¿Qué es glasnost?

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La traducción literal de glasnost es apertura. Sin embargo, la palabra se refiere a uno de los últimos intentos de salvar la rota Unión Soviética. La iniciativa tenía como objetivo abrir el régimen obsoleto a nuevos sistemas y prácticas con la esperanza de que revitalizaría el decrépito Estado comunista. Si bien la glasnost relajó al gobierno, la política jugó un papel importante en la disolución de la URSS.

Cuando Mikhail Gorbachov llegó al poder por primera vez en 1985, la Unión Soviética había sido golpeada por décadas tumultuosas llenas de guerras, escasez de alimentos, corrupción y graves problemas sociales. Las relaciones internacionales también fueron particularmente bajas, ya que las décadas de la Guerra Fría habían cultivado una relación cansada y desconfiada entre el Estado comunista y Occidente.

En un intento por restaurar el gobierno quebrado, Gorbachov introdujo la política de glasnost que tenía como objetivo relajar la censura e introducir grados de democracia en el gobierno soviético. El nuevo Secretario General también creía que para que el régimen progresara, las actividades del partido debían tener la transparencia suficiente para exponer algunos de los problemas que le aquejaban, mientras seguía ocultando otros.

Como parte de la iniciativa, Gorbachov alentó a los soviéticos a tener su opinión sobre el comunismo y a que el partido escuchara a las masas en general. Se introdujeron las elecciones, eliminando la autoridad total que anteriormente tenía el Partido.

La glasnost también aflojó el control del Estado sobre los medios de comunicación y permitió una difusión más liberal de noticias e información en toda la Unión Soviética. Este fue un truco del que el sovietismo nunca se recuperó adecuadamente. Gorbachov no tenía la intención de ceder el control estatal total. Sin embargo, los periodistas impulsaron sus nuevas libertades. Por primera vez en décadas, los medios de comunicación pudieron informar adecuadamente sobre los acontecimientos del gobierno y sobre temas sociales como la epidemia del SIDA y la falta de vivienda. El régimen simplemente luchó por recuperarlo.

El término glasnost se asocia a menudo con la perestroika, que fue otra política de Gorbachov introducida un poco antes que glasnost y que se centró en la reestructuración de la economía soviética. Los bienes de consumo se fabricaban con un estándar deficiente, la producción industrial se había vuelto lenta y la economía en general estaba débil, agotada por la carrera armamentista de la Guerra Fría. La perestroika fue la reestructuración de la economía soviética alejándose de un control centralizado hacia una economía que favorecía a las pequeñas empresas y empresas individuales. Básicamente lo transformó en un mercado capitalista, aunque este fue un proceso muy difícil.

Junto con la reforma económica de la perestroika y el alivio de las tensiones entre otros países, la glasnost finalmente condujo al fin de la URSS. No se suponía que debía hacerlo, pero lo hizo. Y por eso, la glasnost se considera un fracaso del Estado. Cayó el Muro de Berlín y los países ocupados se liberaron del control del régimen a medida que disminuía el poder del partido. Sin embargo, la glasnost devolvió a los ciudadanos soviéticos las libertad sociales de las que no gozaron durante décadas y les dio la promesa de un futuro más democrático.

Shane, Scott (1994). “Letting Go of the Leninist Faith”. Dismantling Utopia: How Information Ended the Soviet Union. Chicago: Ivan R. Dee.

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Archivo National Geographic

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