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Análisis

Galia Morales Hernández

¿Qué es la pobreza?

- La pobreza y su evolución están relacionadas a una serie de factores, tales como crecimiento económico, política económica, cambios en el mercado de trabajo, movilidad social, integración valorativa de tipo individual, integración de las personas a la sociedad, espacios de acción colectiva y cambio en las oportunidades ocupacionales...

La aparición del fenómeno de la pobreza es bastante antiguo, sin embargo su estudio, análisis y conceptualización se remonta a principios del siglo XIX, cuando el fenómeno de la pobreza se empezó a ser más notorio en la sociedad, incluso se señala que esta misma se acentuó, ya que en las poblaciones de los países que estaban más adentrados en la Revolución Industrial provocó un incremento en la pobreza y también se vio una desigualdad más marcada a nivel mundial.

Por esta misma razón los primeros estudios y aportaciones sobre la pobreza en occidente comenzaron en Europa. Se destacaron las aportaciones de Thomas Malthus, David Ricardo, Rowntree y Marx. Por una parte, los primeros dos autores enunciaron que la pobreza era consecuencia de un crecimiento aritmético de los alimentos y otro geométrico de la población. Mientras que Rowntree (1901) realizó un estudio para medir la pobreza en York, utilizó como estándar para cuantificarla a los requerimientos nutricionales que cada persona necesitaba para desarrollarse a plenitud (Rowntree, 1937). Las principales aportaciones de dicho autor en torno al estudio de la pobreza se refieren a la división que hizo entre pobreza primaria y secundaria, así como el establecimiento de una línea de pobreza.

Por su lado, las ideas de Marx se posicionaron más hacia la idea desestimada del capitalismo, y señaló que la posesión de los medios de producción y de subsistencia eran las causas del fenómeno, por ello apuntó a que había una clase (elite) que era la culpable de ello.

De esta manera, a partir de dicho momento histórico, se establecieron las primeras conceptualizaciones de la pobreza y se desarrollaron diversas metodologías para su medición, al mismo tiempo se crearon instituciones y organizaciones internacionales para combatirla, así como distintas acciones para su atención.

Definición de la pobreza

La pobreza y su evolución están relacionadas a una serie de factores, tales como crecimiento económico, política económica, cambios en el mercado de trabajo, movilidad social, integración valorativa de tipo individual, integración de las personas a la sociedad, espacios de acción colectiva y cambio en las oportunidades ocupacionales. De acuerdo al Consejo Nacional de Evaluación de la Política de Desarrollo Social (CONEVAL), el estudio de la pobreza se relaciona estrechamente con la noción de desarrollo, ya que representan aspectos contrapuestos a lo que se vislumbra como una vida digna y plena (CONEVAL, 2016).

Según la Organización de Naciones Unidas (ONU), la pobreza incluye, entre estas condiciones, el limitado acceso para alimentos, agua potable, instalaciones sanitarias, salud, vivienda, educación, así como la información (Naciones Unidas, 2022). Debido a las cifras que se presentan a nivel mundial, dicho tema ha sido prioridad del mismo organismo durante varias décadas, por ello es el primer Objetivo de Desarrollo Sostenible que marca la agenda de la ONU, esto último será detallado más adelante.

En el estudio de dicho fenómeno, se hace una diferencia entre la pobreza y la pobreza extrema, definiendo a esta última como aquella situación en la que una persona no puede acceder a la canasta básica de alimentos que le permita consumir una cantidad básica de calorías por día, y pobreza como aquella situación en la que una persona no puede acceder a una canasta básica de bienes y servicios más amplia, que incluye, además de los alimentos, rubros como los servicios públicos, la salud, la educación, la vivienda o la vestimenta (Banco Mundial, 2021).

Organismos internacionales como el Banco Mundial (BM), desde su creación han trabajado en la creación y recomendación de políticas económicas mundiales que les permitan a los países desarrollarse. En 2015, este mismo estableció que la línea de pobreza extrema (indigencia) se encuentra en un ingreso de 1,90 dólares norteamericanos ($) por día y la línea de pobreza en 3,10 $ diarios (Banco Mundial, 2021).

Respecto a la medición de la pobreza, instituciones internacionales como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y Naciones unidas destacan los siguientes indicadores para medirla:

  • Índice de Desarrollo Humano (IDH)
  • Índice de Pobreza Humana (IPH)
  • Producto Interno Bruto (PIB) per cápita
  • Índice de Gini
  • Brecha de pobreza

Así la pobreza se define como una consecuencia del desarrollo desigual de la economía de un país, pero también se atribuye a factores territoriales, como distribución espacial de la población, diferencias en la base productiva local y especialización económica. La pobreza abarca adicionalmente condiciones personales, que tienen que ver con características individuales y del entorno social (CONEVAL, 2020).

Cifras a nivel mundial

Si bien es cierto que las tasas de pobreza en el mundo se han reducido a más de la mitad desde inicios del año 2000, debido a la aplicación de distintos modelos económicos eficientes y la cooperación internacional. Pues, se habían logrado avances significativos en varios países de Asia Oriental y Sudoriental. Desafortunadamente el tema del COVID-19 aumento la pobreza a nivel mundial por primera vez en 20 años, de acuerdo a datos de la ONU, la pandemia ha llegado a afectar a más de 500 millones de personas, lo que significa que alrededor del 8% de la población del mundo se vio afectada (ONU, 2022).

A su vez, el tema de la pobreza continúa y seguirá siendo preocupante debido a que esta se verá en aumento debido al cambio climático. Una nueva investigación estima que este suceso empujará a entre 68 y 132 millones a la pobreza para 2030. El cambio climático es una amenaza particularmente grave para los países del África subsahariana y el sur de Asia, las regiones donde se concentra la mayoría de los pobres del mundo (Banco Mundial, 2021).

En 2015, más de 736 millones de personas vivían por debajo del umbral de pobreza internacional. Actualmente, alrededor del diez por ciento de la población mundial vive en la pobreza extrema y tiene dificultades para cubrir sus necesidades más básicas, como la salud, la educación y el acceso al agua y al saneamiento, entre otras cosas.

De acuerdo a Naciones Unidas (2022), estas son algunas de las cifras y datos más destacables en el tema de la pobreza:

  • 42 por ciento de la población del África Subsahariana continúa viviendo por debajo del umbral de la pobreza.
  • Casi la mitad de las personas pobres del África subsahariana viven en solo cinco países: Nigeria, la República Democrática del Congo, Tanzania, Etiopía y Madagascar.
  • Más del 40% de los pobres del mundo viven en economías afectadas por la fragilidad, los conflictos y la violencia, y se espera que esa cifra aumente al 67% en la próxima década. Esas economías tienen sólo el 10 por ciento de la población mundial.
  • Alrededor de 132 millones de los pobres del mundo viven en áreas con alto riesgo de inundación.
  • Uno de cada cinco niños vive en la pobreza extrema, y ​​los efectos negativos de la pobreza y la privación en los primeros años tienen ramificaciones que pueden durar toda la vida.

Como se señala África sigue siendo el continente más pobre del mundo, pues de acuerdo al Banco Mundial (2018) las zonas más afectadas son Níger, Etiopia, Mali, Burkina Faso y Burundi, estos se encuentran en la pobreza extrema. Se estima que más de 300 millones de personas viven con menos de 1 dólar al día.

Por otro lado, el mayor porcentaje de pobreza de América, está en la región Latinoamericana, según el BM, países como Honduras que tiene un 64,5% de su población se encuentra en situación de pobreza, y un 42% en extrema pobreza., Brasil ocupa el octavo lugar a nivel mundial, mientras que le siguen Venezuela y Guatemala, siendo estos cinco los países más pobres del continente (Banco Mundial, 2018).

En el caso de Europa, la región de los Balcanes es la más afectada por la pobreza, países como Moldavia, Armenia, Ucrania, Georgia y Bosnia encabezan la lista de los países más pobres del continente, ya que su Producto Interno Bruto per cápita no rebasa los 9.800 dólares, por lo que los ingresos de sus ciudadanos no es suficiente para cubrir todas sus necesidades (Banco Mundial, 2018).

Países como Afganistán, Nepal, Camboya y Myanmar son los más pobres de Asia, pues el PIB per cápita es de 1.045 dólares o menos. Sin embargo Estados como la India o China que han crecido significativamente tanto en economía como en población presentan contrastes no solo de pobreza sino también de desigualdad, pues mientras tienen ciudades muy desarrolladas, al mismo tiempo tienen ciudadanos que consiguen vivir con menos de un dólar diario, asì como también siguen combatiendo el tema de la desnutrición que en la India es de las principales causas de mortalidad infantil (Banco Mundial, 2018).

En el caso de Oceanía, al ser un continente pequeño y que a su vez cuenta con países muy desarrollados como Australia y Nueva Zelanda, la gran parte de la pobreza se ha concentrado en Timor Oriental, le siguen Micronesia, Papúa Nueva Guinea, Islas Salomón, Fiyi y Vanuatu que cuentan con un ingreso medio por persona (Banco Mundial, 2018).

De manera general, a nivel mundial, a continuación se enlistaran los diez países más ricos del mundo y los diez más pobres del mundo, de acuerdo a su PIB per cápita, dicho indicador representa la cantidad de dinero que le correspondería a cada habitante del país si se repartiera a todos por igual, todo ello generado en un año.

  • Países más ricos del mundo basados en el PIB per cápita
País PIB per cápita (USD)
Luxemburgo $109,602.32
Suiza $81,867.46
Irlanda $79,668.50
Noruega $67,988.59
Estados Unidos $63,051.40
Singapur $58,483.96
Dinamarca $58,438.85
Islandia $57,189.03
Catar $52,751.11
Australia $51,885.47

Tabla 1. Los diez países más ricos del mundo de acuerdo a datos del Fondo Monetario Internacional (2022)

Como se ha podido observar, la mayoría de los países ricos se encuentran en Europa, pues dicho continente es el que presente mayor desarrollo y mejor calidad de vida entre sus habitantes. Las economías europeas estuvieron basadas en la agricultura, sin embargo, pasaron por un período de rápida industrialización y finalmente se convirtieron en economías basadas en servicios. Actualmente, en Luxemburgo una de las principales industrias es la banca y los servicios financieros.

  • Países más pobres del mundo basados en el PIB per cápita
País PIB per cápita (USD)
Burundi $263.67
Sudán del Sur $303.15
Malawi $399.10
Mozambique $455.01
República Democrática del Congo (RDC) $456.89
República Centroafricana $480.50
Afganistán $499.44
Madagascar $514.85
Sierra Leone $518.47
Níger $535.83

Tabla 2. Los diez países más pobres del mundo de acuerdo a datos del Fondo Monetario Internacional (2022).

A diferencia de la primera tabla de países, los Estados más pobres están en África, su crecimiento y desarrollo económico han estado estancado por décadas. Dentro de dicho índice se ha tomado en cuenta los activos humanos (como el nivel de educación) y la vulnerabilidad económica que presentan sus habitantes.

Causas de la pobreza

Como se ha visto el tema de la pobreza puede ser analizado de manera matemática pero también social, ya que dependiendo del análisis las causas de la pobreza pueden ser desde el tema de sanidad, lo que involucra el aumento de enfermedades, como lo es en el caso de África, que son el sida y la malaria, pues ello hace que la esperanza de vida sea muy limitada.

Por su parte, el colonialismo se señala como de las principales causas debido a los saqueos y explotación de recursos que muchos países experimentaron por parte de las potencias europeas en los siglos XIX y XX. Al igual que lo fueron las constantes guerras civiles y mundiales que no permitieron el desarrollo de todas las naciones al mismo tiempo.

Entre otras causas sociales, está la educación, en ello no solo se involucra la alfabetización si no también la educación sexual, que permite al mismo tiempo tener un mayor control en el crecimiento de las poblaciones, pues este último tema se señala como otra posible causa para la pobreza, que a su vez se relaciona con la hambruna y escasez de agua, ya que como lo señalaron los primeros autores. La población seria ilimitada pero los recursos son limitados y llegará un punto que no alcanzaran para cubrir las necesidades de toda la población del mundo.

En el caso del continente asiático las causas son muy semejantes a las del continente Africano. No obstante, se añaden otros temas como el Islamismo radical, guerras civiles, gobiernos dictatoriales junto con la falta de libertades de oponerse en países y el terrorismo en Medio Oriente, como lo es el caso de Afganistán. Así como también la corrupción política son temas que no solo permiten que se reduzcan los índices de pobreza sino también de desarrollo. Asia es un continente de grandes contrastes, donde se pueden encontrar al mismo tiempo las tasas más altas y las más bajas de fertilidad, mortalidad, migración, etc. Pero la desigualdad continua siendo muy notoria en las ciudades rurales.

Latinoamérica se distingue de no tener el mismo caso de Medio Oriente o de África, sin embargo, asuntos como la corrupción política, la violencia por parte del crimen organizado y la desigualdad ha provocado sociedades que no se han desarrollado en tu totalidad.

Cómo se ha avanzado y se compromete el mundo a combatir la pobreza

Poner fin a la pobreza en todas sus formas continua siendo parte de la agenda de los gobiernos nacionales, pero también a nivel mundial es el primer Objetivo de Desarrollo Sostenible de la Agenda 2030 de la ONU. Pues a través de la misma se hace un llamamiento universal a la acción para combatirla.

Según la ONU, una de las claves para conseguirlo es garantizar una movilización importante de recursos procedentes de diversas fuentes, incluyendo la mejora de la cooperación internacional para el desarrollo. La meta es proporcionar medios suficientes y previsibles a los países en desarrollo, en particular a los menos adelantados, para que puedan poner en práctica políticas y programas encaminados a terminar con la pobreza en todas sus dimensiones (Naciones Unidas, 2022).

En la Agenda 2030, el Objetivo 1 reconoce que acabar con la pobreza en todas sus formas y en todas partes es el mayor desafío global al que se enfrenta el mundo en la actualidad y es un requisito indispensable para el desarrollo sostenible. Por ello todos los países miembros de la ONU se comprometen a aplicar políticas públicas que ayuden a disminuir la pobreza.

El Banco Mundial, es otro organismo internacional que acompaña a sus países miembros en el tema, este colabora de manera financiera, otorgando préstamos a los países para que puedan implementar proyectos económicos, dependiendo las necesidades, el proyecto y la salud financiera del país el Banco concede prestamos con ciertas condiciones. En la mayoría de estos proyectos, su finalidad es desarrollar económicamente al país.

Conclusión

Si bien el progreso en la erradicación de la pobreza extrema ha sido gradual y generalizado, la persistencia de la pobreza, incluida la extrema, sigue siendo una preocupación importante tanto en África como en los países en vías de desarrollo. Por ello continúa estando en la agenda de varias instituciones y organizaciones tanto nacionales como internacionales.

Sin embargo, desde el inicio de su estudio se vio que no es un tema que solo se puede trabajar individualmente sino que también es un tema que converge a todos los países y por ende se debe tratar de manera multilateral, mediante la cooperación internacional de los países, de organizaciones gubernamentales, organizaciones civiles e individuos.

Anteriormente se creía que las donaciones bastaban para hacerle frente a la pobreza, que los países más avanzados debían donar grandes cantidades de dinero a los países pobres y con ello se solucionaría el problema. Sin embargo se vio que ello servía de muy poco, pues era algo transitorio, hoy se sabe que se necesitan políticas públicas y modelos económicos eficientes a largo plazo que generen riqueza en todas sus áreas para poder aumentar el crecimiento de los países.

El caso más evidente de lo anterior fue en décadas África, este continente recibía aportaciones económicas por parte de gobiernos e instituciones para combatir el tema de la pobreza, pero poco a poco la comunidad internacional se dio cuenta que muchos países del continente no superaban la brecha de la pobreza y entre las varias razones de ello, estaba que había una fuerte corrupción en los gobiernos lo que hacía que estos recursos no se usaran para el fin dado y se quedara en manos de pocas personas, así como también se seguían suscitando guerras civiles, conflictos sociales, múltiples enfermedades por falta de sanidad que afectaban a la mayor parte de la población del continente.

Como se mencionó a lo largo del artículo, ha habido avances en el tema desde el inicio del presente siglo, el tema de la pandemia provoco no solo un estancamiento si no también un aumento de la pobreza en varios países, y se prevé que el verdadero impacto se verá en el año 2030. Todo ello sumado con el fenómeno del cambio climático que ya está afectando a algunas zonas del mundo, principalmente en África. “Sin una respuesta mundial adecuada, los efectos acumulativos de la pandemia y sus repercusiones económicas, de los conflictos armados y del cambio climático se cobrarán un alto costo humano y económico hasta bien avanzado el futuro” (Banco Mundial, 2021).

Fuentes

    Banco Mundial, (2018). El número de personas extremadamente pobres sigue aumentando en África al sur del Sahara, mientras disminuye rápidamente en todas las otras regiones. Recuperado de: https://www.bancomundial.org/es/understanding-poverty

    Banco Mundial, (2021). Pobreza. Recuperado de: https://www.worldbank.org/en/topic/poverty/overview#1

    CONEVAL, (2016). Evolución y determinantes de la pobreza de las principales ciudades de México 1990-2010. Recuperado de: https://www.coneval.org.mx/Informes/Pobreza/Pobreza%20urbana/Evolucion_determinantes_de_la_pobreza_urbana.pdf

    CONEVAL. (2020). Medición de la pobreza. Glosario. Recuperado de: https://www.coneval.org.mx/Medicion/Paginas/Glosario.aspx#:~:text=Pobreza%3A%20Una%20persona%20se%20encuentra,alimentaci%C3%B3n)%20y%20su%20ingreso%20es

    Fondo Monetario Internacional. (2022). PIB per cápita, precios corrientes. Recuperado de: https://www.imf.org/external/datamapper/NGDPDPC@WEO/OEMDC/ADVEC/WEOWORLD

    Naciones Unidas, (2022). Paz, dignidad e igualdad en un planeta sano. Recuperado de: https://www.un.org/es/global-issues/ending-poverty#:~:text=Es%20un%20problema%20de%20derechos,la%20educaci%C3%B3n%20o%20la%20salud.

    Rowntree, S, (1901) A Study of Town Life. Centennial edition. The Policy Press. Bristol (traducción propia)

    Rowntree, S, (1937) The Human Needs of Labour. Longmans, Green. London (traducción propia)


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Morales, Galia. “¿Qué es la pobreza?.” CEMERI, 21 sept. 2022, https://cemeri.org/enciclopedia/e-que-es-la-pobreza-ev.