¿Qué es el Fondo Monetario Internacional?

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El Fondo Monetario Internacional (FMI), fue creado en julio de 1944 en una conferencia internacional celebrada en Bretton Woods, New Hampshire, Estados Unidos, en la que los delegados de 44 gobiernos convinieron en un marco para la cooperación económica con el propósito de evitar la repetición de las desastrosas medidas de política económica que contribuyeron a la Gran Depresión de los años treinta. Con sede en Washington, es la institución central del sistema monetario internacional.

El FMI inició sus actividades en diciembre de 1945. Actualmente es una organización integrada por 184 países, que trabaja para promover la cooperación monetaria mundial, asegurar la estabilidad financiera, facilitar el comercio internacional, promover un alto nivel de empleo, crecimiento económico sustentable y reducir la pobreza.

Sus objetivos son: evitar las crisis en el sistema, y alentar a los países a adoptar medidas de política económica bien fundadas; es también, un fondo al que los países miembros que necesiten financiamiento temporal pueden recurrir para superar los problemas de balanza de pagos.

Fines del FMI.

  • Fomento de la expansión.
  • Crecimiento del comercio mundial.
  • Estabilidad de los tipos de cambio.
  • La evitación de devaluaciones cambiarias competitivas.
  • La corrección ordenada de los problemas de balanza de pagos de un país.

Con estos fines:

  • Efectúa el seguimiento de la evolución y las medidas de política económica y financiera, en los países miembros y en el mundo, ofrece asesoramiento de política a los países miembros.
  • Concede préstamos a los países miembros que enfrentan problemas de balanza de pagos, no sólo con fines de financiamiento temporal, sino también en respaldo de las medidas de ajuste y de reforma que contribuyan a corregir los problemas fundamentales.
  • Facilita a los gobiernos y bancos centrales de los países miembros asistencia técnica y capacitación en el área de especialidad de la institución.

Los fines del FMI también han cobrado importancia debido al simple hecho de que ha crecido el número de países miembros. Desde los 44 países iniciales que participaron en la creación del FMI, se ha cuadruplicado el total de países miembros, una circunstancia que ha obedecido sobre todo a la obtención de la independencia política de muchos países en desarrollo.

Como único organismo internacional cuya actividad fundamental es mantener el diálogo activo en materia de política económica con casi todos los países, el FMI es el foro principal para el examen no solo de la política económica nacional desde una perspectiva mundial, sino también de las cuestiones que repercuten en la estabilidad del sistema monetario y financiero internacional.

¿Quién toma las decisiones en el Fondo Monetario Internacional?

El FMI rinde cuentas a sus países miembros, esta responsabilidad es esencial para la eficacia de la institución. La labor cotidiana de gestión en el FMI corresponde al Directorio Ejecutivo, en representación de los 184 países miembros del FMI, y al personal contratado internacionalmente, que está a las órdenes del Director Gerente y tres Subdirectores Gerentes; el equipo de alta gerencia procede de regiones diferentes del mundo. Las facultades del Directorio Ejecutivo para la gestión del FMI han sido delegadas por la Junta de Gobernadores, en quien descansa la supervisión final.

La Junta de Gobernadores, en la que están representados todos los países miembros, es la autoridad máxima de la institución. Suele reunirse una vez al año con ocasión de las reuniones anuales del FMI y el Banco Mundial.

¿Quién financia el Fondo Monetario Internacional?

Los recursos del FMI proceden, sobre todo, de la suscripción de cuotas (capital) que pagan los países miembros cuando ingresan en el FMI, o tras una revisión periódica que lleve a un aumento de las cuotas. Los países pagan el 25% de la suscripción de la cuota en derechos especiales de giro[1] (DEG) o en monedas principales como el dólar de EE. UU. o el yen japonés; el FMI puede exigir el pago del resto, en la moneda del propio país miembro, si lo necesita, para efectuar un préstamo. Las cuotas determinan no solo el pago de la suscripción que aporta el país miembro, sino también la magnitud del financiamiento que puede recibir del FMI y la participación que le corresponde en las asignaciones de DEG. Las cuotas también son el principal factor para determinar el número de votos de un país.

Las cuotas se fijan para que, a grandes rasgos, reflejen el tamaño relativo del país miembro en la economía mundial: cuanto mayor sea la economía en función del producto y mayor y más variado su comercio exterior, la cuota tiende también a ser mayor.

A medida que la evolución de la economía mundial, desde 1945, planteaba nuevos desafíos, la labor del FMI ha ido evolucionando y la institución se ha ido adaptando. La globalización, ha puesto en la mesa enormes desafíos económicos, entre ellos la necesidad de hacer frente a episodios de turbulencia en los mercados financieros emergentes.


[1] El DEG es un activo de reserva internacional que el FMI creó en 1969 para complementar las reservas oficiales de los países miembros. De este modo, las respectivas tenencias de DEG permiten a los miembros de ese organismo reducir su dependencia de otros activos para constituir reservas internacionales. (Banco de México, 2021)

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Autora: Garfia Acevedo Andrea
Fuentes: Banco de México. (2021). Asignación General de Derechos Especiales de Giro (DEG) del Fondo Monetario Internacional. Disponible en: https://www.banxico.org.mx/publicaciones-y-prensa/informes-trimestrales/recuadros/%7BA499A941-26E5-3651-F41F-1601C5A33859%7D.pdf. Fecha de consulta: 04 de abril del 2022.
Fondo Monetario Internacional. (2004). Guía del FMI. Disponible en: https://www.imf.org/external/pubs/ft/exrp/what/spa/whats.pdf. Fecha de consulta: 04 de abril del 2022

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