Materias primas cruciales: ¿Por qué estos recursos naturales condicionan el futuro de Europa?

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“Recursos naturales, ¿bendición o maldición? ¡Bendición! Sin lugar a dudas”1

(Daira Gómez, 2012)

Con estas palabras, la ex directora del CEGESTI (una organización en defensa del medio ambiente para Centroamérica) comenzaba a argumentar un artículo que habla sobre las responsabilidades gubernamentales que deben tener los Estados frente a la gestión de los recursos naturales, es decir, a quien le corresponde qué hacer a la hora de velar por los derechos del hombre sobre la naturaleza; aquel texto comienza a dibujar una realidad: si no somos capaces de entender la importancia de nuestros recursos, crear legislaciones que los protejan y sobre todo, no caer en la sobreexplotación, entonces esta “bendición” se convertirá en una maldición.

¿Por qué una maldición? La irresponsabilidad institucional de los Estados y más aún, el desconocimiento de las aplicaciones de esta riqueza natural puede orillarlos a cerrar tratos comerciales que los dobleguen. Hay aspectos esenciales que el modelo neoliberal, y las ideas de libre mercado no deben tocar, y sin duda, la explotación de los recursos naturales es uno de ellos. Si un Estado otorga la facultad, que en un inicio le corresponde, de investigar, explotar y lucrar con las materias primas de su territorio a una empresa trasnacional, es susceptible de abusos legales, laborales y comerciales por parte de este tipo de empresas.

Ahora bien, generalizar esta idea es un error, no todos los Estados con empresas transnacionales que se encargan de diversas actividades como la explotación, la investigación o el comercio de materias primas sufren estos abusos. Para ser breves, nuestro planeta se divide en dos tipos de naciones: aquellas en las que estas empresas tienen sus sedes, ya que por lo general suelen tener instituciones fortalecidas así como los mejores resultados en los índices que miden aspectos como la calidad de vida y la educación. Por otro lado, existen otro tipo de naciones, débiles institucionalmente, con altos índices de pobreza, mala calidad de vida, distribución inequitativa de la riqueza y por supuesto, baja calidad educativa. La bendición se transforma en maldición cuando el caldo de cultivo es este, una nación débil institucionalmente.

Desigualdad en la ciudad.
La pobreza y la desigualdad económica son caldo de cultivo para el abuso de transnacionales.

Diversos autores identifican a nuestro tiempo como el tiempo de la Cuarta Revolución Industrial, este término acuñado por el Foro Económico Mundial en 2016 identifica que nuestra sociedad avanza en pro de los avances en robótica, nanotecnologías y aplicaciones cada vez más sofisticadas e innovadoras. Más allá de los avances que podamos tener, existe, para los Estados más desarrollados, una preocupación latente: ¿Qué recursos naturales alimentan a esta Cuarta Revolución Industrial? naturalmente los centros de investigación que residen en las más prestigiosas universidades de estas naciones se pusieron manos a la obra para obtener toda la información al respecto, y es que ya existía un panorama general sobre esto, sólo queda actualizar datos: ¿En qué territorios están? ¿Están dentro de naciones igual de poderosas o no? ¿Tenemos algún trato comercial con ellas? ¿Qué materias primas pueden substituirlas?

Para el año 2020, la Comisión Europea presenta la respuesta a estas preguntas, y se da cuenta de algo sumamente preocupante. La Unión Europea no tiene autonomía, depende de los recursos naturales albergados en otras naciones y es más, esta falta de recursos la ha orillado a algo que comienza a ser visible: el atraso tecnológico. Europa históricamente se ha caracterizado por la pobreza natural, sin embargo, el poder de sus estructuras políticas logró forzar a aquellas colonias que, al contrario de ella, tenían esta “bendición”. Entonces Latinoamérica y África dotaron de todos los bienes necesarios, por decir lo menos. El escenario de 2020 es totalmente diferente, la ola de la igualdad, fraternidad y libertad que nació en Francia ahora la ha dejado sin colonias, sin embargo, otra ola, la del institucionalismo, parece ser su vía de escape, tan fácil puede ser ubicar las nuevas naciones con riqueza natural y firmar un tratado comercial, ocupar su aparato empresarial y legalmente adueñarse de los recursos.

Cristóbal Colón llega a América.
La colonización permitió la libre explotación de recursos naturales en América.

Con palabras menos directas y mejor estructuradas, nacen documentos como: “Materias primas críticas: sectores y tecnologías estratégicas para la Unión Europea”; “Plan de objetivos climáticos para el 2030” donde se pretende lograr la autosuficiencia energética y emplear tecnologías verdes; “Soberanía digital para Europa”; “2030: Modelo energético y climático para Europa”. Estos documentos hablan sobre la preocupación de ser soberanos energéticamente hablando, al igual que competir a nivel internacional en materia tecnológica.

Anteriormente en el artículo ¿Qué modernidad se construye a partir de la tecnología? señalé el vínculo que existe entre materias primas cruciales y tecnologías, el cual es importante conocer para entender por qué aparece este peculiar término en lo que preocupa a Europa. Ahora es momento de hablar de ellas; las materias primas cruciales son recursos naturales, que ayudarán a la Estrategia Industrial Europea 2019-2024, este plan a 5 años, se basa en tres pilares2:

  • La transición a energías verdes.
  • La transición digital
  • La competitividad global.

Los tres pilares se desenvuelven en 2 categorías: la electrificación de los transportes y la transición energética. La Comisión Europea identifica 30 elementos como “críticos”3:

Materia prima.Principales aplicaciones4.Principales
países productores5.
AntimonioProducción de plásticos, cristales y pigmentos. Catalizador en la policondensación de poliéster. semiconductores, detectores infrarrojos.China 78%
Rusia 4%
Sulfato de BarioIndustria del petróleo y gas: como agente de ponderación en fluidos de perforación.China 45%
India y
otros 40%
BauxitaSe enriquece con Galio para ser usado en productos electrónicos. Usado en la técnica de fracking para la búsqueda de petróleo.Australia
China
Guinea
BerilioEnriquecido con cobre, es un buen conductor eléctrico. Empleado también en dispositivos médicos para tomografías y rayos X.EE.UU. 90%
BismutoUsado en la industria farmacéutica por sus propiedades no tóxicas y medioambientales. Empleado para tratamientos de: gastritis, úlceras duodenales y también como anticancerígeno.China 82%
México 11%
Japón 7%
BoroUsos intermedios en la técnica de soldadura de vidrio; empleado en la industria de la metalurgia; como fertilizante; y gracias al uso de Boratos compuestos con sodio, calcio y/o magnesio, se utiliza en plantas de energía nuclear.Turquía 73%
Cobalto.Empleado en la industria de la metalurgia por sus propiedades anticorrosivas para la fabricación de turbinas eólicas.
Utilizado en: implantes ortopédicos; imanes; joyería; baterías recargables; y procesos biotecnológicos en estudios farmacéuticos.
Por regiones:
África Central 50%
Australasia
24%
América 10%
Carbón metalúrgico o carbón coquizable.Empleado en la producción de acero, se estima que el 70% del acero que se consume posee carbón coquizado. Derivado del uso del acero es empleado en la construcción y transportes.China 54%
Australia15%
EE.UU 7%
Gema de fluorita.Producción de acero: Usado como fluido enfriador en el proceso de fundición y auxiliar en la remoción vía química de sulfuros u otras impurezas.
Producción de cemento: usado como fluido acelerador del proceso de calcinación.
Se considera un elemento único e irremplazable.
Usado también en: petroquímicos, baterías de litio y farmaceúticos.
China >50%
México
GalioEmpleado para radiofrecuencias y otros componentes electrónicos.China 80%
GermanioJoyería, sistemas de visión nocturna.EE.UU
Ácido FluorhídricoUsado en la industria aeroespacial y nuclear.Francia 45%
EE.UU 41%
Ucrania 8%
(HREE) Tierras raras pesadasSubgrupo diferenciado por sus respectivas configuraciones electrónicas. Números atómicos 65 al 71 y 31. Conformado por: terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, yterbio, lutecio e itrio. Las diferencias en la configuración electrónica de los elementos pesados, hacen únicas a sus funciones, que van desde magnetos, catalizadores, turbinas, autos eléctricos y diversos dispositivos tecnológicos.China 90%
IndioPantallas LCDChina 57 %
Francia, Corea del Sur, Japón, Canadá
(LREE) Tierras raras ligerasSubgrupo que va del número atómico 57 al 64: Lantano, cerio, praseodimio, neodimio, prometio, samario, europio y gadolinio.China 90%
MagnesioPotenciador de materiales con fibra de carbono, industria del aluminio, de transporte y de tecnologías.China
Malasia
EE.UU
GrafitoComponente en baterías de litio, lubricantes.China 70%
Región de Latinoamérica 20%
Caucho naturalNeumáticos y componentes de automación.Tailandia
Indonesia
NiobioEmpleado en superaleaciones para la resistencia de materiales a altas temperaturas.Brasil
Canadá
Metales del grupo del platinoPertenecen al grupo: paladio, platino, rodio, iridio, osmio y rutenio. Empleados en: refinación de petróleo, procesos petroquímicos. Prótesis dentales, medicamentos contra el cáncer e implantes quirúrgicos.Sudáfrica 70%
Rusia 20%
Roca de fosfatoOriginado en las profundidades del océano, se emplea como fertilizante y producto farmacéutico.Regiones:
África del norte.
Medio oriente.
FósforoFertilizantes.China
Marruecos
EE.UU
EscandioAplicaciones en la industria aeroespacial y también en bates de beisbol, bicicletas y raquetas de tenis.China
Rusia
Ucrania
SilicioUtilizado en la manufactura y superaleaciones.China 61%
Brasil, Australia, Sudáfrica.
EstroncioEmpleado en generadores de energía de naves aeroespaciales, y en plantas nucleares.China
México
España
Tántalo.Empleado en aleaciones para incrementar la resistencia de materiales a altas temperaturas y corrosión.Ruanda y República Democrática del Congo, producen el 50%
TitanioEmpleado como blanqueador y pulidor.China
Japón
Rusia
TungstenoEs usado en electrónicos, automóviles eléctricos, turbinas, etc.China
Austria
Bolivia
VanadioEmpleado en la producción de metal, especialmente en acero y aleaciones con acero. tiene diferentes propósitos: puentes, edificios, pipas de gas y petróleo. Detiene la corrosión de los metales.China 61%
Rusia 14%
Sudáfrica 8%
Para más información, visita: Comisión Europea, Study on the EU’s list of Critical Raw Materials (2020), disponible en:
Final Reporthttps://rmis.jrc.ec.europa.eu/uploads/CRM_2020_Report_Final.pdf

Identificar las materias primas cruciales es un primer paso, el segundo es ver su utilidad industrial y tecnológica, así como su distribución geográfica. Como el lector podrá darse cuenta hablar de materias primas cruciales es complejo, emplear este término a secas, sirve para delimitar su importancia estratégica; como he abordado, la Unión Europea, habla en este tipo de documentos de mejorar los lazos de cooperación internacional en aras de crear aliados, pero también de ubicar Estados con susceptibilidades y ser un contrapeso en términos de tecnología para Estados Unidos y China. La distribución geográfica de los recursos naturales obliga a emplear la interdependencia como un canal de comunicación, ningún Estado es autosuficiente, Europa lo sabe bien, al grado de crear a la Unión Europea como un bloque de contrapeso, pues individualmente, las naciones europeas no podrían competir ante la hegemonía estadounidense o el crecimiento económico chino.

Una interdependencia forzada, la realidad europea es esa. Sin embargo, el hecho de haber ubicado a las materias primas cruciales como una estrategia para su crecimiento económico, su autonomía energética y más aún: su seguridad cibernética, habla sobre la Europa de la nueva década. Vimos ya la realidad de un centro de poder, sin embargo, no todo es opulencia o estudios occidentales, hay escenarios que no debemos olvidar, en la lista de naciones que poseen materias primas cruciales están países latinoamericanos, asiáticos y africanos, además existe una nación que se repite constantemente: China. En próximos artículos hablaré sobre lo que preocupa a estas regiones con respecto a las materias primas cruciales.

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[1] Gómez, Daira, y Jorge Yutronic. «Recursos naturales ¿maldición o bendición?» El Ciervo 61, nº 733 (2012): 24-25.

[2] Patrahau, Irina, Hugo van Manen, Tycho de Feijter, y Michel Rademaker. «Ambitions and the need for critical materials.» En Strategic standard setting in China, the EU and the Netherlands, 18. La Haya, Nederland: Hague Centre for Strategic Studies, 2020.

[3] Lista obtenida de Comisión Europea. Europpean comission. s.f. https://rmis.jrc.ec.europa.eu/?page=crm-list-2020-e294f6.

[4] Datos obtenidos de Critical Raw Material Alliance. s.f. https://www.crmalliance.eu/critical-raw-materials

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