¿Qué es el Índice Big Mac?

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Existen distintas maneras para medir la inflación global y una manera fácil, práctica y occidental de hacerlo es tomando como base el precio de las Big Macs, el cual se convierte en una referencia común para realizar estas valoraciones en la economía internacional y hacer una aproximación sobre el nivel de vida en cada país. La icónica hamburguesa, inventada en 1957 por uno de los primeros franquiciados de la compañía de Pensilvania que tomó gran presencia en la multitud de mercados, abarcando 70 países del mundo con distintos precios según el lugar donde se encuentre, genero el nombramiento de dicho índice.  

El índice Big Mac fue elaborado por la prestigiosa publicación The Economist en el año de 1986 como parte de una guía alegre para saber sí el valor de las divisas se encontraba en su nivel correcto. (EAE Business School, 2022) Si bien, se basa en la teoría de la paridad de poder adquisitivo (PPA), donde a largo plazo, los tipos de cambio deben moverse hacia el tipo que iguale los precios de una cesta idéntica de bienes y servicios en dos distintos países, es decir el valor práctico de este índice, permite establecer una lectura relacionada de la calidad de vida de distintos destinos donde se analiza la relación del tipo de cambio de diferentes divisas vs el dólar referenciado al costo de una Big Mac.

De igual manera, parte como un indicador simplificado del poder adquisitivo de un país, asociado a una de las premisas de este índice, la cual radica en que una persona pueda adquirir en distintos destinos la misma cantidad de bienes por una misma moneda, por medio del cálculo comparando de los precios de una hamburguesa Big Mac en una gran cantidad de naciones. (The Economist, 2021) La comparación toma de referencia algunas divisas fuertes como el dólar, el euro, la libra esterlina, el yen japonés y el yuan chino, ya que al comparar la riqueza entre distintos países con distintas monedas, es necesario homogeneizar la información en base a una unidad de cuenta común para todos los países. 

Esto permite comprobar si estas divisas están sobrevaluadas o desvaluadas y al momento de realizar se utiliza el precio de la hamburguesa Big Mac, (principal producto de Mc Donald ’s) divido por el precio de la misma hamburguesa en otro país (divisa propia). El valor obtenido se compara con el tipo de cambio entre esas dos monedas, si es menor al tipo de cambio, entonces la primera divisa está infravalorada con respecto a la teoría del poder adquisitivo, mientras que, por el contrario, si es superior estará sobrevalorada. (Software DELSOL, 2022) 

Un caso práctico, sería el comparar el precio (indicado en la imagen) de la Big Mac de EE. UU, con un valor de 5.81 dólares con el precio de una Big Mac de la Eurozona el precio es de 4.95 euros, al dividir las cifras el resultado es de 1.17. Entonces, se puede interpretar que el dólar esta devaluado con respecto a al euro. Ante ello, la principal finalidad de este particular índice es evaluar la diferencia, en terminos relativos, de la apreciación o devaluación, permitiendo, de una forma sencilla, establecer si es “caro” o “barato” vivir en un determinado país. (Jimenez, 2018) La moneda de referencia en la comparación de divisas entre dos países distintos es el dólar de Estados Unidos según este índice. Esta conversión de monedas permite establecer una relación entre el valor del dinero en dos territorios. (EAE Business School, 2022)

Más allá de la curiosidad y el prestigio que este índice tiene a nivel internacional, es necesario precisar que no es un estudio científico, pero si puede ser visto como una teoría elogiable y pese a que varios economistas se fijan en este índice para medir de manera más o menos eficiente el poder adquisitivo de los diferentes países y divisas, este posee sus limitaciones que ponen freno a esta paridad. (Software DELSOL, 2022)

Y es que, la presencia de esta hamburguesa en distintos lugares no concluye que el nivel de interés en su consumo sea exactamente el mismo en todos los puntos. Por ejemplo, McDonald’s no está presente en todos los países del mundo, en el continente africano tan solo tiene presencia en países como Marruecos, Egipto y Sudáfrica, es por eso por lo que para el continente africano se ha sugerido el uso del índice KFC, en vez de una hamburguesa Big Mac. Además, los establecimientos de McDonald’s no son tan frecuentados como en EE. UU o Europa, en India es relativamente caro comer en McDonald’s en comparación con comer en otro establecimiento, por lo tanto, la demanda no es muy elevada y solo pocas personas lo consumen en su mayoría turistas y residentes extranjeros. (Software DELSOL, 2022)

Mientras en America Latina, McDonald’s realiza la mayor parte de sus operaciones bajo la empresa Arcos Dorados Holdings, cuya sede está en Montevideo, Uruguay. El mayor mercado latinoamericano de esta marca es Brasil, donde McDonald’s cuenta con una red de alrededor de 1.000 establecimientos. No obstante, la divisa más devaluada en la de Colombia, según el índice Big Mac, presentado por diversas consecuencias que van desde el aumento de la inflación, la pérdida del poder adquisitivo de los asalariados. Como consecuencia del aumento de la inflación, todas las personas que perciban ingresos fijos en la moneda local ven disminuida su capacidad de compra, desaparición de los ahorros en moneda local y pérdida de salario real.

A partir del estudio del coste que este producto tiene en las distintas hamburgueserías del mundo, este índice elaborado por The Economist hace más de treinta años estudia y muestra las variaciones de precios en un producto de consumo de masas. The Economist reveló que, en enero de 2022, el precio promedio más alto de una Big Mac en América Latina fue de 5,42 dólares estadounidenses, registrado en Uruguay. Mientras tanto, el segundo precio promedio más bajo de este producto en la región fue el de México, que fue estimado en solo 3,34 dólares en enero de 2022, por delante de Colombia con un precio de 3,29 dólares. (The Economist, 2021)

No obstante, estos datos pueden generar algunas deficiencias por lo ya mencionado, al ser un índice informativo, a veces es deficiente permitir un análisis desde otro punto de vista como poder saber si las divisas de los países, en los que está presente McDonald’s con sus sucursales, presentan un tipo de cambio adecuado. Aunque se aclara que este índice no predice la relación a nivel cambiario de una forma exacta otros y también se busca solo que base su sistema en la teoría de la paridad del poder adquisitivo, la teoría postula el concepto que el dólar debe permitir adquirir una misma cantidad de bienes o servicios en todos los países en los que cotice.

El Índice Big Mac, nunca tuvo la intención de ser un indicador preciso de la desalineación de la moneda, sino simplemente una herramienta para hacer que la teoría del tipo de cambio sea más digerible. Sin embargo, el índice Big Mac se ha convertido en un estándar mundial, incluido en varios libros de texto de economía y objeto de decenas de estudios académicos. Para aquellos que se toman más en serio su comida rápida, también calculamos una versión gourmet del índice. (Jimenez, 2018)

Pese a ser una medida macroeconómica de origen “informal”, el Índice Big Mac desglosa de una forma clara, precisa y concisa el coste de vida en un país, un factor importante para determinar la calidad de vida, el desarrollo, el PIB y otros factores económicos y sociales de un país. No obstante, presenta también ciertas limitaciones, por ejemplo, la ausencia de una cesta de bienes y servicios diversificada a la hora de determinar este indicador puesto que cada país posee su cultura, sus tradiciones, sus notas diferenciales, sus hábitos y sus particularidades. 

En definitiva, podemos concluir que la innovadora creación que tuvo la redacción de The Economist en 1986 ha sido realmente útil para introducir a los no-financieros el término de paridad del poder adquisitivo, un término fundamental macroeconómico para comprender la situación coyuntural de un país, a la par del carácter revolucionario de esta fórmula económica es la posibilidad de establecer una visión internacional del mapa tomando como referencia el poder adquisitivo, como factor esencial.

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Autora: Tatiana Ángeles.
Referencias: EAE Business School. (2022). ¿Qué es el índice Big Mac y para qué se utiliza? Recuperado el 01 de mayo de 2022, de https://www.eaeprogramas.es/blog/negocio/empresa/que-es-el-indice-big-mac-y-para-que-se-utiliza
Gaedke, M. (18 de febrero de 2022). Daily Infographic. Recuperado el 01 de mayo de 2022, de The cost of a Big Mac around the world: https://dailyinfographic.com/the-cost-of-a-big-mac-around-the-world
Jimenez, A. (03 de junio de 2018). Vivus.es. Recuperado el 03 de mayo de 2022, de Índice Big Mac: ¿puede algo así explicar como va la economía?: https://www.vivus.es/blog/indice-big-mac-puede-algo-asi-explicar-va-la-economia
Software DELSOL. (2022). Índice Big Mac. Recuperado el 01 de mayo de 2022, de https://www.sdelsol.com/glosario/indice-big-mac/
The Economist. (2021). The Big Mac index. Recuperado el 02 de mayo de 2022, de https://www.economist.com/big-mac-index

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