¿Qué fue la Guerra Fría?

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A mediados del siglo XX se configuró un nuevo orden mundial que reformuló el campo de las Relaciones Internacionales, lo que marcó la transición de un mundo multipolar a un mundo bipolar. Los protagonistas de este naciente escenario fueron dos superpotencias que se definían por oposición: la Unión Soviética, que lideró la Kominform (1947), posterior Pacto de Varsovia (1955), y Estados Unidos, que se puso al frente de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) (1949) (Delicia Zurita y Simonoff, s.f.).

Durante un lapso de aproximadamente cuarenta y cinco años, ambas potencias mantuvieron un enfrentamiento a tal punto que el resto de los estados del mundo debían alinearse como capitalistas o comunistas. La Guerra Fría definió el rumbo de la política internacional (Delicia Zurita y Simonoff, s.f.).

Así pues, con el objetivo de reconstruir el continente europeo tras la guerra y evitar el aumento de la influencia comunista entre una población empobrecida, EE. UU. comenzó en 1948 un programa de ayudas económicas a los países europeos llamado Plan Marshall. La URSS consideró el plan, ideado por el secretario de Estado George Marshall, como una estrategia para utilizar su dinero como forma de control político y lo rechazó de plano (ACNUR, 2018).

La tensión creció a tal punto que la URSS cerró las fronteras colindantes con Alemania, lo que creó una situación prebélica que hizo creer que el estallido de la guerra era inminente. Finalmente, se logró reducir las tensiones de la situación y las fronteras se reabrieron en 1949, pero la Guerra Fría era ya una realidad (ACNUR, 2018).

De acuerdo con Fred Halliday (1993), este periodo se puede dividir en cuatro etapas:

Fase 1: “Primera Guerra Fría” (1946- 1953): Ni el este ni el oeste pudieron predominar uno sobre el otro, de modo que su desenlace quedó inconcluso debido a la paridad de fuerzas en ambos lados.

Fase 2: “Antagonismo Oscilatorio” (1953-1969): Caracterizada por una confrontación estática y el período de distensión, esencialmente de negociación.

Fase 3: “Distensión” (1969- 1979): Durante la misma, las tensiones no revisten mayor importancia y puede observarse un aflojamiento de la puja Este- Oeste. Esto se reflejó en una marcada reducción de la carrera armamentista y en una tendencia a la tolerancia del “otro” segundo orden social.

Fase 4: “Segunda Guerra Fría” (1979 en adelante): Estuvo signada nuevamente por una fuerte tendencia ideológica que giraba en torno a considerar al enemigo como una amenaza para toda la humanidad.

Por otra parte, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR, 2018), lo clasifica por momentos históricos:

Muro de Berlín

En 1961, con el fin de frenar la emigración y el contrabando, las autoridades comunistas de la República Democrática Alemana (RDA) levantaron un muro que dejaba aislada a la parte occidental de Berlín, perteneciente a la República Federal Alemana (RFA), país miembro de la OTAN. El reconocido Muro de Berlín se convertiría, hasta su caída en 1989, en el gran símbolo de la Guerra Fría en Europa.

Carrera armamentística y espacial

EE. UU y la URSS se lanzaron en una carrera desenfrenada por poseer el mayor arsenal nuclear y la tecnología espacial más desarrollada. Como resultado, se logró el desarrollo de una capacidad de destrucción tan vasta por parte de ambos países, que una guerra habría llevado irremisiblemente a la destrucción mutua. Este hecho fue clave para evitar que la guerra abierta estallara. También se lograron avances espaciales como el primer viaje tripulado al espacio y el envío a una persona a la superficie de la Luna el 20 de julio de 1969.

Guerra de Vietnam

Fue el periodo de guerras subsidiarias o guerras en terceros países, donde cada uno de los bloques apoyó a distintos contendientes sin llegar a enfrentarse directamente con el otro. Pasó a la historia por su duración, su altísimo coste en vidas humanas y por el movimiento internacional en su contra surgido en los años 60 y 70 en casi todos los países occidentales. Se desarrolló entre 1955 a 1975 y finalizó con la victoria de las tropas comunistas norvietnamitas frente al ejército de Estados Unidos, que sufrió la primera derrota de guerra de su historia.

Crisis de los Misiles en Cuba

Probablemente, fue el momento más cercano al estallido de una guerra nuclear durante la Guerra Fría. En octubre de 1962, Estados Unidos descubrió la instalación de misiles nucleares soviéticos en Cuba, lo que generó una crisis diplomática que culminó con el desmantelamiento de los misiles 14 días después. La posibilidad de una guerra nuclear volvió a aparecer en 1983, cuando unas maniobras militares de la OTAN en la RFA fueron erróneamente interpretadas como un intento de invasión por parte de la URSS, pero nunca llegó a estallar.

Caída de la URSS

Los años 80 resultaron en la caída de la URSS y, por tanto, el fin del mundo bipolar y de la Guerra Fría. La derrota de las tropas soviéticas en Afganistán, la crisis económica que atenazó a la economía de la URSS y las crisis políticas del régimen comunista precipitaron el fin de la que había sido la segunda potencia mundial durante la segunda mitad del siglo XX. En noviembre de 1989 cayó el muro de Berlín y en diciembre de 1991 desaparecería de manera oficial la URSS, que posteriormente se dividió en las repúblicas post soviéticas actuales (Kazajistán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán). La Guerra Fría había terminado.

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Autora: Lizbeth Rodriguez
Referencias: ACNUR. (2018). La gran guerra que nunca estalló: un resumen de la Guerra Fría. Recuperado de https://eacnur.org/blog/resumen-de-la-guerra-fria-tc_alt45664n_o_pstn_o_pst/
Delicia Zurita, M. & Simonoff, C. (s.f.). La Guerra Fría en el marco de las Relaciones Internacionales. Recuperado de https://secyt.presi.unlp.edu.ar/cyt_htm/ebec07/pdf/zurita.pdf
Halliday, F. (1993). Los finales de la Guerra Fría. En Blackburn, Robin (comp). Después de la caída. Barcelona.
Portada de artículo en la que se ven dos hombres sentados y otros de pie en el fondo

¿Qué es la Carta del Atlántico?

La Carta del Atlántico fue una declaración conjunta de 1941 por Roosevelt y Churchill, estableciendo los objetivos de paz de sus gobiernos para el período posterior a la Segunda Guerra Mundial.

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