¿Qué es la Diplomacia Local?

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Desde el establecimiento de la primera cátedra de Relaciones Internacionales en 1919, impartida por Alfred Eckhard Zimmern,1 el Estado Nación ha sido objeto central del estudio de esta disciplina académica. Sin embargo, en los últimos 40 años, la investigación sobre las interacciones entre las ciudades y los gobiernos que componen algunos de estos Estados Nación ha adquirido mayor relevancia.

A estas interacciones, se les ha denominado de diferentes maneras dentro de las ciencias sociales: paradiplomacia, diplomacia local, acción internacional de gobiernos locales, cooperación descentralizada, entre otros. De manera que, el presente escrito tiene como objetivo definir, de manera breve, el concepto de Diplomacia Local; su origen, su relación con el término paradiplomacia, así como características que la diferencian de otras actividades gubernamentales, a fin de familiarizar al público con este concepto.

Origen de la Diplomacia Local

Como introducción, debe señalarse que uno de los primeros términos utilizado para describir las relaciones entre entidades federativas es el término “Paradiplomacia”; originado, según Rafael Velázquez Flores y Jorge Schiavon, por Yvo Duchacek y Panayotis Soldatos, en sus libros The Territorial Dimension of Politics: Within, Among and Across Nations y Federalism and International Relations: The Role of Subnational Units, respectivamente.

Según Schiavon y Velázquez “estos trabajos se desarrollaron en un contexto en el que los estados federales, especialmente los de Estados Unidos, empezaron a demandar una mayor participación en los asuntos internacionales luego de la creciente interdependencia económica a finales de la década de los años setenta e inicios de la de los años ochenta”.

Acercándonos a su definición, tenemos que:

Para Duchacek y Soldatos, la paradiplomacia consiste en los contactos, actividades, procesos e iniciativas externas entre gobiernos no centrales (estados federados, provincias, cantones, ländes, etcétera) y otros actores internacionales, tales como los Estado-naciones, gobiernos locales similares, empresas privadas, organizaciones internacionales, entre otros. 4

De manera que, como se ha mencionado, este concepto busca definir el acercamiento de gobiernos que conforman una Nación, con entidades homólogas de otros países. Cabe resaltar que, durante mucho tiempo, se ha recurrido al término paradiplomacia como un concepto que engloba estas interacciones, a pesar de que el mismo haya sido criticado por diversos autores, pues se comenta que utilizar la denominación “para” hace referencia a que tiene que realizarse de manera secundaria, o a un lado, de la diplomacia tradicional, cuando en el ejercicio de estas relaciones también pueden realizarse acciones que no necesariamente vayan de la mano con la política exterior del país al que pertenezcan.5

En relación a esto, se puede comentar que la paradiplomacia no sustituye a la diplomacia tradicional, pues en primer lugar y como ya se ha señalado, la paradiplomacia es realizada por gobiernos locales (o cual sea su denominación dependiendo la organización territorial del país al que pertenezcan, refiriéndose a los gobiernos que conforman parte del Estado Nación) y la diplomacia tradicional, por otro lado, se lleva a cabo por los mismos países.

Otra característica de la paradiplomacia es que no se ocupa de temas de alta política o high politics, como lo serían seguridad nacional, defensa, los tratados de libre comercio, entre otros; en cambio, la paradiplomacia se ocupa de la baja política o low politics, que incluye temas de protección al medio ambiente, atracción de inversiones, turismo, intercambios culturales, entre otros.6

Definición de Diplomacia Local

En años recientes, se ha hecho referencia a que el término paradiplomacia ha caído en desuso, y se ha dado preferencia al término “Diplomacia Local”.7 Una prueba de lo anterior son los diferentes eventos que autoridades mexicanas han realizado para incentivar la participación de las ciudades mexicanas a nivel internacional.8

¿Qué es la Diplomacia Local?
Evento organizado por la Dirección General de Coordinación Política de la Secretaría de Relaciones Exteriores de México, a fin de difundir las actividades internacionales de las ciudades mexicanas.

Si bien el desuso del concepto de paradiplomacia en el estudio de las ciencias sociales puede debatirse, hay que comentar también que el concepto de diplomacia local carece de las críticas que se le han realizado a la paradiplomacia, y hace más referencia a la actividad internacional (derivado del uso de la palabra diplomacia) de los gobiernos que se ubican en determinado territorio pero que no ocupan una extensión como los países (al utilizar el término local).

En ese sentido, una definición del concepto de Diplomacia Local que podemos referir es la siguiente: “aborda conceptualmente el conjunto de acciones y relaciones desplegadas por gobiernos locales en escenarios internacionales”.9 Con esto, podemos encontrar similitudes entre el concepto de Diplomacia Local y paradiplomacia, señalando que ambos se refieren al mismo fenómeno.

Características de la Diplomacia Local

Como todo concepto, la diplomacia local tiene características que hacen que las acciones gubernamentales tengan cabida dentro de este término. En este escrito, recuperaremos los factores, actores, instrumentos, y temas, que ayudarán a identificar las acciones de los gobiernos locales que puedan ser clasificadas como Diplomacia Local.

Respecto a los factores se pueden identificar factores económicos, culturales y políticos. En los factores económicos “las autoridades locales buscan atraer inversiones externas, promover el turismo, identificar mercados internacionales para sus productos locales y transferir tecnología para impulsar el desarrollo económico de sus comunidades”.10

Para poder desarrollar proyectos dentro de sus territorios, los gobiernos locales deben tener recursos económicos, otorgados la mayoría de las veces por el país del cual forman parte. Sin embargo, cabe la posibilidad de que estos recursos no sean concedidos en suficiente cantidad, pues las necesidades de la región no son tomadas con la misma importancia por la administración local, que por las administraciones superiores, con lo que los gobiernos locales tienen como factor para realizar acciones de diplomacia local el conseguir recursos económicos.

En los factores culturales, se comenta que los gobiernos locales llevan a cabo eventos culturales y artísticos, con una perspectiva e imagen internacional, entendiendo que la inclusión de esta variable es una condición básica para darse a conocer más allá de su frontera, para la atracción del turismo, el desarrollo económico, el mejoramiento de la calidad educativa y de entretenimiento de su población, entre otras ventajas.11 

También se menciona que se realizan este tipo de actividades culturales porque la relación con la diáspora de los gobiernos locales es muy importante y, por ello, las autoridades quieren mantener un estrecho vínculo con sus paisanos en el extranjero.12

De esta manera, queda establecido que se realizan acciones de diplomacia local apegadas a la cultura porque ello conlleva un impulso en la imagen del gobierno local, lo cual deriva en ventajas económicas, para sus estudiantes, y para la población en general.

Respecto al factor político, se señala que “las regiones buscan una mayor presencia internacional para, en algunos casos, mostrar su autonomía frente al gobierno central”.13 Además, en este factor intervienen otras variables que determinan la afluencia de las acciones internacionales, como lo son “a) la personalidad del ejecutivo local, b) la yuxtaposición política, c) la capacidad económica, y d) la profesionalización administrativa”.14

Con lo anterior descrito se puede observar que los elementos políticos que intervienen para que las actividades de diplomacia local se lleven a cabo, tienen que ver con factores meramente atribuibles a la administración pública del gobierno en cuestión.

Respecto a los actores que realizan diplomacia local, vale la pena recordar que desde el origen del concepto, se identifica al gobierno local como actor principal, el cual puede ser tanto un gobierno estatal, como un gobierno municipal, aunque su denominación puede variar según cada país.

El concepto también refiere que el gobierno local puede relacionarse con actores gubernamentales, como gobiernos federales, estatales, municipales, poderes legislativos, poderes judiciales, y organismos internacionales,15 así como con actores del ámbito privado, como organizaciones no gubernamentales, empresas privadas, grupos empresariales,16 universidades y centros de investigación.17

Sobre los instrumentos que emplean los gobiernos locales en la realización de la diplomacia local, los autores han identificado los siguientes: el lobbying o cabildeo, la participación en redes y foros internacionales, la apertura de oficinas con enfoque internacional, y la firma de acuerdos interinstitucionales. Estos instrumentos forman parte importante en las estrategias que cada gobierno local desarrolla para cumplir los objetivos planteados en materia internacional.

En este punto, cabe hacer una aclaración sobre los acuerdos interinstitucionales, ya que “según la doctrina y el derecho positivo vigente, los gobiernos locales no son sujetos autónomos de las relaciones internacionales, ya que carecen de un estatuto internacional reconocido por el derecho de gentes”.18 Sin embargo, cada Estado Nación ha otorgado diferentes capacidades legales a sus gobiernos locales para que realicen acuerdos de este tipo, sin contravenir al derecho internacional y trayendo beneficios a sus demarcaciones.

Ejemplo de esto es la Ley sobre la Celebración de Tratados de México, promulgada en 1992. Esta Ley marca la diferencia entre un tratado internacional, celebrado solamente entre el Gobierno de los Estados Unidos Mexicanos y uno o varios sujetos de derecho internacional público, y un acuerdo interinstitucional, celebrado entre una dependencia u organismo descentralizado de la Administración Pública Federal, Estatal o Municipal y uno o varios órganos gubernamentales extranjeros u organizaciones internacionales.19

Respecto a los temas en los que se desarrolla la Diplomacia Local, hay que comentar que aunado a que estas actividades se desarrollan en temas de low politic, los gobiernos locales sólo pueden ejercer acciones que estén permitidas por el marco legal del país al que pertenezcan. Siendo de este modo, los autores han identificado que los gobiernos locales desarrollan acciones internacionales mayormente en los siguientes temas: comercio, inversión, turismo, ciencia, tecnología, salud, seguridad pública, deportes, medio ambiente, cultura, educación, capacitación de recursos humanos, y migración.20

¿Qué es la Diplomacia Local?
Alcaldesa del municipio de San Cristóbal de las Casas, Chiapas, durante la firma del Protocolo de Acuerdo y Amistad con la CAP del norte de Martinica, Francia.

Para finalizar, podemos mencionar un ejemplo de Diplomacia Local realizado recientemente. En febrero de 2021, se celebró la firma del Protocolo de Acuerdo y Amistad entre San Cristóbal de las Casas, Chiapas, México, con la Aglomeración de Comunas (CAP, por sus siglas en Francés) del norte de Martinica, Francia, el cual tiene como objetivo desarrollar el proyecto ”Experiencias de cooperación descentralizada de mitigación, adaptación y resiliencia frente al Cambio Climático en agricultura, vivienda y turismo sostenible” y en el que participaron el Servicio de Cooperación de CAP Nord Martinica y la Oficina de Asuntos Multilaterales y Cooperación Internacional del Gobierno de San Cristóbal de Las Casas.21

De esta manera, podemos identificar que la acción concuerda con los elementos de la Diplomacia Local, pues los actores que la realizan son dos gobiernos locales de diferentes países; se utilizan instrumentos como las oficinas de carácter internacional y el acuerdo interinstitucional; los temas están relacionados con el medio ambiente; y el factor político relacionado con la profesionalización administrativa de ambas partes está presente.

1. María José Izquierdo Alberca, “100 años de estudio de Relaciones Internacionales”, Instituto Español de Estudios Estratégicos, (2019): p. 3. Recuperado el 22 de marzo de 2020. Recuperado de: http://www.ieee.es/Galerias/fichero/docs_informativos/2019/DIEEEI12_2019JOSIZQ-RelacionesIntles.pdf

2. Rafael Velázquez Flores y Jorge Alberto Schiavon Uriegas, “Las relaciones internacionales de los gobiernos locales: un acercamiento teórico-conceptual”, en Diplomacia local. Las relaciones internacionales de las entidades federativas mexicanas, coords. Consuelo Dávila, Jorge A. Schiavon y Rafael Velázquez Flores (México: Universidad Nacional Autónoma de México, 2008): p. 27.

3. Ídem.

4. Yvo Duchacek y Panayotis Soldatos, Cit. pos. Rafael Velázquez Flores y Jorge Alberto Schiavon Uriegas, “Las relaciones internacionales de los gobiernos locales: un acercamiento teórico-conceptual”, en Diplomacia local. Las relaciones internacionales de las entidades federativas mexicanas, coords. Consuelo Dávila, Jorge A. Schiavon y Rafael Velázquez Flores (México: Universidad Nacional Autónoma de México, 2008): p. 27.

5. Zidane Zeraoui, “Para entender la paradiplomacia”, Desafíos, (2016): 16. Recuperado el 22 de marzo. Recuperado de: https://revistas.urosario.edu.co/index.php/desafios/article/view/4470/3206

6. Rafael Velázquez Flores y Jorge Alberto Schiavon Uriegas, Op Cit. 27.

7. Roberto Domínguez y Teresa del Socorro Pérez, “Comparando las relaciones exteriores de los gobiernos locales”, en Diplomacia local. Las relaciones internacionales de las entidades federativas mexicanas, coords. Consuelo Dávila, Jorge Alberto Schiavon Uriegas y Rafael Velázquez Flores (México: Universidad Nacional Autónoma de México, 2008): p. 57.

8. Centro Urbano, La diplomacia local como herramienta de desarrollo territorial – Sesión 2, (2021). Recuperado el 23 de marzo de 2021. Recuperado de:https://centrourbano.com/2021/02/06/iplomacia-local-herramienta-desarrollo/

9. Ángel E. Rivero Palomo, “La diplomacia local del Estado de Quintana Roo”, en La diplomacia municipal fronteriza y costera en México, coord. Manuel Martínez Justo (México: Universidad Nacional Autónoma de México, Facultad de Estudios Superiores Acatlán, 2016): p. 268.

10. Rafael Velázquez Flores y Jorge Alberto Schiavon Uriegas, Op. Cit., pp. 31-32.

11. Manuel Martínez Justo, Origen, evolución y características de la acción internacional de los gobiernos locales en México (México: Universidad Nacional Autónoma de México, Facultad de Estudios Superiores Acatlán, 2018): p. 197.

12. Rafael Velázquez Flores y Jorge Alberto Schiavon Uriegas, Op. Cit., p. 32.

13. Ídem.

14. Manuel Martínez Justo, Op. Cit., p. 199.

15. Rafael Velázquez y Jorge Alberto Schiavon Uriegas, Op. Cit., p. 27

16. Ídem.

17. Jorge Alberto Schiavon Uriegas, “Una década de acción internacional de gobiernos locales mexicanos (2005 – 2015)”. Revista Mexicana de Política Exterior, n. 104 (2015): p. 119

18. Esther Ponce Adame, “La dimensión internacional de los municipios mexicanos: marco teórico normativo y práctica de una realidad”, en Diplomacia local. Las relaciones internacionales de las entidades federativas mexicanas, coords. Consuelo Dávila, Jorge Alberto Schiavon Uriegas y Rafael Velázquez Flores (México: Universidad Nacional Autónoma de México, 2008): p. 408.

19. Ley sobre la Celebración de Tratados (México: Cámara de Diputados del H. Congreso de la Unión, 1992): artículo 1. Recuperada el 25 de marzo de 2021. Recuperada de: https://aplicaciones.sre.gob.mx/tratados/leytratados.pdf

20. Jorge Alberto Schiavon Uriegas, Op. Cit., p. 122

21. San Cristóbal de las Casas Comunicación Social, Firma Gobierno de San Cristóbal Protocolo de Acuerdo y Amistad con CAP Nord Martinica (Francia), (2021). Recuperado el 25 de marzo de 2021. Recuperado de: https://www.sancristobal.gob.mx/2021/02/10/firma-gobierno-de-san-cristobal-protocolo-de-acuerdo-y-amistad-con-cap-nord-martinica-francia/

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Centro Urbano, La diplomacia local como herramienta de desarrollo territorial – Sesión 2, (2021). Recuperado el 23 de marzo de 2021. Recuperado de:https://centrourbano.com/2021/02/06/iplomacia-local-herramienta-desarrollo/

Domínguez, Roberto y Teresa del Socorro Pérez. “Comparando las relaciones exteriores de los gobiernos locales”, en Diplomacia local. Las relaciones internacionales de las entidades federativas mexicanas, coords. Consuelo Dávila, Jorge A. Schiavon y Rafael Velázquez Flores (México: Universidad Nacional Autónoma de México, 2008.

Izquierdo Alberca, María José. “100 años de estudio de Relaciones Internacionales”, Instituto Español de Estudios Estratégicos, 2019. Recuperado el 22 de marzo de 2020. Recuperado de: http://www.ieee.es/Galerias/fichero/docs_informativos/2019/DIEEEI12_2019JOSIZQ-RelacionesIntles.pdf

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Martínez Justo, Manuel. “Origen, evolución y características de la acción internacional de los gobiernos locales en México”. México: Universidad Nacional Autónoma de México, Facultad de Estudios Superiores Acatlán, 2018.

Ponce Adame, Esther. “La dimensión internacional de los municipios mexicanos: marco teórico normativo y práctica de una realidad”, en Diplomacia local. Las relaciones internacionales de las entidades federativas mexicanas, coords. Consuelo Dávila, Jorge A. Schiavon y Rafael Velázquez Flores. México: Universidad Nacional Autónoma de México, 2008.

Rivero Palomo, Ángel E. “La diplomacia local del Estado de Quintana Roo”, en La diplomacia municipal fronteriza y costera en México, coord. Manuel Martínez Justo. México: Universidad Nacional Autónoma de México, Facultad de Estudios Superiores Acatlán, 2016.

San Cristóbal de las Casas Comunicación Social, Firma Gobierno de San Cristóbal Protocolo de Acuerdo y Amistad con CAP Nord Martinica (Francia), (2021). Recuperado el 25 de marzo de 2021. Recuperado de: https://www.sancristobal.gob.mx/2021/02/10/firma-gobierno-de-san-cristobal-protocolo-de-acuerdo-y-amistad-con-cap-nord-martinica-francia/

Schiavon Uriegas, Jorge Alberto. “Una década de acción internacional de gobiernos locales mexicanos (2005 – 2015)”. Revista Mexicana de Política Exterior, n. 104 (2015): 119

Velázquez Flores, Rafael y Jorge Alberto Schiavon Uriegas. “Las relaciones internacionales de los gobiernos locales: un acercamiento teórico-conceptual”, en Diplomacia local. Las relaciones internacionales de las entidades federativas mexicanas, coords. Consuelo Dávila, Jorge A. Schiavon y Rafael Velázquez Flores. México: Universidad Nacional Autónoma de México, 2008.

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