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Análisis

Andrea Jocelyn Mora Méndez

Demócrata y Republicano, ¿cuál es la diferencia entre los principales partidos políticos de Estados Unidos?

- Hoy por hoy, es evidente la polarización política existente en el sistema de partidos estadounidense.

A lo largo del siglo XVIII en Estados Unidos no existió un sistema de partidos tan definido y polarizado como el que inició en los 1800 y continúa hasta la fecha. El partido que dominaba la escena política era el Federalista fundado por Alexander Hamilton, quien se desempeñó como Secretario de Estado durante el gobierno de George Washington. Dado que muchos políticos estaban en contra de los ideales de Hamilton, Thomas Jefferson, en alianza con James Madison, fundaron el Partido Demócrata-Republicano en 1792. Durante algunos años, dicha unión constituyó una única fuerza política que se oponía a los principios que impulsaban los federalistas.

Tanto Hamilton como John Adams, segundo presidente de los Estados Unidos, fungían como representantes del Partido Federal; consideraban que el rol del Estado era fundamental en la economía, se debía proteger y garantizar los derechos de los empresarios, además de encontrarse a favor de una relación estrecha con Inglaterra. Esta ala política estaba compuesta principalmente por las élites empresariales y las clases altas. Por otro lado, los republicanos-demócratas, liderados por Thomas Jefferson, apostaban por un gobierno federal moderado; su base de apoyo eran las clases populares o menos poderosas.

Para 1816, aunque el Partido Federal todavía tenía una mínima presencia regional, sobre todo en los estados de Massachusetts y Delaware, perdió presencia en la política nacional, por lo cual Estados Unidos tendió a reconocerse abiertamente republicano (IFE, 1999). Sin embargo, las tensiones entre distintos miembros de la oposición se hicieron evidentes debido a diversas escisiones al interior, puesto que ambos bandos tenían diferentes aspirantes para la presidencia. En las elecciones de 1832 ocurrió una coyuntura, las dos facciones lucharon por imponer a sus candidatos. Finalmente, ese mismo año, seguidores de Andrew Jackson fundaron el Partido Demócrata, mientras que dos años después, se creo el partido de los Whigs, formado en su mayoría por republicanos.

Durante dos décadas, ambos partidos lograron robustecer sus filas atrayendo agricultores, empresarios, inmigrantes, católicos, protestantes y demás grupos, a la vez que se observaba mayor presencia republicana en el país. En 1854 se fundó el Partido Republicano, integrado principalmente por disidentes del Partido Demócrata y ex partidarios del Whig, el cual se disolvió en 1856 pues se generaron debates internos en torno a la esclavitud.

La década de los cincuentas se entiende como el inicio de la rivalidad dual, además de marcar la pauta para el desarrollo de los siguientes años. Una de las características más notarias del Partido Republicano fue su posición respecto a la esclavitud, mientras que su contraparte se mantenía a favor, el también llamado Gran Partido Viejo (GOP, por su nombre en inglés) impulsaba su abolición; incluso bregaban por detener su expansión en nuevos territorios.

Más adelante, entre 1864 y 1876, los republicanos se posicionaron como la principal fuerza política del país al mantener el apoyo de los agricultores después de dictar leyes a su favor durante la Guerra Civil (1861-1865). Es durante ese período que ambos partidos establecieron sus principios y marcaron su forma de hacer política. Durante la guerra, el Partido Republicano había asegurado su permanencia en la política, mientras que el Partido Demócrata se consolidó y reunificó.

El periodo que va de 1896 a 1928 fue relativamente estable, no existieron mayores conflictos políticos porque en el país estaban ocurriendo grandes cambios industriales. Estados Unidos emprendió un intenso proceso de industrialización y modernización de las comunicaciones. Las empresas nacionales se fortalecieron y se posicionaron como grandes corporaciones, de modo que el sistema bipartidista quedó de lado. (IFE, 1999)

A partir de la Gran Depresión, el partido Demócrata se convirtió en el partido dominante. En 1932, su candidato a la presidencia, Franklin D. Roosevelt obtuvo un 57% del voto popular y su política estatal lo dotó de un fuerte apoyo social. Roosevelt apostó por una sólida intervención del Estado en la economía, logró acuerdos con distintos grupos sociales como los trabajadores y las minorías e incluso algunas organizaciones religiosas.

Diferencias entre ambos partidos

La principal y tal vez primera gran diferencia surge en el terreno económico. Tradicionalmente, se considera que el Partido Demócrata, representado por el color azul, defiende los principios liberales: fomenta la participación del Estado en la política, aboga por las libertades individuales y, de manera más reciente, apoyan la legalización del aborto. Mientras, los republicanos, de color rojo, impulsan ideas conservadoras al impeler una economía libre donde el Estado intervenga en menor medida.

Hoy por hoy, es evidente la polarización política existente en el sistema de Estados Unidos, al rotar el poder entre ambos partidos a lo largo de los años. Es, además, indudable la desavenencia del pueblo estadounidense en temas ambientales, de salud, educación e incluso respecto a la situación migratoria que enfrenta el país. Un claro ejemplo de ello son las ostensibles diferencias entre el gobierno de Donald Trump, partidario republicano, con su antecesor y sucesor demócratas, Barack Obama y Joe Biden, respectivamente.

Fuentes

    Aguirre, Pedro, coord. Sistemas políticos y electorales contemporáneos. Estados Unidos. Ciudad de México: Instituto Federal Electoral, 2001.

    Poole, Keith T., "Las raíces de la polarización moderna en los Estados Unidos", en Revista de Ciencia Política, vol. 28, núm. 2, 2008.


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Mora, Andrea. “Demócrata y Republicano, ¿cuál es la diferencia entre los principales partidos políticos de Estados Unidos?.” CEMERI, 27 oct. 2022, https://cemeri.org/art/a-diferencias-entre-democratas-republicanos-jv.