¿Qué es el Comité Olímpico Internacional?

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Los Juegos Olímpicos es el evento multideportivo con más visibilidad a nivel mundial. Recordar atletas como Michael Jordan, Michael Phelps, Nadia Comaneci o Simone Biles, es una muestra de que la tradición olímpica de la antigua Grecia sigue presente. Sin embargo, para que este acontecimiento deportivo se lleve a cabo con normalidad, el Comité Olímpico Internacional (COI) tiene la labor de crear, planificar y administrar la competencia para que suceda sin ningún obstáculo. 

El COI “es la organización de carácter global que organiza los Juegos Olímpicos y coordina las acciones del Movimiento Olímpico”. [1] Actualmente cuenta con 101 miembros activos y su regulación jurídica se basa en la Carta Olímpica. Asimismo, de la mano con la diplomacia deportiva, el Comité juega un papel importante en la promoción del entendimiento entre las naciones participantes a través del deporte.

Fue fundado por Pierre de Coubertin, quien intentó recuperar la tradición deportiva de lo que algún día fueron los Juegos Olímpicos de la Antigüedad, después de haber estado olvidada por más de 15 siglos. Con la creación del COI, los Juegos Olímpicos se celebran cada cuatro años, convirtiéndose en la élite de la competición deportiva internacional, reuniendo a lo mejor del deporte en cada disciplina.

Sin embargo, antes de Coubertin, Panagiotis Soutsos ya había planteado retomar la competencia olímpica con el objetivo de “reconstruir la identidad nacional griega”. [2] Esta idea pasó al millonario Evangelos Zappas quien prometió financiar el proyecto. Fue así que los Juegos volvieron a celebrarse en 1859 donde únicamente participaron atletas de Grecia.

Lo anterior debido a que los Juegos Olímpicos de la Antigüedad eran exclusivamente para atletas griegos masculinos. Con el declive de la antigua Grecia, esta tradición deportiva “se perdió en el 393 d.C. cuando fueron prohibidos por el emperador romano Teodosio I”, [3] al concebirlos como culto religioso después de la consolidación del cristianismo.

Por su parte, la propuesta de Coubertin no fue bien recibida por la Union des Sports Athletiques de Francia en 1892. No obstante, con el apoyo de los delegados del Congreso Internacional de Educación Física de la Universidad de Sorbona, se dan los primeros pasos para la creación de un organismo de carácter mundial encargado de darle vida a la competencia deportiva.

Con la creación del COI en 1894, Atenas se convirtió en la primera sede de los Juegos dos años después. Participaron 241 atletas masculinos provenientes de 14 países. En esta edición hubo 43 eventos deportivos con nueve disciplinas: atletismo, ciclismo, esgrima, gimnasia, levantamiento de peso, tenis, lucha, natación y tiro. [4]

Para la segunda celebración, llevada a cabo en 1900 con París como sede, se incluyeron a atletas femeninas. Además, en los Juegos de 1920, por primera vez se izó la bandera olímpica, con el diseño conocido con los aros de colores, que representan a los continentes del mundo, siendo uno de los elementos más emblemáticos de la contienda. [5]

En 2014, se aprobó la Agenda Olímpica 2020, “compuesta de una serie de 40 recomendaciones que constituyen la hoja de ruta estratégica para el futuro del Movimiento Olímpico”. [6] El trabajo entre el COI y Naciones Unidas se caracteriza por mantener la tradición deportiva de más de 3,000 años de antigüedad, así como reconocer la importancia simbólica global de la justa olímpica. Entre los acuerdos más destacados está la Resolución 70/4 “Construcción de un mundo pacífico y mejor mediante el deporte y el ideal olímpico”. [7]

También, los dos organismos han trabajado más allá del deporte y la integridad de los atletas. A través de la adhesión de iniciativas relacionadas con la educación, la salud, el empoderamiento de las mujeres, adolescentes y niñas, y la paz. En el marco de la Agenda 2030 y los Objetivos del Desarrollo Sostenible, el deporte está incluido en cuatro de ellos: [8]

  • Objetivo 3: hacia una vida más saludable.
  • Objetivo 4: para garantizar una educación equitativa e inclusiva.
  • Objetivo 5: luchar por la igualdad de género.
  • Objetivo 16: promoción de sociedades pacíficas e inclusivas.

Uno de los grandes ejemplos de la actividad social que promociona el COI, ha sido su trabajo con el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR). Por más de 25 años han diseñado una estrategia de promoción del deporte y el Movimiento Olímpico para “ayudar y proteger a los niños y jóvenes desplazados por la fuerza”. [9] Las oportunidades de inclusión y crecimiento con las comunidades de acogida se han puesto en práctica en países como Jordania, Etiopía, Colombia, Ruanda, México y la República Democrática del Congo, entre otros.

De esta manera, el Comité Olímpico Internacional creó el Equipo Olímpico de Atletas Refugiados en 2015. Para el siguiente año haría su primera aparición en los Juegos de Verano en Río, Brasil, conformado por “dos nadadores sirios, dos yudocas de la República Democrática del Congo, un corredor de maratón de Etiopía y cinco corredores de media distancia de Sudán del Sur”. [10] Desde 1994, el COI ha destinado más de cinco millones de dólares al Equipo para continuar con el impulso de las metas y sueños de los atletas.

En la última celebración de los Juegos Olímpicos, Tokyo 2020, el presidente del COI mencionó durante la ceremonia de apertura:

Queridos atletas refugiados, con su talento y espíritu humano demuestran el enriquecimiento que suponen las personas refugiadas para la sociedad. Han tenido que huir de sus hogares por violencia, hambre o simplemente por ser diferentes. Hoy, les damos la bienvenida con los brazos abiertos y les ofrecemos un hogar tranquilo. Les damos la bienvenida a nuestra comunidad olímpica. [11]

En esta reciente edición, el Equipo Olímpico de Atletas Refugiados no consiguió ninguna presea, más si se llevaron el reconocimiento de los televidentes y el mundo en general. Fueron 29 atletas en total provenientes de 11 países, entre los que destacan Siria, Sudán del Sur, Irán y Afganistán,  participando con una bandera blanca única. En el desfile de presentación de los comités nacionales, el Equipo salió ondeando su bandera en la imagen de la nadadora siria Yusra Mardini y el maratonista Tachlowini Gabriyesos de Eritrea. [12]

El Comité Olímpico Internacional y las Relaciones Internacionales

La diplomacia deportiva combinada con las Relaciones Internacionales ha abierto un nuevo escenario para promover la cooperación e ideales culturales y de amistad entre las naciones. Más allá del plano real que significa hablar de guerras, pobreza, paz y desarrollo, las competencias olímpicas construyen un camino para la interacción con otros sujetos de la realidad internacional.

Los conflictos a nivel mundial no fueron parámetro para la interrupción de la competencia multideportiva. A modo de ejemplo se tienen los Juegos de 1936 celebrados en Berlín pocos años antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial o recientemente en los Juegos de Invierno de 2018, cuando las dos Coreas acordaron participar como una sola nación. También han servido para el reconocimiento de territorios. Hoy en día, el COI considera oficialmente 206 comités olímpicos nacionales, es decir, contempla más miembros que Naciones Unidas. [13]

El fomento de la cooperación a través de la práctica deportiva y la “tregua olímpica” en medio de las confrontaciones bélicas del siglo XIX y XX caracterizan el accionar del Comité en las relaciones internacionales. Lo anterior se encuentra definido en la Carta Olímpica, sustentada en ver el deporte como una idea de desarrollo colectivo hacia la práctica de valores como la convivencia pacífica, la participación y la reconciliación entre naciones.  Después de la finalización de la Segunda Guerra Mundial, el COI sirvió como fuente para aumentar la influencia y poder política en el sistema mundial. [14]

En el estudio de las Relaciones Internacionales, el COI es más que una representación y manejo de los Juegos Olímpicos y del deporte mundial. Representa un papel determinante en la interacción entre naciones que trasciende en la diplomacia deportiva desde el renacimiento de los Juegos Olímpicos en 1896 y hasta la última edición en Tokyo 2020.

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Por Paloma Reyes Méndez

[1] “Cómo y cuándo nace el Comité Olímpico Internacional hace 121 años” Comité Olímpico Peruano, consultado el 6 de junio de 2022, http://www.coperu.org/noticias/actualidad/cuando-y-como-nace-el-comite-olimpico-internacional-hace-121-anos.html

[2] “Cómo y cuándo nace el Comité Olímpico Internacional hace 121 años” Comité Olímpico Peruano.

[3] Miranda, David. “El renacer de los Juegos Olímpicos”. Historia del Olimpismo. Historia, National Geographic, 27 de julio de 2021, https://historia.nationalgeographic.com.es/a/renacer-juegos-olimpicos-modernidad_15332

[4] Miranda, David. “El renacer de los Juegos Olímpicos”.

[5] Miranda, David. “El renacer de los Juegos Olímpicos”.

[6] “El Movimiento Olímpico, las Naciones Unidas y la persecución de ideales comunes”. Naciones Unidas, consultado el 6 de junio de 2022, https://www.un.org/es/chronicle/article/el-movimiento-olimpico-las-naciones-unidas-yla-persecucion-de-ideales-comunes

[7] “El Movimiento Olímpico, las Naciones Unidas y la persecución de ideales comunes”. Naciones Unidas.

[8] “El Movimiento Olímpico, las Naciones Unidas y la persecución de ideales comunes”. Naciones Unidas.

[9] “Comité Olímpico Internacional”. UNHCR, consultado el 6 de junio de 2022, https://www.acnur.org/comite-olimpico-internacional.html

[10] “Comité Olímpico Internacional”. UNHCR.

[11] “Comité Olímpico Internacional”. UNHCR.

[12] “Comité Olímpico Internacional”. UNHCR.

[13] Gómez, David. “¿Qué es Comité Olímpico Internacional?”. El Orden Mundial, 8 de febrero de 2022, https://elordenmundial.com/que-es-comite-olimpico-internacional/

[14] Gómez, David. “¿Qué es Comité Olímpico Internacional?”. El Orden Mundial.

Bibliografia

“Atletas refugiados, el centro de atención mundial al inaugurarse los Juegos de Tokio”. UNHCR. Consultado el 6 de junio de 2022. https://www.acnur.org/noticias/historia/2021/7/60fb247a4/atletas-refugiados-el-centro-de-atencion-mundial-al-inaugurarse-los-juegos.html

“Comité Olímpico Internacional”. UNHCR. Consultado el 6 de junio de 2022. https://www.acnur.org/comite-olimpico-internacional.html

“Cuándo y cómo nace el Comité Olímpico Internacional hace 121 años”. Comité Olímpico Peruano. Consultado el 6 de junio de 2022. http://www.coperu.org/noticias/actualidad/cuando-y-como-nace-el-comite-olimpico-internacional-hace-121-anos.html

“El Movimiento Olímpico, las Naciones Unidas y la persecución de ideales comunes”. Naciones Unidas. Consultado el 6 de junio de 2022. https://www.un.org/es/chronicle/article/el-movimiento-olimpico-las-naciones-unidas-yla-persecucion-de-ideales-comunes

“La valentía del equipo de refugiados iluminó los Juegos Olímpicos en Tokio”. UNHCR. Consultado el 6 de junio de 2022c. https://www.acnur.org/noticias/historia/2021/8/611199564/la-valentia-del-equipo-de-refugiados-ilumino-los-juegos-olimpicos-en-tokio.html

de Mendívil Herreros, Beatriz. “DIPLOMACIA DEPORTIVA: EL PAPEL DEL COMITÉ OLÍMPICO INTERNACIONAL”. Archivo PDF. Comillas, Universidad Pontificia, Abril 2019. https://repositorio.comillas.edu/xmlui/bitstream/handle/11531/28226/TFG-%20RRII%2C%20de%20MendAvil%20Herreros%2C%20Beatriz.pdf?sequence=1

Miranda, David. “El renacer de los Juegos Olímpicos”. Historia del Olimpismo. Historia, National Geographic, 3 de junio de 2020. https://historia.nationalgeographic.com.es/a/renacer-juegos-olimpicos-modernidad_15332

Gómez, David. “¿Qué es el Comité Olímpico Internacional?”. El Orden Mundial – EOM, 8 de febrero de 2022. https://elordenmundial.com/que-es-el-comite-olimpico-internacional/

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