras, al punto de que hay quienes incluso la nombre como poseedora de una “geografía indivisible”. Esto es gracias a la naturaleza que engulle los bordes de la península:

  • El Himalaya (desde el río Brahmaputra en el este hasta el río Indo en el oeste), Karakoram (desde el río Indo en el este hasta el río Yarkand en el oeste) y las montañas Hindu Kush (desde el río Yarkand hacia el oeste) forman su límite norte.
  • En el oeste, está delimitado por partes de las cadenas montañosas de Hindu Kush, Spīn Ghar (Safed Koh), montañas Sulaiman, montañas Kirthar, cordillera Brahui y cordillera Pab, entre otras, con el Western Fold Belt a lo largo de la frontera ( entre la cordillera de Sulaiman y la falla de Chaman) es el límite occidental de la placa india, donde, a lo largo del Hindu Kush oriental, se encuentra la frontera entre Afganistán y Pakistán.
  • En el este, limita con las colinas Patkai, Naga, Lushai y Chin.
  • El océano Índico, la bahía de Bengala y el mar Arábigo forman el límite del subcontinente indio en el sur, sudeste y sudoeste.

Aspectos socioculturales

Dada la dificultad del paso por el Himalaya, la interacción sociocultural, religiosa y política del subcontinente indio se ha dado en gran medida a través de los valles de Afganistán en su noroeste, los valles de Manipur en su este, y por rutas marítimas.  También deben considerarse las interacciones producidas por los tibetanos, aunque estas han sido en realidad menos significativas.

Resultado de estas interacciones humanas, se logró una expansión significativa del budismo hacia otras partes del continente asiático.  Por otro lado, la expansión islámica llegó al subcontinente indio de dos maneras; a través de Afganistán por tierra, y a la costa india a través de las rutas marítimas del Mar Arábigo.

Como resultado de estos flujos antropológicos, encontramos en al “anillo” externo de la región (Pakistan, Bangladesh, Cachemira, Maldivas) grandes poblaciones musulmanas, mientras que el corazón (incluida la mayor parte de India, Nepal y el norte de Sri Lanka) es abrumadoramente hindú.

Características políticas

En términos de fronteras geopolíticas modernas, la Península de Indostán constituye India, Pakistán, Bangladesh, Nepal, Bután, además, por convención, la nación insular de Sri Lanka y otras islas del Océano Índico, como las Maldivas, así como Afganistán debido a la historia colonial compartida con la región.

La definición precisa de un “subcontinente indio” en un contexto geopolítico es un tanto controvertida, ya que no existe una definición aceptada a nivel mundial sobre qué países son parte de Asia meridional o de la península indostánica. Ya sea que se llame subcontinente indio, Asia meridional o península india / de Indostán, la definición de la extensión geográfica de esta región varía.

Por último, cabe mencionar que el subcontinente indio es una de las regiones más densamente pobladas del mundo, al punto de tener cerca de un cuarto de la población mundial o, lo que es lo mismo, más de 1,700 millones de habitantes. Además, tal población se distribuye en un territorio relativamente pequeño, por lo que la península de Indostán registra un promedio de 350 personas por kilómetro cuadrado. Lo cual, puesto en perspectiva, ese casi 7 veces mayor que el promedio mundial.

Adicionalmente, la región se encuentra caracterizada por albergar a dos potencias nucleares que se encuentran en constante disputa (India y Pakistán), así como ser la región que alberga al país más densamente poblado del mundo (Bangladesh).

Las dinámicas sociopolíticas y la eterna disputa entre musulmanes e hindúes caracterizan a estar región como una de las zonas calientes del planeta. 

 

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