¿Qué y cuáles son los principales bloques económicos del mundo?

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Los bloques económicos del mundo son algún tipo de acuerdos intergubernamentales, a menudo parte de una organización intergubernamental regional, donde las barreras regionales al comercio internacional (barreras arancelarias y no arancelarias) se reducen o eliminan entre los estados participantes, permitiéndoles comerciar fácilmente.

El objetivo de la formación del bloque es aumentar el flujo de bienes, servicios, capital y mano de obra, según el tipo y etapa del acuerdo. En última instancia, esto aumenta el poder económico de los países miembros, estimula el crecimiento económico y fomenta una asignación de recursos más eficiente.

Si bien la formación de bloques económicos, como la Unión Europea y el T-MEC, han llevado a la creación de comercio entre los miembros, de la misma manera también es más difícil para los países fuera del bloque comerciar. 

Así mismo, los bloques económicos internacionales cuando actúan como uno solo, desempeñan un papel importante en las relaciones internacionales.

¿Cuál es el origen de los bloques económicos?

Históricamente, el primer bloque económico fue el Zollverein (en alemán, unión aduanera) promulgada en 1834 por la mayor parte de la Confederación Alemana, un grupo de reinos del siglo XIX formado por los países actuales de Alemania, Austria, la República Checa, Luxemburgo y partes de otros países vecinos. El Zollverein eliminó las barreras comerciales entre los territorios miembros al tiempo que aumentó los aranceles que se aplicaban a los países fuera de la unión, como lo hacen muchos bloques económicos del mundo en la actualidad.

En el siglo XX, se notó un gran aumento en los bloques comerciales en las décadas de los años 60 y 70 y, posteriormente, en los 90 con el fin de la Guerra Fría y el triunfo del liberalismo económico y político.

¿Qué y cuáles son los principales bloques económicos del mundo?
Complejo industrial de la mina de carbón de Zollverein en Esse.
Foto: Stiftung Zollverein

¿Qué tipos de bloques económicos existen?

Hay diferentes tipos de bloques económicos que se definen en función del nivel de integración económica, como la unión monetaria, la unión aduanera, la unión económica, las áreas de comercio preferencial y las áreas de libre comercio y mercado común.

Área de Libre Comercio

El área de libre comercio implica asegurar la eliminación de las restricciones al comercio entre los miembros. Así, los bienes y servicios fluyen libremente entre ellos.

Con respecto al comercio de no miembros, cada uno tiene políticas separadas y diferentes. Algunos miembros pueden cobrar tarifas o impuestos más altos, mientras que otros son más bajos. Así como también ofrecen otro tipo de beneficios fiscales.

La diferencia de aranceles brinda oportunidades y beneficios para los países no miembros. Exportarán a países miembros que establezcan aranceles bajos. Después de ingresar al país de destino, pueden enviarlo a otros países miembros sin costo alguno. Este fenómeno es lo que llamamos desviación de comercio.

Unión aduanera

Una unión aduanera es una etapa más avanzada que un área de libre comercio. Su principal objetivo es superar el problema de desviación de comercio inherente al acuerdo de área de libre comercio.

Los miembros de la unión aduanera acuerdan alcanzar tarifas conjuntas cuando comercian con no miembros. Por lo tanto, no hay oportunidad para que los países no miembros se beneficien de las diferencias arancelarias.

Mercado Común

El mercado común es una combinación de uniones aduaneras más la eliminación de barreras al flujo de factores de producción. Entonces, bajo este acuerdo, los estados miembros acuerdan:

  • Eliminar las barreras comerciales en bienes y servicios.
  • Eliminar las barreras a los flujos de capital y mano de obra (factores de producción).
  • Los países miembros tienen políticas uniformes con respecto al comercio con países no miembros.

Las barreras comerciales pueden ser arancelarias y no arancelarias. También se eliminan las políticas de protección, como los subsidios. Al tener éxito, los países miembros generalmente armonizarán algunas micropolíticas, como las regulaciones sobre prácticas monopólicas y anticompetitivas.

Unión económica

Las uniones económicas combinan todos los aspectos del mercado común y también coordinan la política económica. Luego, los países miembros forman instituciones económicas conjuntas para este propósito. Un ejemplo es la formación de la unión económica de la Unión Europea.

Entonces, si los países miembros acuerdan adoptar una moneda única, la llamaremos unión monetaria. La eurozona es un ejemplo, donde consiste en miembros de la UE que adoptan el euro como su moneda.

¿Qué y cuáles son los principales bloques económicos del mundo?
La Unión Europea es el bloque económico más conocido en el mundo.

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Ventajas y desventajas de los bloques económicos

Los beneficios y desventajas del bloque económico dependen de cómo los estados miembros tomen el acuerdo. Cada tipo de bloque comercial tiene una exposición diferente a cada país miembro. Además, los factores económicos fundamentales, como la estructura económica, las condiciones competitivas, el avance tecnológico, la flexibilidad laboral, afectan el resultado de la cooperación.

Ventajas 

Algunos de los beneficios de formar un bloque comercial incluyen:

  • Precios más bajos y productos más variados: La eliminación de aranceles conduce a precios más bajos para los consumidores en los países miembro. El libre flujo también aumenta el acceso a una variedad más amplia de bienes.
  • Mercado más grande: Las empresas pueden aumentar sus ventas a otros países miembros sin preocuparse por la protección. El mercado más amplio les permite aprovechar las economías de escala.
  • Impulsar las inversiones directas: En las economías de mercado común y unión, el capital fluye libremente, lo que alienta a las empresas a aumentar la inversión y crear puestos de trabajo en algunos países miembros.
  • Acceso a capital más barato y abundante: Bajo una unión económica, las empresas pueden aprovechar los países miembros que tienen mercados financieros más desarrollados.
  • Fomentar la especialización: El aumento del comercio permite una mayor especialización, por lo que los países miembro desarrollan industrias más eficientes.
  • Disminuir el poder de monopolio a medida que aumenta la competencia: Los bienes y servicios fluyen libremente y crean mayores opciones para los consumidores. Aumenta la competencia en el mercado y obliga a las empresas a aumentar la innovación y la eficiencia para seguir siendo competitivas.
  • Efecto positivo sobre la abundancia de conocimiento y la transferencia de tecnología: En un mercado común o unión económica, el capital y los trabajadores profesionales se mueven libremente entre los países miembro, lo que permite un efecto positivo en el conocimiento y la tecnología.
  • Insumos intermedios de mejor calidad: Esto se debe a que los factores de producción pueden entrar y salir libremente de los países miembro, como en los mercados comunes y las uniones económicas.
  • Minimizar el potencial de conflicto entre los miembros: Los miembros, que anteriormente competían, pueden adoptar políticas mutuas que les sean favorables.
  • Aumentar el poder económico: Brinda a los miembros una posición de negociación más fuerte sobre políticas y acuerdos comerciales porque forman un frente unido. 
  • Ofrece nuevas oportunidades para el comercio y la inversión: Los países miembro se benefician de la inversión interna y aumentan las oportunidades comerciales.
  • El crecimiento en los países miembros también tiende a extenderse a otros miembros: La expansión económica en un país miembro aumenta la demanda en otros miembros.

Desventajas del bloque comercial

Los bloques comerciales pueden beneficiar a algunos países pero no a otros. Eso plantea varios problemas. Aquí hay una lista de las debilidades del bloque comercial:

  • Cierre de la industria nacional: El aumento de la competencia crea ganadores y perdedores. Si las industrias nacionales no son competitivas, salen del mercado y aumentan el desempleo. El peligro es aún mayor si muchas industrias no son competitivas y absorben una fuerza laboral significativa.
  • Mayor dependencia económica: El desempeño económico entre los países miembros está interconectado. La crisis económica en un miembro se extiende a otros países miembro. El impacto es aún más amplio debido al tamaño significativo de la economía del bloque comercial. Los ejemplos incluyen las crisis de deuda en Grecia, Italia y España, que requirieron la intervención del Banco Central Europeo para manejarla. La intervención fue para evitar que el impacto de la crisis se extendiera a otros países del bloque.
  • Pérdida de la soberanía estatal: El bloque comercial toma decisiones para todos los miembros. Puede entrar en conflicto con los intereses económicos internos de algunos Estados. Además, las decisiones pueden favorecer a los países miembro con un tamaño más significativo de la economía.
  • Saca a relucir la diversión comercial: El bloque comercial distorsiona los beneficios del comercio mundial. Las empresas ineficientes dentro del bloque aún pueden sobrevivir y están protegidas de la competencia de empresas más eficientes fuera del bloque.
  • Represalias de terceros países: Para proteger sus economías, es probable que formen nuevos bloques comerciales para defender sus posiciones.

¿Cuáles son los 10 bloques económicos del mundo más grandes ?

De acuerdo con el Programa de Comparación Internacional (PCI) del Banco Mundial, en el 2017 (último año de referencia de la iniciativa) los bloques económicos o comerciales más grandes del mundo fueron:

  1. Asociación Económica Integral Regional (RCEP): En 2017, sus países miembros representaron colectivamente el 29,8 % del PIB mundial basado en la Paridad de Poder Adquisitivo (PPA).

El 15 de noviembre de 2020, los diez países miembros del bloque comercial existente de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) -Birmania, Brunéi, Camboya, Filipinas, Indonesia, Laos, Malasia, Singapur, Tailandia y VIetnam-, junto con Australia, Nueva Zelanda, China, Japón y la República de Corea, firmaron un nuevo acuerdo denominado Asociación Económica Integral Regional (RCEP ), que se espera que entre en vigor dentro de dos años y se convierta en la mayor zona de libre comercio del mundo.

De todos los signatarios de RCEP, China es la economía más grande y representa el 55% del PIB basado en PPA del bloque comercial. Los países miembros de la ASEAN, que incluyen países económicamente tan diversos como Vietnam y Singapur, representan el 21% de la economía del nuevo bloque comercial. Japón y Corea comprenden el 20% del PIB basado en la PPA del RCEP y Australia y Nueva Zelanda constituyen el 4% restante.

¿Qué y cuáles son los principales bloques económicos del mundo?
Firma del acuerdo de la Asociación Económica Integral Regional (RCEP, siglas en inglés) se realizó por videoconferencia en Hanoi, Vietnam, el 15 de noviembre de 2020.
Fuente: Xinhua
  1. Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC): entró en vigor en julio de 2020, en sustitución del antiguo Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN o NAFTA en inglés), y representa el 19.9 % del PIB mundial basado en la PPA. Antes del acuerdo RCEP, este era el bloque comercial más grande del mundo.
Políticos firmando un tratado internacional.
Los entonces presidentes de México, Enrique Peña Nieto, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y el actual primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, firman el T-MEC
el 30 de noviembre de 2018.
Foto: Saúl Loeb
  1. Unión Europea: el bloque integrado por Alemania, Austria, Bélgica, Bulgaria, Chipre, Croacia, Dinamarca, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Países Bajos (Holanda), Polonia, Portugal, República Checa, República Eslovaca, Rumania y Suecia representa el 18.5 % del PIB global basado en la PPA, y los países de la zona del euro representan el 71% del PIB basado en la PPA de la UE. 

Fuertes relaciones comerciales, desarrollo económico y la libre circulación de personas son algunas de las características de este bloque en Europa.

Cabe resaltar que si bien la mayoría de los países pertenecen a la Unión Europea, millones de ciudadanos de otros países europeos desean que sus respectivos Estados tengan como uno de sus objetivos el unirse al bloque en un futuro.

  1. Área de Libre Comercio de Asia del Sur (SAFTA por sus siglas en inglés): Después del RCEP, el SAFTA es el segundo bloque comercial más grande en términos demográficos, representa casi una cuarta parte de la población mundial y el 8.5% del PIB mundial basado en la PPA. Sin embargo, el comercio intrarregional sigue siendo bajo, debido a los aranceles sobre los bienes importados de otros países miembros, las barreras no arancelarias reales y percibidas y los costos de conectividad.

Sus miembros son Afganistán, Bangladesh, Bután, India, Maldivas, Nepal, Pakistán y Sri Lanka.

  1. Unión Económica Euroasiática (EAUA): integrada por Armenia, Bielorrusia, Kazajistán, Kirguistán y Rusia, la Unión Económica Euroasiática (EAEU) entró en vigor en 2015 como sucesora de la Unión Aduanera Euroasiática. 

Este bloque comercial es un mercado único integrado que representa el 3.8% del PIB mundial basado en la PPA. La Federación Rusa representa el 85% de la economía de la EAEU.

  1. Consejo de Cooperación para los Estados Árabes del Golfo (CCEAG): en Asia Occidental, el Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) es a la vez una unión aduanera y un mercado común, que representa el 2.4 % del PIB mundial basado en la PPA.

 Aunque el CCG tiene capacidad para una mayor integración, los conflictos regionales han obstaculizado la cooperación regional y disuadido de la integración comercial.

El Consejo está integrado por: Ba réin, Kuwait, Omán, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y Catar.

  1. Mercosur: en América del Sur, el Mercado Común del Sur (Mercosur) es el bloque comercial más grande y representa el 3,6 % del PIB mundial basado en la PPA.

Al Mercosur lo integran Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay, Uruguay y Venezuela (suspendida).

  1. Comunidad Andina (CAN): Otro actor importante en la región latinoamérica es la Comunidad Andina (CAN), que aporta el 1.2% del PIB mundial basado en PPA.

Este bloque andino está conformado por: Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú. Chile formaba parte del pacto, pero en 1976 se retiró por órden del entonces presidente Augusto Pinochet. 

  1. Sistema de Integración Centroamericana (CAIS): el conjunto de países de Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá y República Dominicana integran el Sistema de Integración Centroamericana (CAIS).

    El CAIS es un área de libre comercio que en conjunto representan el 0.5% del PIB global basado en PPA. A pesar de la longevidad de esta organización, establecida en 1991, el comercio intrarregional sigue siendo bajo y los futuros esfuerzos de integración son inciertos.

También existe un bloque similar, el Mercado Común Centroamericano (MCCA). Creado en 1960, lo conforman cinco países de la región, pero no representan un PIB similar al del CAIS.

  1.  Área Continental de Libre Comercio (CFTA por sus siglas en inglés): el único bloque en África de la lista es el CFTA.

Es un área de libre comercio que abarca casi todos los países del continente africano; específicamente, está integrado por todos los miembros de la Unión Africana, excepto Eritrea, y representa el 5% del PIB global basado en la PPA. 

Entró en vigor en mayo de 2019 tras reunir 22 ratificaciones y entró en su fase operativa en julio del mismo año.

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Marco Olivera

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