¿Qué es una Smart Village?

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En los últimos años, el concepto de Smart Cities o Ciudades Inteligentes ha tomado mayor relevancia tanto en su estudio como en su práctica. Este tiene como premisa la aplicación de la tecnología más reciente al desarrollo de las ciudades para la satisfacción de necesidades y la resolución rápida de problemas que ahí surgen. No obstante, siguiendo la línea del desarrollo tecnológico de los territorios, surge otro concepto menos difundido pero con el mismo impacto: los Pueblos Inteligentes o Smart Villages.

Más allá de diferencias a primera vista entre los dos conceptos, el desarrollo de los Pueblos Inteligentes conlleva soluciones a varias problemáticas relacionadas con la migración y el desarrollo sostenible de los territorios que beneficia también al desarrollo de las Ciudades Inteligentes. De esta manera, el presente artículo pretende proporcionar una aproximación al concepto de Smart Village.

Definición de Smart Village

En primer lugar, vale la pena identificar la diferencia entre ciudad y pueblo; si bien estos conceptos pueden ser abordados desde diferentes perspectivas, para este escrito conviene comentar que una ciudad es “un conjunto de edificios y calles, regidos por un ayuntamiento, cuya población densa y numerosa se dedica por lo común a actividades no agrícolas”.1 Por otro lado, un pueblo es una “población más pequeña y con menor número de habitantes que una ciudad dedicada especialmente a actividades relacionadas con el sector primario”.2 De este modo, podemos decir que ambos conceptos se refieren a asentamientos humanos pero que tienen como diferencia el número de habitantes que en ellos habitan y las actividades económicas que se realizan.

El Programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos, también llamado ONU-Habitat, menciona: “dado que las definiciones nacionales de zona urbana y de zona rural difieren significativamente de un país a otro, resulta difícil comparar estas zonas a escala internacional”.3 Siendo así, se comenta que para facilitar las comparaciones internacionales entre estos asentamientos, la Comisión de Estadística de las Naciones Unidas aprobó el uso de grado de urbanización, el cual distingue tres tipos de asentamientos:  Ciudades: Tienen una población de al menos 50,000 habitantes en áreas contiguas densamente pobladas (más de 1,500 habitantes por kilómetro cuadrado); Localidades (o pueblos) y zonas de densidad intermedia: con una población de al menos 5,000 habitantes en zonas contiguas cuya densidad es de un mínimo de 300 habitantes por kilómetro cuadrado; Zonas rurales: que están constituidas principalmente por áreas con baja densidad de población o deshabitadas.4

¿Qué es una Smart Village?
Vista aérea de urbanización en la Isla Luzón, Filipinas. Fuente: ONU Habitat.

Con esto descrito, queda claro que una ciudad y un pueblo se distinguen principalmente por el número de habitantes que los habitan, aunque también influye las actividades económicas que se desempeñen en cada una, siendo que los y las habitantes de los pueblos trabajan principalmente en actividades del sector primario y las y los habitantes de las ciudades se desempeñan en actividades del sector secundario y terciario de la economía. Ahora, como definición de un Pueblo Inteligente o Smart Village, podemos apuntar que estos:

Son comunidades en las zonas rurales que utilizan soluciones innovadoras para aumentar su resiliencia y construir a partir de fortalezas locales y oportunidades. Se apoyan en un enfoque participativo para desarrollar e implementar su estrategia con miras a la mejora de sus condiciones económicas, sociales y/o medioambientales, en particular movilizando las soluciones que aportan las tecnologías digitales5

Esta definición surge en 2019, tras la publicación del Pilot Project: Smart eco-social village por la Dirección General para el Desarrollo Agrícola y Rural de la Comisión Europea; si bien se comenta no es la primera vez que se hace mención de un Pueblo Inteligente o Smart Village, sí se puntualiza que es a partir de este documento que se hace más clara su definición. Podemos encontrar otra definición de Pueblo Inteligente, la cual menciona:

Se refiere a áreas y comunidades rurales que han construido su estrategia de desarrollo con base en sus fortalezas y activos existentes, así como mediante la persecución de nuevas oportunidades relacionadas con las nuevas tecnologías, redes y servicios digitales que apoyan un mejor uso del conocimiento y las soluciones innovadoras para los ciudadanos, las empresas y la sociedad.6

En síntesis, un Pueblo Inteligente es aquel asentamiento humano de entre 300 y 5,000 habitantes, cuya actividad económica principal está enfocada en los sectores primarios y que utiliza las nuevas tecnologías digitales para mejorar sus condiciones económicas, sociales y medioambientales.

Herramientas tecnológicas usadas en los Pueblos Inteligentes

Dentro de las diferentes herramientas tecnológicas que los territorios pueden utilizar para su desarrollo, figuran sobre todo las Tecnologías de Información y Comunicación, que abarcan desde el Internet de las Cosas hasta sistemas de nube computacional. A fin de identificarlas mejor, a continuación se proveerá de una lista con la descripción de las tecnologías más utilizadas hasta este momento en el desarrollo de los Smart Village.

  • Tecnología de Información y Comunicación (Information and Communication Technology), la cual es considerada como la fuerza impulsora de los Smart Village que involucra la recopilación, almacenamiento y procesamiento de datos de información, y la comunicación  entre estos y objetos físicos y virtuales.
  • El Internet de las Cosas (Internet of Things), el cual comprende una red dinámica mundial con millones de objetos que poseen capacidades autoconfigurables conectados a través de internet que interactúan con los usuarios finales en el entorno físico.
  • Identificación por Radiofrecuencia (Radio Frequency Identification), la cual asigna etiquetas de identificación a objetos y dispositivos que pueden transformarse en un ecosistema de Internet de las Cosas, pero comunicándose con otros dispositivos a través de frecuencias de radio.
  • Sistema de Información Geográfico (Geographic Information System); comprende una colección de hardware y software que captura datos geográficos de manera eficiente, lo almacena para su análisis y lo muestra según los requisitos.
  • Sistema de Posicionamiento Global (Global Positioning System), un sistema de radio navegación extendido por todo el mundo que se ha formado a partir de una constelación de satélites y sus estaciones terrestres.
  • Detección Remota (Remote Sensing); método que implica extraer información sobre varios objetos en la tierra sin estar en contacto directo, es decir, recolectando datos geoespaciales, datos de sensores y otros dispositivos remotos que se utilizarán para el análisis. 
  • Red de Sensores Inalámbricos (Wireless Sensor Network); consiste en una red con sensores que actúan como un transmisor de almacenamiento para la adquisición de datos y su posterior transmisión.
  • Computadora en la nube (Cloud Computing); un tipo de método computacional basado en Internet que permite compartir hardware y software bajo demanda.7

Como se mencionó al inicio de este apartado, estas herramientas tecnológicas son algunas de las más utilizadas en cuanto al desarrollo de los territorios inteligentes. Sin embargo, la lista no es limitativa ni definitiva, pues las herramientas científicas y tecnológicas evolucionan constantemente.

Áreas de aplicación de la tecnología en los Pueblos Inteligentes

Hasta el momento, se ha identificado que las herramientas tecnológicas anteriormente mencionadas pueden ser aplicadas en diferentes sistemas de los Pueblos Inteligentes para potenciar su desarrollo. Estos sistemas son: Sistema Agropecuario Inteligente; Sistema Inteligente de Manejo de Desechos; Sistema Inteligente de Manejo de Agua; Sistema Inteligente de Monitoreo de Salud; Sistema Inteligente de Manejo de Energía; Sistema Inteligente de Educación; Sistema Inteligente de Seguridad; Sistema Inteligente de Clima y Medio Ambiente; Sistema Inteligente de Gobernanza Digital.8

Por mencionar algunos ejemplos, en el Sistema Agropecuario Inteligente, la tecnología del Internet de las Cosas puede ser utilizada para controlar sensores en los campos y mejorar la producción de los mismos; se utilizan de sensores para regar los sembradíos en casos de que el nivel del agua o humedad no sean benéficos, y con respecto a las actividades ganaderas, los sensores pueden implantarse en los animales y así ayudar al manejo de su salud y nutrición.

La misma tecnología de sensores puede ayudar a la distribución del agua en los Sistemas Inteligentes de Manejo de Agua, en donde los sensores son conectados en diferentes fuentes de agua, como lagos y ríos, y en depósitos de almacenamientos como los tanques de agua caseros; luego, los mismos sensores envían registros en intervalos a una base de datos  sobre el nivel del agua tanto en las fuentes como en los lugares de depósito, y de esta manera se pueden predecir futuros requerimientos de agua.

Consideraciones finales

De acuerdo a la Organización de las Naciones Unidas (ONU), en 2018 el 55% de la población humana vivía en diferentes ciudades del mundo, y se tenía previsto que esta cifra aumentará en un 13% para el año 2050.9 A consecuencia de esto, se ha dado prioridad al desarrollo sostenible y tecnológico de estos asentamientos humanos para aminorar las consecuencias que el aumento de la población traiga consigo tanto en el medio ambiente como en las mismas ciudades.

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Lo anterior es un proceso importante que se tiene que realizar, sin embargo, otra solución innovadora puede darse de la mano del desarrollo tecnológico de los Pueblos Inteligentes; si las personas que habitan los pueblos cuentan con las oportunidades laborales y servicios públicos necesarios para llevar una vida digna, la migración hacia las ciudades disminuirá, reduciendo las posibilidades de fallo que actualmente tiene la implementación de estrategias para el desarrollo sostenible y tecnológico de las ciudades.

La inversión en el desarrollo tecnológico de los pueblos debe estar más presente en las y los tomadores de decisiones de todos los países y de todas las localidades, pues en estos se encuentra una valiosa oportunidad para solucionar diferentes problemáticas que aquejan a la humanidad hoy en día, y que al vivir en un mundo interconectado, nos afectarán tarde o temprano.

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1 Real Academia de la Lengua Española, “Diccionario de la lengua española”, 23a edición (2021). Recuperado el 21 de abril de 2021. Recuperado de: https://dle.rae.es/ciudad
2 Lexico, “Pueblo” (2021). Recuperado el 21 de abril de 2021. Recuperado de: https://www.lexico.com/es/definicion/pueblo
3 ONU-Habitat, “¿Cómo definir ciudades, pueblos, y áreas rurales?” (2021) Recuperado el 21 de abril de 2021. Recuperado de:http://onuhabitat.org.mx/como-definir-ciudades-pueblos-y-areas-rurales
4 Idem.
5 Junta de Andalucía, “¿Qué son los Smart Village?” (s/f). Recuperado el 21 de abril de 2021. Recuperado de: https://www.juntadeandalucia.es/organismos/agriculturaganaderiapescaydesarrollosostenible/areas/desarrollo-rural/juventud/paginas/boletin-proyectos-internacionales-numero-08-actualidad-02.html?fbclid=IwAR2s1oKl4cxHqL6Tkj5b3ltL6H6FsbzD9K4MkNiXstOX09Z5aNMlJRGFmSE
6 Mieczysław Adamowicz, Magdalena Zwolińska-Ligaj, “The ‘Smart Village’ as a Way to Achieve Sustainable Development in Rural Areas of Poland. Sustainability. No. 12. (Polonia: 2020). Recuperado el 22 de abril de 2021. Recuperado de:https://www.mdpi.com/2071-1050/12/16/6503#cite
7 Ibidem, pp. 10 – 12
8 Ibidem, pp. 13 – 22
9 Departamento de Asuntos Económicos y Sociales, “Las ciudades seguirán creciendo, sobre todo en los países en desarrollo” (2018). Recuperado el 8 de mayo de 2021. Recuperado de:https://www.un.org/development/desa/es/news/population/2018-world-urbanization-prospects.html
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Fuentes de Consulta

Departamento de Asuntos Económicos y Sociales, “Las ciudades seguirán creciendo, sobre todo en los países en desarrollo” (2018). Recuperado el 8 de mayo de 2021. Recuperado de:https://www.un.org/development/desa/es/news/population/2018-world-urbanization-prospects.html

Lexico, “Pueblo” (2021). Recuperado el 21 de abril de 2021. Recuperado de: https://www.lexico.com/es/definicion/pueblo

Mieczysław Adamowicz, Magdalena Zwolińska-Ligaj, “The ‘Smart Village’ as a Way to Achieve Sustainable Development in Rural Areas of Poland. Sustainability. No. 12. (Polonia: 2020). Recuperado el 22 de abril de 2021. Recuperado de:https://www.mdpi.com/2071-1050/12/16/6503#cite

ONU-Habitat, “¿Cómo definir ciudades, pueblos, y áreas rurales?” (2021) Recuperado el 21 de abril de 2021. Recuperado de:http://onuhabitat.org.mx/como-definir-ciudades-pueblos-y-areas-rurales

Real Academia de la Lengua Española, “Diccionario de la lengua española”, 23a edición (2021). Recuperado el 21 de abril de 2021. Recuperado de: https://dle.rae.es/ciudad

Junta de Andalucía, “¿Qué son los Smart Village?” (s/f). Recuperado el 21 de abril de 2021. Recuperado de: https://www.juntadeandalucia.es/organismos/agriculturaganaderiapescaydesarrollosostenible/areas/desarrollo-rural/juventud/paginas/boletin-proyectos-internacionales-numero-08-actualidad-02.html?fbclid=IwAR2s1oKl4cxHqL6Tkj5b3ltL6H6FsbzD9K4MkNiXstOX09Z5aNMlJRGFmSE

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