¿Qué es el Grupo de Visegrado?

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El Grupo de Visegrado, también llamado V4, es la conformación de la alianza política de República Checa, Eslovaquia, Hungría y Polonia, países de Europa Central. La historia del Grupo de Visegrado, es la de un éxito inesperado, que sigue consolidándose como una formación regional de importancia, clave para coordinar los objetivos internacionales de sus miembros. 

El Grupo toma su nombre del Castillo de la ciudad húngara a las orillas del Danubio donde se firmó su acta fundacional. A lo largo de la historia los acercamientos entre estos países han sido constantes debido a factores como su proximidad geográfica, cultura, valores e intereses. El 15 de febrero de 2021, los presidentes de Hungría, Eslovaquia, Chequia y Polonia realizaron un encuentro para conmemorar el trigésimo aniversario del Grupo de Visegrado, en Cracovia.

Políticos posando para fotografía grupal.
El primer ministro eslovaco Igor Matovic, el presidente del Consejo Europeo Charles Michel, el polaco Mateusz Morawiecki, el húngaro Viktor Orban y el primer ministro checo Andrej Babis en el castillo de Wawel en Cracovia durante el trigésimo aniversario de la fundación del Grupo de Visegrado.
Foto: Consejo de la Unión Europea

Historia del Grupo de Visegrado

La alianza entre estos cuatro países tiene un origen histórico en el Pacto de Visegrado de 1335, cuyo objetivo fue establecer un acuerdo de no agresión mutua entre los reinos de Europa Central y de colaboración en temas políticos y económicos. La conferencia  es conocida como la reunión de los reyes, fue convocada por el Rey Carlos Roberto de Hungría, a la cual asistieron  el Rey Juan I de Bohemia, el Rey Casimiro III de Polonia (El Grande), El príncipe Rodolfo de Sajonia Boleslaw III, duque de Silesia y también contó con la presencia de representantes de la Orden de los Caballeros Teutónicos.

Después de la caída del muro de Berlín y de la desintegración de la Unión Soviética, estos antiguos integrantes del Pacto de Varsovia, celebraron un encuentro en la ciudad húngara de Visegrado. Con la intención de intensificar la cooperación mutua, el 15 de febrero de 1991 se formó el Grupo de Visegrado, en una Reunión de Alto Nivel de jefes de Estado y de Gobierno, la naciente alianza no intentaba competir con las estructuras centro europeas existentes. Los firmantes fueron el presidente checoslovaco Václav Havel, su par polaco Lech Wałęsa, y el primer ministro húngaro József Antall. A raíz de la desintegración de Checoslovaquia en 1993, el Grupo de Visegrado ha estado compuesto por cuatro países.

Hombres firmando documentos
Václav Havel, József Antall y Lech Wałęsa firman la declaración de V3.
Foto: Péter Antall.

¿Cuáles son los objetivos del Grupo?

La conformación de una alianza entre los cuatro países se debió a la búsqueda del fortalecimiento económico y los esfuerzos por desmarcarse de su antecedente comunista. La restauración de una plena independencia, la construcción de la democracia parlamentaria, el respeto de los derechos humanos y las libertades fundamentales y la creación de una economía de mercado.

La conformación del V4 tenía como objetivo principal, la integración en la OTAN y la UE, motivada por la creencia de que a través de esfuerzos conjuntos sería más fácil alcanzar los objetivos establecidos, es decir, lograr con éxito la transformación social y unirse al proceso de integración europea.

¿Cómo funciona el Grupo de Visegrado?

El Grupo de Visegrado carece de instituciones formales, se basa únicamente en el principio de reuniones periódicas de sus representantes a varios niveles (desde reuniones de alto nivel de los primeros ministros y jefes de Estado hasta consultas de expertos). Las cumbres oficiales se llevan a cabo anualmente. Entre estas cumbres, uno de los países del V4 ocupa la presidencia del grupo, y tiene la responsabilidad de redactar y ejecutar un plan de acción.

La única estructura institucional dentro del V4 es el Fondo Internacional de Visegrado, creado en el año 2000 con el objetivo de apoyar el desarrollo de la cooperación en el desarrollo de proyectos culturales, fortalecer el intercambio científico, la educación, colaboración transfronteriza y la promoción del turismo. 

Fue el periodo inicial de su creación cuando el Grupo de Visegrado desempeñó su papel más importante, durante las negociaciones con la OTAN y la Unión Europea. En 1992, Checoslovaquia, Hungría y Polonia firmaron un acuerdo de libre comercio, y la creación de una unión aduanera entre sus miembros, CEFTA. Después de la división de Checoslovaquia, la cooperación no cesó, pero disminuyó en intensidad y se centró más en cuestiones de carácter económico.

En 1999 la Cumbre de Bratislava, sentó las bases y estableció un marco a largo plazo para la cooperación del grupo, que está prevista no solo para que se desarrolle entre gobiernos sino también a través de los parlamentos y de sectores de la sociedad civil. El Grupo de Visegrado mantiene relaciones amistosas con otros organismos regionales como Benelux y con el Consejo Nórdico de Ministros, así como también mantiene cooperación con países individuales de la región.

Cooperación militar

En los últimos años, la cooperación entre los países del grupo se ha profundizado y ampliado en el área militar. Desde la conformación de su alianza, estos países han intentado contribuir a la construcción de la arquitectura de seguridad del continente europeo, sus actividades han estado destinadas a fortalecer la estabilidad en la región de Europa Central. En cuanto a la cooperación en materia de defensa, han avanzado en tres áreas principales: el desarrollo de capacidades, adquisiciones e industria de defensa. En segundo lugar, la educación entrenamiento y, por último, el avance en ejercicios, establecimiento de unidades multinacionales y en la dirección y ejecución de actividades transfronterizas.

En 1999, Hungría, Polonia y la República Checa comenzaron a formar parte de la OTAN. Eslovaquia entró en el 2004, en el marco de la quinta y mayor ampliación de la organización, anteriormente había sido descalificada debido a los comportamientos antidemocráticos de su entonces primer ministro Vladimir Meciar.

¿Qué es el Grupo de Visegrado?
Celebración en Varsovia en 2019 del vigésimo aniversario del ingreso a la OTAN. Polonia, Chequia y Hungría se adhirieron en 1999, mientras que Eslovaquia en 2004.
Foto: PAP/Pawel Supernak

El Visegrado dentro de la Unión Europea

En mayo del 2004, los países del grupo alcanzaron uno de sus objetivos comunes, ser miembros de la Unión Europea. Actualmente, su faceta más conocida es como “lobby intracomunitario” a favor de una política migratoria y de asilo restrictiva y por su oposición al sistema de cuotas para acoger a los refugiados que llegan al viejo continente.

Un problema común: migración

Con la crisis de los refugiados del 2015, la Comisión Europea acordó asignar a los 24 Estados miembros de la UE, cuotas de migrantes para distribuirse entre ellos y aliviar las tensiones que se dieron principalmente en Italia y Grecia, esta decisión fue rechazada por el V4 aludiendo que la UE ha sido incapaz de resolver los problemas de control, repartición, protección y unión que se debería tener en el bloque

La migración ha sido uno de los temas principales de debate en las agendas políticas de los Estados miembros de la UE, el V4 se ha negado rotundamente a aceptar las cuotas de refugiados impuestas desde Bruselas. El primer ministro húngaro Viktor Orbán ha hecho manifestaciones verbales anti-inmigrantes y en el 2015 mandó construir una reja en la frontera sur que Hungría comparte con Serbia. Tanto Orbán como el Primer Ministro Checo Andrej Babis han manifestado hostilidad contra la migración musulmana.

V4 vs Unión Europea

La salida de Reino Unido de la Unión Europea no sólo dejó un vacío importante en el presupuesto de la comunidad, sino también en términos de equilibrio de poder. El Grupo de Visegrado tiene poco peso en términos poblacionales, militares y económicos dentro de la Unión Europea. Sin embargo, el V4 es un importante contrapeso para las posturas y valores tradicionales de la Unión Europea, y se ha convertido en un foco de rebeldía para la mayoría de las iniciativas y proyectos del Consejo Europeo, pues mantienen una postura conjunta sobre cualquier tipo de reformas en el bloque.

Estos cuatro países no comparten la misma visión amparada por las potencias de Europa occidental, como Alemania, Francia e Italia de la Unión Europea post Segunda Guerra Mundial. Los países del V4 se defienden de lo que consideran el centralismo europeo, se han caracterizado por la búsqueda de proteger su identidad, y en cierto sentido su soberanía, sus culturas y costumbres, considera que el modelo planteado por el mundo occidental no termina de encajar en su visión política

Diferencias en el V4

Aunque estos Estados comparten una experiencia histórica similar, que los mantuvo alejados durante décadas del mundo occidental,  intereses y un espacio geográfico común,   también comparten diferencias interesantes. Eslovaquia es el único país del grupo dentro de la Eurozona, mientras que Polonia, Hungría y la República Checa  se niegan a la apertura del euro, para no ceder soberanía a Bruselas.

En Eslovaquia los partidos de su presidenta, Zuzana Čaputová, y de su primer ministro, Eduard Heger, son claramente pro-europeos mientras que el gobierno en Hungría ha mostrado una posición cada vez más alejada de Bruselas. Por otra parte, ningún gobierno del Grupo de Visegrado pertenece al mismo partido dentro de la UE. 

Política Exterior

En este orden de ideas, los países del Grupo de Visegrado tienen diferencias con respecto a su política exterior. Polonia considera que establecer relaciones con Moscú es peligroso, mientras que en Hungría Viktor Orbán ha promovido una política de acercamiento hacia Rusia, quien se reúne con Vladimir Putin con mucha más regularidad que ningún otro jefe de Estado de la UE. 

El presidente checo Milos Zeman, ha afirmado que establecer una relación con Rusia no representa ningún riesgo para la seguridad de Europa. En 2021, miles de habitantes del país realizaron protestas en contra de su gobierno pro-ruso. Por otra parte, en ese mismo año, Praga expulsó a 18 diplomáticos rusos por ser vinculados con labores de espionaje y por una explosión ocurrida en el 2014; ante la escalada de tensiones Bratislava, Varsovia y Budapest expresaron su solidaridad a Chequia.Los integrantes del Grupo de Visegrado, se ven a sí mismos como un equipo para defenderse de los ataques externos. Se basan en la retórica del miedo a que un cambio venido de Europa destruirá a sus identidades nacionales. Aunque, se habla de dos ejes dentro del V4: Bratislava-Praga y Varsovia-Budapest, por los cambios en sus posturas dentro de la UE, que a pesar de parecer cada vez más aisladas arrojan dudas sobre el futuro de la Europa abierta y solidaria.

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portada de artículo hombre dando un discurso

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