¿Qué es la CEPAL?

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Después de la Segunda Guerra Mundial la sociedad internacional buscó la creación de organizaciones, alianzas y tratados que contribuyeron con la industrialización internacional a la par, de buscar restaurar los desajustes dejados por la gran guerra. En América Latina se comenzó a evaluar y analizar los problemas presentados en cada país latinoamericano, que amenazan la estabilidad y el desarrollo económico de las potencias.

Ante ello, comenzaron a plantearse varias reuniones plenarias (110 y 111) en 1947, donde El Consejo Económico y Social (ECOSOC) adoptó sin ninguna objeción el establecimiento de un Comité integrado por Chile, China, Cuba, Francia, Líbano, Perú, Reino Unido, Estados Unidos y Venezuela, con el mando considerar los factores que podían influir en el establecimiento de un Comité ad-hoc para América Latina, dentro del marco de las Naciones Unidas, se pidió preparar un informe con las recomendaciones correspondientes e impulsar la opinión de la Novena Conferencia Interamericana, que fue tomada con satisfacción. 

En efecto, en la reunión N° 153 celebrada el 25 de febrero de 1948, el ECOSOC adoptó por 13 votos a 0, y 4 abstenciones, la resolución 106 (VI) (E/RES/106(VI)), que definió el campo de acción de la Comisión Económica para América Latina (CEPAL), deberes y responsabilidades, y finalmente su establecimiento. No obstante, esta Comisión para América Latina no seguía los mismos objetivos buscados por el ECOSOC al establecer las Comisiones para Europa y el Lejano Oriente, pues estas se habían creado para la construcción económica mientras aquella fue creada para “el desarrollo económico regional”.

La acción precursora de promover la creación de una comisión económica regional para América Latina fue de Hernán Santa Cruz, abogado y diplomático chileno, quien se desempeñaba en ese momento como Embajador de Chile ante las Naciones Unidas. La iniciativa fue tomada en julio de 1947, cuando Santa Cruz propuso incluir en el período de sesiones del Consejo Económico y Social, un proyecto de resolución que contenía el texto de una noción para crear una comisión económica para América Latina y las razones para establecerla. A partir de este momento se inició un profundo debate y una campaña en la que participaron otros delegados de la región (Biblioteca CEPAL, 2021).

Su establecimiento en febrero de 1948 estableció un compromiso por la colaboración con los gobiernos latinoamericanos en el desarrollo económico de sus países y en el análisis y diagnóstico de las tendencias económicas de la región. Sus actividades y programas efectuaban adecuarse al marco de las realidades que planteaba la coyuntura internacional en su momento, además de contribuir con un aporte intelectual para que América Latina tomará conciencia de sus propios problemas y se hiciera presente en las discusiones a nivel mundial de los asuntos que le atañen. 

Si bien, la realidad económica de América Latina ofrecía y presentaba diversos matices que ciertamente han influido en los profundos cambios y transformaciones, registrados en el mundo, puesto que, de tal manera no ha sido ajena a los progresos en materia de ciencia y tecnología, ni de las nuevas dimensiones o la magnitud presentada en las posturas de las relaciones económicas internacionales. 

La CEPAL es una de las cinco comisiones económicas regionales establecidas por Naciones Unidas en Europa, Asia y el Pacífico, América Latina, Africa y Asia Occidental (Medio Oriente) para analizar en cada una de esas regiones la naturaleza misma de los problemas socioeconómicos que las afectan; y para colaborar con los gobiernos respectivos en el mejoramiento de los niveles de vida de sus pueblos, en la ampliación y el fortalecimiento de sus relaciones comerciales, no sólo en cada región sino entre ellas y con el resto del mundo (CEPAL, s.f.). 

Su sede principal se encuentra en Santiago Chile, mientras que sus dos sedes subregionales, una para la región de América Central se ubica en la Ciudad de México, y la otra para la subregión del Caribe, está en Puerto España, establecidas una en junio de 1951 y la otra en diciembre de 1966, respectivamente. De igual forma, posee distintas oficinas nacionales en Buenos Aires, Brasilia, Montevideo y Bogotá, además de una oficina de enlace en Washington, D.C.

Dentro del marco de los principios generales de las Naciones Unidas, y según lo describió en su memoria anual en junio de 1958 el entonces Secretario General, Dag Hammarskjóld,

“Estas comisiones constituyen el medio en cuya virtud grupos regionales de Estados Miembros pueden formular conjuntamente su propia política y adoptar medidas prácticas de desarrollo económico, complementando las actividades de los órganos mundiales que tratan esas materias. Al fomentar la acción intergubernamental concertada y un intercambio continuo de experiencia sobre problemas comunes, estas comisiones han prestado servicios que cada vez son más apreciados por los gobiernos participantes, y han reforzado la asistencia técnica que la organización ha podido prestar a los países insuficientemente desarrollados”

CEPAL

Como se afirma arriba, la política general de las Naciones Unidas, son los gobiernos miembros de la CEPAL los que determinan y orientan las tareas de la Comisión, a través de las decisiones y recomendaciones tomadas en los correspondientes Períodos de Sesiones y en las reuniones de su Comité Plenário. También, se encuentra facultado para expresar las recomendaciones directamente a los gobiernos miembros y a los organismos especializados correspondientes, dichas recomendaciones quedan sujetas a la discreción de los gobiernos, cuyo sentimiento es requisito previo para iniciar cualquier acción correspondiente en el país.

Asimismo, a la Secretaria de la Comisión, corresponde dar cumplimiento a los mandatos y recomendaciones de los gobiernos, así como realizar actividades programadas por el ECOSOC, por las propias Naciones Unidas y los organismos especializados del sistema de la ONU. Está dirigida por un Secretario Ejecutivo, y su personal compuesto por funcionarios tanto de la región como de otros Países Miembros de las Naciones Unidas. La Comisión actúa asimismo en estrecha coordinación con las organizaciones regionales que trabajan en América Latina (CEPAL, s.f.).

La CEPAL ha desarrollado su labor en tres campos: la investigación y análisis de las tendencias y problemas del desarrollo-latinoamericano, la asesoría a los gobiernos en la búsqueda y aplicación de soluciones para esos problemas y la capacitación de profesionales en el campo socioeconómico. A través de la aplicación metodológica de estos tres instrumentos: investigación, asesoría y capacitación, la CEPAL ha venido acompañando, de distintas manifestaciones del desarrollo latinoamericano de los últimos treinta años con: el inventario de sus recursos humanos y naturales, el examen y diagnóstico de sus problemas, la evaluación sistemática de las tendencias del crecimiento económico, el aporte de ideas-fuerza con respecto a temas como la industrialización, el comercio, la integración, el financiamiento y las inversiones, el análisis de los aspectos sociales del desarrollo y con la capacitación de más de siete mil profesionales de alta jerarquía en las técnicas de la planificación y el desarrollo regional. 

A partir de su establecimiento, ha participado en estudios y asesorías en los distintos procesos y etapas del desarrollo de América Latina, donde sus temas de trabajo son estrechamente ligados y van desde el proceso de industrialización, que se inició tras la gran crisis de los años treinta y el estancamiento causado por la segunda guerra mundial, a los movimientos integracionistas de la década de los años cincuenta, en Centroamérica y en la zona de libre comercio de la ALALC, a la expansión del comercio y el logro de un trato equitativo para los productos básicos de la región, a la búsqueda de fórmulas para un desarrollo armónico de los países, y en éstos, de las regiones que los forman hasta la participación activa de América Latina en el denominado nuevo orden económico internacional. 

Actualmente la CEPAL está integrada por 33 países de América Latina y el Caribe, junto con algunas naciones de América del Norte, Europa y Asia que mantienen vínculos históricos, económicos y culturales con la región. En total, los Estados miembros son 44, y 13 los miembros asociados: Anguila, Aruba, Bermudas, Curazao, Guadalupe, Islas Caimán, Islas Turcas y Caicos, Islas Vírgenes Británicas, Islas Vírgenes de los Estados Unidos, Martinica, Montserrat, Puerto Ricos y San Martín, quienes poseen una condición jurídica acordada para algunos territorios no independientes del Caribe.

La CEPAL, nació para conocer América Latina y poder pensar con su sentido de acción, por tal motivo surgieron una serie de ideas de las cuales, derivaron el pensamiento de industrialización y la inquietud por transformar el comercio exterior de la región. De estas ‘ideas-fuerza’, nació en 1951 el movimiento de integración centroamericano, en 1959 el de la zona de libre comercio y en 1954 la creación de una entidad bancaria interamericana para el desarrollo, por mencionar algunas.

Hoy en día, sus acciones no han quedado atrás, la CEPAL promueve arduamente, el desarrollo de la SIC a través de proyectos, programas y estrategias, destacando el eLAC (Estrategia para la Sociedad de la Información en América Latina y el Caribe), derivada como una estrategia regionalmente concertada que concibe a las TIC como instrumentos de desarrollo económico e inclusión social. Su visión de mediano plazo (2015) acorde con los ODM y la CMSI, apunta a alcanzar la conformación de una meta plataforma del accionar público-privado para coordinar los esfuerzos de los actores nacionales, a fin de generar sinergias, evitar la duplicación de esfuerzos, y potenciar proyectos regionales mediante la cooperación y el intercambio de mejores prácticas a escala regional.

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Autora: Tatiana Ángeles
Referencias: Biblioteca CEPAL. (13 de agosto de 2021). 70 años de la CEPAL y el pensamiento cepalino. Recuperado el 17 de mayo de 2022, de https://biblioguias.cepal.org/c.php?g=756530&p=5423808
CEPAL. (s.f.). Acerca de la CEPAL. Recuperado el 2022 de mayo de 17, de https://www.cepal.org/es/acerca
CEPAL. (s.f.). La Cepal 1948-1978. Informe. Recuperado el 18 de mayo de 2022, de https://repositorio.cepal.org/bitstream/handle/11362/40637/LaCEPALenbreve.pdf?sequence=1#:~:text=La%20Comisi%C3%B3n%20Econ%C3%B3mica%20para%20la,econ%C3%B3%20micas%20de%20la%20regi%C3%B3n.

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