Asia-Pacífico

La región geopolítica de Asia-Pacífico comprende a todos los países del continente asiático y oceánico cuyas costas son bañadas por las aguas del Océano Pacífico (con excepción de Mongolia y Rusia). La región está dividida en tres subregiones: Asia Oriental, Sudeste Asiático y Pacífico.

Asia Oriental está compuesta por China, Japón, Mongolia, la Península Coreana y Taiwán. El Sudeste Asiático por Birmania, Brunéi, Camboya, Filipinas, Indonesia, Laos, Malasia, Singapur, Tailandia, Timor Oriental y Vietnam. Y el Pacífico por Australia, Nueva Zelanda, la Melanesia (Fiyi, Islas Salomón, Papúa Nueva Guinea, Timor Oriental y Vanuatu), la Micronesia (Micronesia, Islas Marshall, Nauru y Palaos), la Polinesia (Kiribati, Samoa, Tonga y Tuvalu) y las dependencias, territorios o departamentos de ultramar.

Origen del término

Los gobiernos de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) acuñaron el término Asia-Pacífico en la década de los 90. En esta región incluyeron a todo el continente asiático y a toda la región del Pacífico. Sin embargo, también se le ha denominado Asia Pacífico y Asia del Pacífico, regiones construidas por los intereses geopolíticos y económicos de Australia comprendiendo diferentes países dentro de estos dos conceptos.

 

Por otra parte, hay otros actores que consideran que Asia-Pacífico comprende a todos los países que tienen como característica común al Océano Pacífico como costa. De esta forma, países como Rusia, Canadá, Estados Unidos, México, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Colombia, Ecuador, Perú y Chile conforman a la región.

 

Inclusive, durante la administración del  presidente Donald Trump (2017-2021), se promovió oficialmente el término de Indo-Pacífico, una región construida desde la geopolítica por Estados Unidos con el fin de incluir a la India en su plan para incluir a este país en una estrategia regional para contrarrestar la creciente influencia de China en Asia y en el Pacífico.

Características físicas

China cuenta con una gran diversidad orográfica y paisajística, pero destaca el Tíbet, una de las mayores mesetas del mundo, ubicada a los pies de la vertiente norte del Himalaya. Lugar de nacimiento de la mayoría de los grandes ríos chinos, como el Yangtsé y el Amarillo o Huang He. Estos ríos cruzan el país de oeste a este y vierten sus aguas en la más grande y poblada llanura del mundo. Otra zona geográfica que puede distinguirse en China es la gran estepa interior que se extiende por todo el norte del país, desde su extremo occidental hasta juntarse con la gran llanura de Manchuria. Tiene un aspecto desolado al tratarse de una zona fría y desierta que también se extiende por Mongolia.

 

La Península Coreana cuenta con tierras bajas al oeste y al sur, con muchos islotes; mientras que al este, el relieve es montañoso, pues los Montes Taebek forman la cresta principal de toda la península, desde el norte hasta el sur.

 

El Sudeste Asiático presenta unas características climáticas de tipo tropical, con mares cálidos y densas selvas húmedas, dado que se encuentra ubicada entre el ecuador y el trópico de Cáncer. Hay miles de islas en la región y se encuentran grandes bloques insulares como Borneo y Sumatra, también, aparecen incontables islotes, atolones y minúsculos archipiélagos.

La zona continental, la península de Indochina, puede definirse como un gran delta formado por el Mekong que desciende del Tíbet hasta el mar de China. La meseta de Tran-Ninh, al norte de Laos, forma parte del relieve más destacado en la región. En la zona insular los relieves alcanzan alturas más importantes como los montes Barisan, las cimas de las islas Célebes y los montes Sudirman, en Nueva Guinea.

 

En el Pacífico, Australia tiene un relieve poco accidentado, formado por una inmensa planicie baja ubicada al este de la cual se alza la Gran Cordillera Divisoria. Mientras que una gran parte del relieve de las dos islas neozelandesas y Tasmania es montañoso. La Melanesia está formada por islas mayores, altas, de origen volcánico, fértiles y situada sobre el Cinturón de Fuego del Pacífico. Al norte de este grupo de islas se encuentra la Micronesia, un conjunto de 10 mil islas, islotes y atolones con gran cantidad de arrecifes coralinos. Las islas de la Polinesia son, en general, islas planas, atolones de carácter coralino.
El clima tropical impera en la mayoría de las islas del Pacífico.

Aspectos socioculturales

La población china presenta una homogeneidad étnica notable, dado que el 91% de la población es de la etnia han, aunque también conviven con otras 55 etnias, lo equivalente a un poco más de 100 millones de personas. Los coreanos configuran la mayoría de la población en la península Coreana, pero no conforman una unidad cultural y nacional fuerte, dadas las diferencias históricas y políticas acaecidas durante el siglo XX. En el sudeste asiático la mayor parte de la población son nacionales de los respectivos países que conforman a la subregión, con excepción de Singapur. Mismo caso ocurre en el Pacífico con Australia, cuyas poblaciones están integradas por un gran número de extranjeros.   

 

La Península Corea, Japón y el Sudeste Asiático están densamente poblados, mientras que el Pacífico es la subregión menos densamente poblada del mundo.

 

Otro elemento a destacar es la diversidad religiosa en toda la región, pues hay países cuyas poblaciones predican en su mayoría el budismo como Camboya, Laos, Tailandia y  Vietnam; el islam es profesado en Brunei, Indonesia, Malasia; en el Pacífico la mayoría son protestantes; en Filipinas son católicos; o en Japón practican el sintoísmo.

Características políticas

Esta región será el centro del comercio, las finanzas y desarrollo tecnológico a nivel mundial, pero es también una región que enfrenta grandes problemas como crimen organizado, terrorismo, desastres naturales y es origen de pandemias. Además, existen grandes conflictos de intereses entre los países que la integran. China se logra imponer, a pesar de las alianzas forjadas entre los Estados de la región con Estados Unidos, Reino Unido y Francia. También, estos tres países tienen intereses geopolíticos y estratégicos en la región dado que allí cuentan con dependencias o territorios de ultramar.

 

Como ya se mencionó anteriormente, así como esta región ha sido denominada de diversas formas de acuerdo con diversos intereses políticos y geopolíticos, las potencias de la región pretenden cohesionar a los países de Asia-Pacífico en torno a su propio proyecto político mediante iniciativas de integración económica centradas sobre sus respectivas economías. Ejemplo de esto han sido el Foro de Cooperación Económica Asia Pacífico (APEC), el Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TPP) y la Asociación Económica Integral Regional (RCEP).

 

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