¿Qué es el Convenio de Estocolmo?

Portadad de artículo en la que se ve una máscara de gas sobre una cerca en un campo
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El Convenio o Protocolo de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes es un tratado mundial que tiene como objetivo proteger la salud humana y el medio ambiente de los efectos de los contaminantes orgánicos persistentes (COPs).

Al implementar el Convenio, los gobiernos han tomado medidas para eliminar o reducir la liberación de COPs en el medio ambiente. Las negociaciones para el tratado terminaron el 23 de mayo de 2001 y más de 152 países ratificaron la Convención y, para llevar a cabo su aplicación, entró en vigor el 17 de mayo de 2004. La Convención es administrada por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y tiene su sede en Ginebra, Suiza.

¿Cuáles son los objetivos del Convenio de Estocolmo?

El Protocolo de Estocolmo se puede entender mejor por sus cinco objetivos esenciales:

– Eliminar los COPs peligrosos, comenzando con ‘‘La docena sucia’’

– Apoyar la transición hacia alternativas más seguras

– Apuntar a COPs adicionales para la acción

– Limpieza de existencias y equipos antiguos que contengan COPs

– Trabajar juntos por un futuro libre de COPs

Señal de peligro de pesticidas en el campo listo para plantar
Los Contaminantes Orgánicos Persistentes representan un gran peligro para la salud mundial.

¿Cuáles son algunas características de los contaminantes orgánicos persistentes (COP)?

  • Son tóxicos.
  • Tienen el potencial de acumularse en cantidades nocivas para la salud en humanos y animales.
  • Son estables y, por lo tanto, resistentes a la degradación natural.
  • Pueden ser transportados a largas distancias a través de la atmósfera y los océanos.
  • Se ha demostrado que los COPs afectan negativamente a la salud humana y al medio ambiente. Se han relacionado con el cáncer, daño al sistema nervioso, trastornos reproductivos y debilitamiento del sistema inmunológico.

Los COPs son sustancias químicas que permanecen intactas en el medio ambiente durante períodos prolongados, se distribuyen ampliamente geográficamente, se acumulan en el tejido adiposo de los organismos vivos y son tóxicas para los seres humanos y la vida silvestre. Los COPs circulan por todo el mundo y pueden causar daños dondequiera que viajen. 

En un principio, la Convención identificó 12 químicos como ‘‘La docena sucia’’ divididos en tres categorías: 

  • pesticidas: Aldrina, clordano, DDT, dieldrina, endrina, heptacloro, mirex, y toxafeno
  • compuestos y químicos industriales: Hexaclorobenceno (HCB) y bifenilos ploriclorados (PCB)
  • subproductos resultantes de procesos de combustión:  Dioxinas y furanos

A la fecha, se regulan 29 COP y se encuentran enlistados en los anexos a,b y c del convenio. Están clasificados por anexo según la acción que debe realizarse con respecto al químico:

  • Anexo a: eliminación
  • Anexo b: restricción
  • Anexo c: producción no intencional

‘‘La docena sucia’’ 

AnexoCOPsUso
EliminaciónAldrín y dieldrínPesticidas utilizados en cultivos comomaíz y algodón; también se utiliza para el control de termitas.
EliminaciónClordina (Clordano)Pesticida utilizado en cultivos, incluidos vegetales, granos pequeños, papas, caña de azúcar, remolacha azucarera, frutas, nueces, cítricos y algodón. Se utiliza en césped doméstico y plagas de jardín. También se usa ampliamente para controlar las termitas.
EliminaciónDDTPesticida utilizado en cultivos agrícolas, principalmente algodón e insectos portadores de enfermedades como la malaria y el tifus.
EliminaciónEndrínPesticida utilizado en cultivos como el algodón y los cereales; También se utiliza para el control de roedores.
EliminaciónMirexPesticida utilizado para combatir hormigas bravas, termitas y cochinillas. También se utiliza como retardante de fuego en plásticos, caucho y productos eléctricos.
EliminaciónHeptacloroPesticida utilizado principalmente contra insectos del suelo y termitas. También se usa contra algunas plagas, incluidas las de cultivos, y para combatir la malaria.
EliminaciónHexaclorobenceno (perclorobenceno)Pesticida utilizado para el tratamiento de semillas. También es un químico industrial que se usa para fabricar fuegos artificiales, municiones, hule sintético y otras sustancias. También se produce de forma no intencional durante la combustión y la fabricación de ciertos productos químicos. 
EliminaciónPCBEs utilizado para una variedad de procesos y propósitos industriales, como en transformadores y condensadores eléctricos, intercambiadores de color, aditivos de pintura, en papel autocopiativo y en plásticos. 
EliminaciónToxafenoPesticida utilizado para controlar plagas en cultivos y ganado, y para matar peces no deseados en lagos.
Producción no intencionalDioxinas y furanosSe produce de forma no intencional durante la mayoría de las formas de combustión, incluida la quema de desechos médicos y municipales, la quema de basura en el patio trasero y los procesos industriales. También se pueden encontrar como trazas de contaminantes en ciertos herbicidas, conservantes de madera y en mezclas de PCB.

¿Cómo funciona el Convenio de Estocolmo?

El Convenio establece que las partes adopten una serie de medidas de control para reducir y, cuando sea factible, eliminar la liberación de COPs. Para los COP producidos intencionalmente, las partes deben prohibir o restringir su desarrollo, producción y utilización, sujeto a ciertas exenciones, como el uso continuado de DDT, así como la utilización de los productos fabricados con COP. El Convenio de Estocolmo también requiere que lleven a cabo mejores prácticas para la erradicación de uso como la restricción del comercio de tales sustancias. 

Para los COPs producidos de forma no intencional, las obligaciones a las que están sujetos los países es que desarrollen planes nacionales de acción para abordar las liberaciones y aplicar las “mejores técnicas ambientales disponibles” para controlarlas. 

El Protocolo de Estocolmo también tiene como objetivo garantizar la gestión adecuada de las existencias y los desechos que contienen COP.

Primer plano de un contenedor muy antiguo de DDT tirado en el suelo
El DDT es uno de los principales pesticidas prohibidos por la Convención de Estocolmo.

Cabe resaltar que, a nivel internacional y nacional, el Convenio de Estocolmo se centra en la eliminación o reducción de emisiones de COPs. Establece un sistema para abordar los productos químicos adicionales identificados como inaceptablemente peligrosos. En última instancia, la Convención señala el camino hacia un futuro libre de contaminantes orgánicos persistentes peligrosos y promete reformar la dependencia de la economía mundial de las sustancias químicas tóxicas.

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Marco Olivera
Portada de artículo con mapa en el fondo

¿Qué y cuáles son los principales bloques económicos del mundo?

Los bloques económicos del mundo son algún tipo de acuerdos intergubernamentales donde las barreras regionales al comercio internacional (barreras arancelarias y no arancelarias) se reducen o eliminan entre los estados participantes, permitiéndoles comerciar fácilmente.

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